Лунная охотница и Теневой король

Пролог

Над головой зашуршала листва, и все чувства вмиг обострились.

Я как можно аккуратней легла на толстую ветку, ощущая под пальцами неровную кору. Янтарные капли смолы мелкими бугорками чувствовались на груди и животе. Холодно. Белый пар срывался с посиневших губ, заставляя чуть ли не дрожать от холода, как можно плотнее закутываясь в куртку. Приходилось из последних сил сжимать в ладони кинжал, ледяной и до ужаса острый. Он мог порезать кость как бумагу, и был моей единственной защитой.

Где-то рядом раздался короткий свист. Можно было принять его за трель ночной агатки, но нет. Это был сигнал, посланный одним из людей Реверса. Жертва близко. И от этого мышцы напряглись чуть ли не до судороги, а пальцы лишь сильнее стиснули кинжал. Сердце загрохотало в груди, совсем как в мою первую охоту. Но учитывая, что охотилась я в последний раз, немудрено, что мысли носились в голове нестройным хороводом.

- Ис, готова? – прошептал голос рядом, и чуть не вздрогнув, я осторожно повернула голову.

На соседней ветке пристроился Реверс. Я еле различила его жилистую фигуру среди тёмной хвойной листвы, заметив, как напряглись мышцы на его руках, и как восторженно полыхают алым заревом глаза.

Реверс всегда воспринимал охоту как игру. Старше всего на одну луну, он уже добился места у моего «любимого» дяди, устроившись под его левой рукой. Для него охота была развлечением, способом снять стресс после бурного дня. Да и что ещё могло так расслаблять и одновременно забавлять, как охота на людей? Но в отличии от Реверса, что ещё долго мучал свою жертву, я убивала её быстро.

- Готова, - буркнула я, и Реверс подался ко мне, так, что еле слышно заскрипела ветка под его весом. Люди бы не услышали этот скрип, но мне он вдарил по ушам, так и заставив поморщиться.

- Ну что, сама его убьёшь?

- Только попробуй вмешаться, - зашипела я, оголив клыки и заставив Реверса усмехнуться.

Он смеялся надо мной. Конечно, свои крылья получил только две луны назад, а уже ходил важный, словно родился с ними. Тоже мне, лучший охотник за Малоречьем! Да я лучше него охочусь, и мой кинжал всегда в цель попадает. Ну ничего, вот доберусь до сегодняшней жертвы…

Вновь послышался тихий свист, и мы поднялись на ноги. Я вмиг ощутила под тонкой подошвой шершавую ветку и впившуюся смолу. Внизу, за деревьями, по протоптанной дорожке, неспешно передвигались наездники. Всего пятеро, как и нас. Их лошади тяжело ступали по ровному снегу, выпуская клубы пара из ноздрей. Ох, не люблю я этих животных. Они чуют нас за милю, но сейчас зима. Запахи притупляются, да и ветра нет.

Реверс рядом медленно распахнул чёрные кожаные крылья, и я не удержалась от завистливого взгляда. О, как же я хотела такие! Сильные крылья, способные вознести до небес! Но для этого предстояло убить ровно сто человек во время ста вылазок. Одного на каждую охоту. И не того, на кого упал глаз – а того, кого тебе назначили. Реверсу на этот раз попалась девчонка – хрупкая фигура в седле, кутавшаяся в шаль. Мне мужчина рядом с ней, на чьём поясе виднелся меч.

Реверс сощурил глаза, ожидая лучшего момента. Я затаила дыхание, накинув на голову плотный капюшон. На лицо вмиг упала тень.

Вскоре до нас донеслись тихие разговоры людей.

- …опасную дорогу мы выбрали, - послышалась жалоба едущего впереди парня.

- А что с ней не так? – тихо поинтересовалась моя жертва.

- Так Малоречье за лесом.

- Мороки рядом… - тихим тоненьким голосом пролепетала девчонка, и я поморщилась. Как же гадко они нас обозвали.

- Мороки охотятся, когда луны нет, - невозмутимо произнёс кто-то, в подтверждению своих слов кивнув на чистое небо. – А сейчас луна. Они не покажутся.

Мы с Реверсом обменялись насмешливыми взглядами. Как же глупы эти людишки! Конечно, мы охотились и во время луны, но кто об этом мог сообщить, раз выживших не было? Вот и пошло поверье, что луну мы ненавидим больше солнце. Глупцы. Луна – наше всё. Наша богиня. Наша Святая…

- Приготовься, - одними губами произнёс Реверс, и я стиснула губы. – Сейчас!

Листва вокруг зашелестела, и лошади первыми вздыбились. Но не успела одна из них спустить жалобное ржание, как её голова покатилась по холодному снегу, окропляя всё кровью. Девушка завизжала, и сорвавшись с места, я кинулась вниз. Мой кинжал целился ровно в глотку жертвы, но в последний миг она вдруг вскинула голову. Словно знала, где я.

Холодная дрожь пробрала до костей, когда я взглянула в лицо мужчины.

Но было поздно, и мой кинжал царапнул лезвие меча, заставив на миг задохнуться, и с силой отскочить назад. Мощный прыжок, и я вновь в тени деревьев. В паре метрах развернулся нешуточный бой, и казалось, все четверо крылатых охотников вот-вот одолеют людей. Но нет. Человек с мечом схватил за крыло одного из людей Реверса – кажется, Ханара – и без сожаления отсёк ему голову. Чёрная горячая кровь полилась на снег, и густой красный пар повалил в воздух. Я задохнулась от ужаса, смотря, как быстро редеют наши ряды. Вот уже осталось трое, и Реверс оказался в опасной близости с ним.

Схватив мужчину за руку, он одним мощным рывком взмыл в воздух, но тот замахнулся мечом, разрезав крыло пополам. Реверс закричал, и его крик эхом отозвался в моих ушах.

Я отступила на шаг назад, и под ногами предательски скрипнула ветка. Я замерла, не в силах перевести дыхание. Не в силах поверить, что охота закончилась так

Человек с мечом поднялся с земли, смахнув с лица капюшон. Его чёрные, как будто два омута глаза тут же нашли меня среди деревьев. Я сглотнула, не зная, что и делать. Он перебил всех. Он один… всех нас! Ярость и гнев вспучились в глубине души, и обнажив клыки, я ринулась вперёд.



Валиса Рома

Отредактировано: 16.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться