Люди и звери

Люди и звери

 

"Новый день еще не успел подняться над городом, как вся комната озарилась пронзительным, неестественно ярким оранжевым светом. Отец осторожно подошел к распахнутому настежь окну и тотчас закричал, прикрывая руками лицо. Через мгновение он упал, и некоторое время орал и катался по полу, пока не затих. Мой брат Мартин спрятался в простыне и весь сжался в своей детской кроватке. Вскоре я заметил, что постель брата вспыхнула, и яростный огонь начал протягивать кровавые жгучие языки под простыню и байковое одеяло. Марти неуклюже сопротивлялся, стонал и хрипел, но бедняга совсем запутался в пылающем белье, начал кашлять, и, видимо, задохнулся. Я в это время уже лег на пол и приник к теплому паркету. Сердце бешено стучало, я весь сжался, предчувствуя жаркую неминуемую смерть. И тут моя щека почувствовала, что об нее трется наш домашний любимец, полосатый кот. В тот момент ни я, ни мой зверек еще не знали, что наш мир разрушен, и счастья уже не будет, ибо оно в прошлом и навсегда…"

 

Из священной книги "Возмездие".

 

 

 

 

1

 

Экспедиция медленно передвигалась среди опасных, поросших буйной растительностью скал. Высокие каменные зубцы поднимались высоко, иногда нависая, подобно корявым скрюченным пальцам. Казалось, что сам дьявол вытянул свои длинные руки с безобразными острыми ногтями, угрожая ротозеям, пытающимся нарушить покой священной долины Снов.

Узкая тропка вела на образовавшееся после землетрясения плато, за которым уже виднелись смешанные леса, богатые жизнью. Многие десятки лет экспедиция в этот заповедный край была невозможна. Скалы казались высокими и неприступными, даже если находились смельчаки-одиночки, то они никогда не возвращались назад. Некоторые погибали в самом начале пути. Их истлевшие кости, обрывки одежды и остатки снаряжения находили постоянно. С каждым годом отчаянных удальцов становилось все меньше, и сюда бы никогда не вернулась цивилизация, если б не случайный природный катаклизм.

 

 Полгода назад долину Снов разбудило извержение вулкана. Две недели окрестные леса и поля усеивало пеплом, расплавленная вулканическая порода текла по крутым склонам, неся жар и гибель. Затем началось мощное землетрясение. Могучие скалы, стоявшие века, а, может, и тысячелетия, в одночасье содрогнулись. Гигантские трещины прорезали глубокие ходы, обрушили горы и обнажили новую неизведанную землю. Необузданная природная стихия смела грубым шершавым языком старые гигантские леса, выставив напоказ голую землю и неведомые доисторические постройки. Первые робкие разведчики доложили о странных находках. Академия наук спешно подготовила полноценную исследовательскую экспедицию в затерянную долину.

 

Кошемир резко натянул поводья, и собака послушно остановилась. Навьюченный пес тяжело дышал, припадая на переднюю лапу. Укус степной крысы не прошел даром, рана еще полностью не зажила, хотя медик приложил все усилия.

Археолог медленно покинул седло, потрепав собаку по дружелюбной лохматой морде. Затем Кошемир привязал животное к стволу могучей березы и скомандовал общий привал.

Участники экспедиции сноровисто ставили палатки, готовясь к ужину и дальнейшему сну. Кто-то уже разжигал огонь, другие пошли в ближайший лесок собирать хворост. Скоро должно взойти солнце, а идти по палящему зною невыносимо. Злое полуденное солнце на несколько часов парализует весь небольшой отряд, ввергая путников в сладостную дремоту. Жаль терять столько времени, но отдых необходим. А в следующую ночь экспедиция уже должна подойти к месту раскопок.

 

–– Спасибо, Мурза, –– поблагодарил Кошемир ученика, взяв предложенный аппетитный шашлык. –– Не забудьте потушить костер. Днем оставлять открытое пламя опасно. Я думаю, будет очень жарко и ветрено, огонь может легко перекинуться на палатки.

–– Хорошо, учитель, –– ответил Мурза, пригладив жесткие усы и сладко почесавшись.

–– Почему ты не спишь?

–– Не спится, много думаю.

–– О чем, Мурза? –– удивился Кошемир.

–– Что мы там найдем, в этом заброшенном городе? Останки древней цивилизации? Старые утраченные знания?

–– Дело в том, мой дорогой друг, что разведчики обнаружили весьма необычный город. Очень огромный. Наверняка, в нем жили допотопные великаны. Когда наши исследователи увидели дверные проемы в рядовой городской застройке, они сильно удивились. Высота косяков примерно в четыре раза превышает рост средней собаки. Причем, это не арки, а полноценные двери с замками и ручками, которые, опять же, достать можно, только подпрыгнув. Не говоря о том, что и размеры этих искусных механизмов не для наших коротких рук.

–– Значит, в прошлом существовала другая древняя цивилизация? –– задумался Мурза, рассматривая свою четырехпалую кисть. –– Что вы на это скажете?

Археолог удовлетворенно облизал шампур и воткнул в землю. Солнце начинало сильно припекать, нагревая короткую шерстку. Кошемир блаженно прикрыл глаза, на него уже накатывался сладкий утренний сон. А непоседливый ученик мешает заслуженному отдыху. Что ж, придется читать полноценную лекцию…

–– Определенно! –– промурлыкал профессор. –– Ученые издавна предполагали, что условия жизни на Земле менялись в разные геологические эпохи. Сейчас почти на всей планете комфортная в плане погоды температура. Утренние и вечерние часы, сумрачное и тихое время, достаточно продолжительны. Жаркие дневные часы коротки, не длиннее темной холодной ночи. Но так было далеко не всегда. Мои друзья астрономы утверждают, что раньше земная ось была сильно наклонена, поэтому на планете постоянно менялись времена года. Комфортные для нашей расы +18 градусов наблюдались в некоторых регионах только весной и осенью. Ближе к полюсам планеты стояли холодные зимы, и водоемы промерзали почти до самого дна…



Вадим Кузнецов

Отредактировано: 27.03.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться