Манускрипт двуногих

Глава № 1

Наш корабль приземлился последним. Бесшумные двигатели отключились. Через минуту мы окажемся на поверхности этой всеми забытой планеты. 

Мы летели сюда всего пару часов, перепрыгнув через несколько червоточин. Они отлично экономят время. Капитан говорил, что на этой планете нас ожидает много сюрпризов, но пока что я вижу только руины.

Я спустилась по трапу вместе с остальными солдатами. Руководство решило действовать по такой схеме: сначала садится первый корабль с военными, затем еще один с исследователями, которые должны будут взять пробы всего, что посчитают важным в этой экспедиции, и последние – мы, еще один военный отряд. Можно сказать, наш отряд играл роль запаски на случай, если какая-то другая, враждебная раса окажется здесь раньше нас и установит монополию на исследование планеты. 

Сотрудники из отдела по обнаружению и первичному исследованию объектов заверили нас, что никаких местных жителей здесь нет и в помине, а если они и остались, то прямо сейчас они бороздят просторы галактики в поисках нового дома. 

Хорошо бы выяснить, кто именно уничтожил или попытался уничтожить эту цивилизацию. Доктор Тино говорит, что если все эти обугленные обломки – последствия войны или загрязнения экосистемы, то он искренне желает, чтобы ни один бывший местный житель не выжил.

И я его хорошо понимаю. Если они сотворили это со своим домом собственными руками, чего им стоит повторить эту историю на новой планете. В таком случае, согласно законодательству южно-галактического альянса, этот вид будет признан паразитическим и предстанет перед судом. Если, конечно, он не достаточно могущественен или глуп, чтобы пойти против альянса. 

Могущественнее альянса…Что-то я совсем перетрудилась. Кому скажи, засмеют. А на этой планете не смеются уже лет так 200. Мы планируем найти останки нерадивых бывших владельцев планеты, их сооружений и, если повезет, хоть немного информации об их технологиях, истории и порядках. И только тогда, если подтвердится, что условия полностью или почти полностью подходят для освоения, и не выяснится, что кто-то еще претендует на хотя бы часть планеты, мы сравняем тут все с землей.

Сначала наружу вышла первая партия военных, затем геологи, физики, биологи, инженеры и другие ученые узкого профиля, и только тогда - мы. Все в порядке очереди. Так было задумано на случай, если здесь нас встретит кто-то враждебный и уничтожит военных из первого судна.

Роботы сообщили, что атмосфера планеты содержит слишком много углекислого газа, поэтому мы надели скафандры. Тем не менее, пока планета входит в круг потенциально пригодных для освоения. Мы уже научились корректировать атмосферу планет среднего размера и даже создавать её с нуля, но на это потребуется намного больше времени. Хотя кто знает, пройдет полгода-год и наши ученые найдут способ, как можно ускорить этот процесс.

Здесь было мрачно. Звезда, хоть и находилась на выгодном расстоянии и еще не перешла в стадию красного гиганта, висела на небе грязно-желтым затуманенным пятном. Ядерная зима находилась на завершающей стадии. С этим мы справимся. 

Давление в пределах нормы, а вот температура – слишком низкая. Как только мы разгоним эти тучи и откачаем излишки углекислого газа, она поднимется. А пока что нам придётся передвигаться по поверхности планеты в утепленных скафандрах.

- Сейчас здесь должен быть вечер. – сообщил парень в зеленом скафандре. Так у нас помечали ученых. 
Я заняла стойку неподалёку, на расстоянии 10 метров от ближайшего солдата. Нашей задачей было охранять ценные мозги исследователей и не выделяться, поэтому скафандры солдатов всегда были черными. 

Кто-то врубил яркие прожекторы на нескольких суднах. Теперь все было видно в деталях. Обугленные стволы деревьев, основания зданий, куча сожженного хлама, разбросанного по всей округе. Все эти останки говорили о том, что катастрофа случилась относительно недавно. 

Я наскоро осмотрела близлежащие окрестности на предмет наличия посторонних. Наблюдателей обнаружено не было. Остальные солдаты молчали, значит, кроме нас здесь больше никого нет, либо они хорошо маскируются. 
- Эй! 

Я машинально дернулась влево, выставив вперед плазменный бластер. 

- Полегче. – Джина из моего отряда помахала мне чем-то похожим на конечность, точнее тем, что от нее осталось, - костью. Она приложила костлявые пальцы к скафандру, и сделал вид, что задумалась. 
Из этой штуки можно было сделать забавную погремушку для ребенка. У моего брата как раз родилась двойня, а я ему все еще не подарила подарок в честь прибавления.

Я свистнула, чтобы отвлечь подругу от пантомимы.

- Дай мне. 
- Найди своего мертвеца и делай с ним что хочешь.

Другие солдаты стали посматривать в нашу сторону. У нас был общий канал связи, к которому в случае необходимости, можно было подключить и ученых. Я набрала комбинацию, чтобы очистить линию от лишних ушей. Теперь меня слышала только соседняя солдатка справа.

- Мне очень надо. Нужно что-то подарить двойняшкам брата. Не хочу дарить какие-то тряпки. Выручай.

Джина перестала мотылять тем, что, скорее всего, раньше было рукой. Канал связи наполнился тяжелым вздохом. Хорошо, что я вовремя отключила всех остальных, иначе они бы решили, что Джина при смерти. 
Она бросила на меня свой знаменитый убийственный взгляд, нагнулась и достала откуда-то из-под горсти жженой земли вторую кость. Эта, вероятно, раньше была ногой. Джина не глядя бросила в мою сторону сначала руку, потом ногу. 

-Что тут происходит? – ворвался в канал знакомый голос.

Я забросила костяшки за ближайшую груду камней и обугленных тканей.

- Обсуждаем с коллегой, не нашел ли кто-то что-нибудь подозрительное. – незаметным движением руки я подключилась к общему каналу связи охраны. 

Передо мной стоял зеленый скафандр, за стеклом которого виднелись прищуренные глаза геолога. 

- Ваша задача искать не что-то, а кого-то и обезвредить его до того, как оно причинит нам вред. 
- Не думаю, что вы компетентны в вопросах безопасности. – парировала я с невозмутимым видом. – Ваша задача собирать всякий хлам в надежде, что он может оказаться чем-то полезным. Давайте займемся каждый своим делом, пока вас кто-то не пристрелил из-за того, что я отвлеклась на болтовню.
Он покривился, но грубить не стал. 
- Вот именно это я и хотел от вас услышать. – геолог смерил меня с ног до головы, и вернулся к своим напарникам.
- Пф…- подала голос Джина.
Остальные солдаты снова обернулись. 
- И то верно. 
Тора, парень, стоящий за Джиной, покачал головой.
- Как ты пронесешь их незамеченными, шкодница? – прошептал он. Солдаты никак не отреагировали на этот подозрительный комментарий. Общий канал связи был опасен тем, что свидетелем разговора всегда мог стать добросовестный стукач, желающий выслужиться перед начальством. 
Вероятно, он от него отключился.
Я осторожно достала конечности и попробовала запихнуть их в тубу с ядовитыми дротиками. Ступня слегка торчала из контейнера. Пришлось прикрыть её рукой. 
- Доиграешься ведь.
- Если будешь молчать, не доиграюсь. 

Тем временем за нашими спинами начало разгораться бурное обсуждение. Сначала я решила, что на нас напали, и резко повернулась на полусогнутых в сторону зеленых скафандров, напрочь позабыв о торчащей из тубы костяшке. Какая разница, чья нога лежит в твоей сумке, если ты мертв.

Ученые и их ассистенты сгрудились у одного из судов. Судя по движениям рук, они о чём-то спорили. Они отключили нас от своего канала связи, чтобы мы не отвлекались от поддержания безопасности. Либо они просто меня недолюбливали. 

Солдаты переглядывались и пожимали плечами. Все-таки не одну меня отключили от канала. 
Я прислушалась. Скафандры заглушали их голоса, но обрывки фраз всё же можно было разобрать. 

- Это какая-то древняя сумка.
- Может, совсем наоборот…последняя разработка
- Да что тут разрабатывать...Это же …ановая ...нка…

Незаметно для себя я сделала несколько медленных шагов в их сторону, пытаясь уловить связь между обрывками фраз. Один из зеленых скафандров держал в руке что-то прозрачное с подобием ручек и двумя оплавленными дырками сбоку. 

- Могу поспорить, это шляпа. – кто-то выхватил из его рук находку и попытался или сделал вид, что пытается, надеть её на шлем. Толпа моментально загомонила и потянула руки то ли к горе-шутнику, то ли к полному придурку. Второе исключалось. Придурок не прошел бы и половины тестов на оценку знаний и личностных характеристик, которые требовались от будущих специалистов исследовательской базы.
- Да бросьте…Я… олько..тил. Нельзя быть настолько серьезными. 
Практически прозрачную вещицу поместили в специальный контейнер, отчасти чтобы уберечь её от подобных экземпляров, которые иногда встречали среди учёных.
- Эй, ты на кого-то наступила! Отойди, только осторожно. – эта фраза явно адресовалась мне. Иначе, почему зануда-геолог уставился на мои ноги?

Я замерла. А затем мысленно прокрутив фразу, среагировала так, как гласил инструктаж бойца: "Если наступаешь на что-то незнакомое на чужой планете, следует приставить к его лбу любое оружие, способное лишить его жизни; если у чужака нет лба, действуй по обстоятельствам».

Лба я не увидела. Машинально включив фонарь на шлеме скафандра, я отпрянула. На земле лежало нечто темно-зеленое, похожее на овал. Я наступила на край существа и посмотрела на него через прицел бластера. Один его край был закругленным, а другой - острым. Края между ними имели форму маленьких зубцов. Поверхность чужака покрывали выпуклые линии. 

- Притворился мертвым? Со мной этот трюк не пройдет. – зашипела я и бросила в сторону толпы. – Я держу его на мушке.

После минуты ожидания хоть какой-нибудь реакции, я наконец подняла голову. Все до единого, включая военных, смотрели то на меня, то на зеленого незнакомца, которого я придавила ногой.

- Что вы делаете? - недоуменно спросила я, и канал связи мгновенно разнес мой полушепот в каждый скафандр. Две фигуры, мужская и женская, замотали головами, видимо, вспомнив, что должность командира дается не за пустой звук. Они тут же скомандовали подчиненным занять свои позиции и отныне смотреть прямо перед собой, а не глазеть через плечо.

Я взяла у одного из специалистов длинный пинцет и аккуратно подняла вещицу. Да, это был неживой предмет. Я была уверена в этом на 95%. Остальные 5% уверенности появились с криками одолжившего пинцет, который почти одновременно со мной понