Магия на двоих

Размер шрифта: - +

Глава первая

В библиотеке царила блаженная тишина.
Впрочем, странно было ожидать иного ― в первые дни учебы мало кто заходит в обитель знаний, предпочитая делиться новостями с многочисленными знакомыми или, блаженно вздыхая, вспоминать летний отдых. А исключения на то и исключения, чтобы не слишком менять картину.
Одно из таких исключений сейчас устроилась рядом с большим арочным окном, и, сосредоточенно нахмурившись, переворачивала хрупкие желтоватые страницы. Судя по толстой тетради с заметками и россыпи карандашей, сидела девушка уже не первый час и уходить пока не собиралась.
“...то есть вследствие обратного вектора связи потоки сил соответственно смещаются, образуя весьма нестабильную структуру. Правила безопасности в этом случае…”
Дочитать усердной студентке не удалось. Чуть скрипнула дверь, впуская нежданного посетителя, простучали легкие шаги. Несколько секунд ― и вот уже толстый, покрытый истрескавшейся от старости кожей том накрывает чья-то тень.
― Крис, наконец-то я тебя нашла! Ну кто бы сомневался, что ты окажешься в этом пылесборнике!
Та, кого назвали Крис ― Кристина Ферра, двадцать один год, студентка четвертого курса Академии Плетений ― подняла глаза от очередной страницы и чуть заметно улыбнулась, окидывая взглядом неожиданную посетительницу.
― Интересно, что скажет ланна Пьюит, если услышит, как ты назвала ее царство, Лейси? ― она неторопливо убрала за ухо темно-каштановый локон, выбившийся из узла на затылке и едва заметно прищурилась. ― Помнится, тебе за следующие две недели нужно написать целую гору эссе.
― Ой! ― Лейси, очаровательная миниатюрная блондинка с почти детским личиком, тут же прикрыла рот ладонью. Судя по испуганным голубым глазам, гнев библиотекаря был для нее нешуточной угрозой и, более того, угрозой реальной. ― Ты же не выдашь меня, правда, Крис?
― Нет, конечно. Я просто хочу, чтобы ты была осторожнее. ― улыбнулась Кристина. Улыбка смягчила черты ее лица, слишком строгие, чтобы быть красивыми, и искорками отразилась в орехово-карих глазах. ― Ты же знаешь ланну Пьюит.
― Ой, тебе ли жаловаться! ― Лейси, облегченно выдохнув, опустилась на скамью рядом и чуть нервно разгладила складки юбок. ― Всей академии известно, что тебя она просто обожает.
― Обожает? ― Кристина недоумевающе подняла брови. 
― А как еще это назвать? Она позволяет тебе брать книги из фонда! Ланна Пьюит, которая даже учебники студентам предлагает с таким видом, словно отдает на растерзание собственных детей!
― Ну, книги из фонда я, вообще-то, брать не могу…
― Не надо придираться к словам! ― возмущенно тряхнула локонами Лейси. ― Какая разница, что ты не сама роешься в пыльных стеллажах, а просто получаешь по первому требованию? И так это ― самое близкое к признанию в любви, что можно получить у старой перечницы. Полагаю, если бы не твои родители, она бы тебя удочерила.
Кристина только качнула головой. Отрицать очевидное не имело смысла ― ланна Пьюит и правда относилась к ней куда теплее, чем к остальным. Впрочем, так было далеко не всегда. На то, чтобы сухопарая шестидесятилетняя дама начала хоть как-то выделять ее из общего “стада вандалов” ушло не меньше года, а на то, чтобы добиться разрешения брать не только положенное студентам   ― больше двух.
Правда, всего-то требовалось, что бережно относиться к книгам, вовремя их возвращать и соблюдать тишину в библиотеке. Кристина искренне недоумевала, почему многим это совершенно не удается.
― Не стоит настолько преувеличивать, Лейси. ― укоризненно качнула головой девушка. ― Ланна Пьюит мне очень помогает, и я ей за это искренне благодарна. Все.
― Хорошо-хорошо. ― тут же закивала подруга. Меньше всего ей хотелось обидеть или хоть как-то задеть Крис. Нет, та ничего не скажет ― но лучше бы сказала, чем постоянно чувствовать ее немой укор! ― Извини.
― Не стоит. ― Кристина чуть заметно улыбнулась и сняла с насыщенно-синего рукава платья невидимую пылинку. ― Так что ты хотела рассказать? Не говори мне, что пришла сюда только затем, чтобы обсудить ланну библиотекаря.
Лицо Лейси тут же осветила коварная улыбка. Девушка наклонилась как можно ближе к собеседнице.
― Это сенсация! Мне сказала Миранда, что ей сказал Тони, что Рец подслушал…
― А если короче?
― Ну как можно быть такой скучной, Крис? ― тут же надулась Лейси. Впрочем, судя по веселым искрам в голубых глазах, обижаться она и не думала. ― Если короче ― у нас все же проводят Турнир, представляешь! В нашей Академии!
Кристина на преувеличенно-таинственный шепот подруги только пожала плечами.
― А разве были сомнения? В конце концов, предыдущий Турнир выиграла именно наша пара.
― Конечно были! ― возмущенно выдохнула Лейси и наклонилась еще ближе ― так, что их с подругой лица едва не соприкоснулись. ― Разве ты не знаешь?
Девушка только вздохнула. Разумеется, скандал. Точнее, Скандал ― обязательно с большой буквы. Именно так, перешептываясь, называли студенты то, что произошло два года назад, после финала предыдущего Турнира Девяти Драконов.
― Помню, конечно…
― Вот!
― ...и именно поэтому ничуть не сомневаюсь, что все пройдет как обычно.
Лейси нахмурилась.
― Что ты имеешь в виду?
Кристина чуть укоризненно покачала головой.
― Если верить слухам ― именно слухам, Лейси, не возражай! ― тогда то, что случилось на предыдущем Турнире, очень старались скрыть. И у них это получилось.
― Получилось? Ведь мы же знаем…
― Что? ― один-единственный вопрос прервал тираду подруги на полуслове. ― Ни у кого никаких доказательств.
― Но куда пропала победившая пара?
Кристина снова качнула головой.
― Почему пропала, Лейс? А для ухода из Академии может быть множество причин, начиная от проблем с деньгами и заканчивая семейными обстоятельствами. Ты и сама это прекрасно знаешь.
Лейси вздохнула. Ей просто хотелось верить именно в Скандал ― ведь это заговоры, приключения, интриги... Все как в любимых сентиментальных романах, которые она проглатывала десятками.
― Но там в самом деле что-то произошло!
― Допустим. Но что именно? ― наклонила голову к плечу Кристина. ― Нарушение правил? Похищение? Убийство? Нападение Истинных? Что бы не случилось тогда, Лейси, мы этого не узнаем. Просто не допустят. И именно поэтому Турнир пройдет как обычно ― во избежание.
Подруге оставалось только кивнуть. Впрочем, ее романтической натуре безумно не хотелось расставаться с уже нафантазированным сюжетом очередного романа, поэтому после кивка непроизвольно вырвалось:
― А жаль. Это же так интересно!
Кристина подавила вздох. Говорить подруге, что ее представления об интересном она не разделяет, не стоило ― на это Лейси точно обидится ― а лгать не хотелось. 
― В любом случае, Турнир это хорошая новость. ― попробовала она сменить тему. ―   Можно будет посмотреть поединки, увидеть интересные плетения, может, новые стратегии…   Будет полезно.
С губ Лейси сорвался невольный смешок.
― Крис, ты безнадежна! Кто о чем, а ты ― о своей дипломной! До защиты же еще два года!
Пожатие плечами.
― Мне интересно. И потом, ты же знаешь, что я хочу остаться в аспирантуре, а с моими проблемами меня примет только кафедра теории плетений. Да и профессор Матисс очень добр ко мне.
Лейси фыркнула, раздраженно дернув себя за локон.
― Проблемами? Нет никаких проблем, Крис, ты самый талантливый Источник из всех, кого я знаю! У тебя контроль лучше, чем у половины наших преподавателей, про резерв уже не говорю!
― Может, ты и права. ― согласилась Кристина. Но тут же отведенный в сторону взгляд, блуждающий то массивным книжным полкам, подсказывал, что она не совсем искренна.   ― Только какой в этом смысл, если в пару со мной становятся только профессора, да и то для отработки простейших воздействий?
― Это уже не твоя вина! Эти глупые, ленивые, ничего не понимающие…
― Лейси! Тише! ― буквально зашипела на нее подруга.
― Я… извини. ― тут же стушевалась та. Она в самом деле ощутимо повысила голос, а акустика в библиотеке была превосходной. Настолько, что на них уже начали оглядываться немногочисленные посетители. ― Но это же в самом деле несправедливо!
― Никто и не говорит о справедливости. ― с едва уловимой грустью в голосе проговорила Кристина. ― Но если ты хочешь обсудить это, думаю, здесь не самое подходящее место. Поможешь мне собраться?
― Да, конечно! ― Лейси тут же вскочила со скамьи и принялась складывать в сумку многочисленные тетради и карандаши. ― Прости, мне не стоило об этом говорить.
― Почему? Мне приятно. ― Кристина с привычной легкостью подхватила огромный том и зашагала в сторону стойки библиотекаря. ― Не так уж часто меня называют лучшей.
― Хочешь сказать, что я лгу? ― тут же обиженно сжала губы Лейси.
― Нет. Ты просто смотришь на все с другой точки зрения. Спасибо. ― мягкая улыбка удивительно шла Кристине, сделав ее почти красавицей. Неудивительно, что подруга тут же поддалась этому обаянию, мгновенно согнав с лица хмурое выражение.
Впрочем, и только.
― Точки зрения… ― недовольные нотки в голосе Лейси были ощутимы почти физически. ― Ну как можно…
Однако предназначалось ворчание больше самой себе, чем подруге. Все равно разговор здесь не поможет ― только испортит настроение. 
Лейси вообще жалела, что подняла эту тему. Знала же, что для Крис это не слишком приятно ― и все равно, вышло словно само собой. И что теперь делать?
Все так же недовольно нахмурившись, светловолосая подхватила толстую стопку аккуратно исписанных листов и двинулась за подругой в сторону библиотечной стойки, что возвышалась над залом, словно алтарь богу знаний.
― А ты будешь участвовать?
― Что? ― резко вырванная из своих мыслей, Лейси вздрогнула и едва не споткнулась. ― Я?
― Конечно. ― Кристина сделала последний шаг и опустила том на стойку, приветливо улыбнувшись ланне Пьюит. Та только сухо кивнула в ответ. ― Вы с Конрадом далеко не худшая пара Академии.
― Не худшая, но… ― судя по ошарашенному выражению на лице Лейси, ей и в голову не приходило ничего подобного. ― Думаешь, у нас получится? Хотя бы пройти отборочные?
― Не только отборочные, но и первый тур. ― уверенно кивнула Кристина, ставя подпись в толстом гроссбухе. ― Дальше не скажу, многое зависит от соперников, но шансы у вас есть.
― Не знаю… ― качнула локонами Лейси. ― Наверное, мне стоит посоветоваться с Конрадом.
― А он может отказаться? ― чуть насмешливо вскинула брови Крис.
Лейси даже слегка покраснела. 
― Признаваться, что вьет веревки из второй половины пары ― не подобает благовоспитанной девушке. ― попытка скрыть смущение за чопорностью получилась настолько забавной, что Кристина с трудом подавила смешок. Впрочем, судя по чертенятам в глазах подруги, она и сама прекрасно все осознавала. ― Я подумаю над этим.
― Подумай. Даже первый тур Турнира ― неплохая заявка на будущую карьеру.
Лейси только покачала головой. Конечно, другого и не стоило ожидать от такой правильной и прагматичной Крис!
Хотя с Плетущими из других Академий познакомиться хотелось. А у участников ― больше шансов. Конрад, конечно, милый и заботливый ― но до чего же скучный! И если…
― Ланна Ферро. ― резкий голос библиотекаря прервал радужные планы Лейси, не успевшие дойти даже до свадьбы. Обращались, конечно, не к ней ― к подруге, но все равно... ― Вас искал куратор.
― Профессор Матисс? ― озабоченно нахмурилась Кристина. Не так уж и часто студентов искали профессора ― куда чаще случалось наоборот. ― Что-то случилось, ланна Пьюит?
― Если и случилось, то мне ничего об этом не известно. ― поджала губы та. ― Но все равно вам не стоит задерживаться.
― Да, конечно. ― резко кивнула Крис и повернулась к подруге. ― Занесешь мои записи в комнату, Лейси?
Та только кивнула. Будто она могла отказаться!
― Занесу. Только…
― Ах, да!
Наблюдая, как подруга одним выплеском силы разглаживает слегка смявшиеся юбки и стряхивает кое-где прилипшую пыль, Лейси только подавила завистливый вздох. И после этого Крис смеет называть себя посредственным Источником! Вот так, без пары или хотя бы фокусирующего амулета ― даже страшно представить, сколь точного контроля требует такой трюк!
Ничего. Подруга обязательно найдет того, кто оценит ее способности ― не могут же все Плетущие быть ленивыми идиотами!
Мужчины!
― Вам что-то нужно, ланна ди Нир? ― Резкий голос заставил вздрогнуть. Похоже, библиотекарь явно не собиралась терпеть у своей святая святых замершую и смотрящую в пустоту девушку.
― Нет! ― буквально подпрыгнула Лейси. А ведь ту книгу по стихийным преобразованиям она так и не сдала, и если ланна Пьюит об этом вспомнит…
Через минуту ее в библиотеке уже не было.



Елена Гальчук

Отредактировано: 04.01.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться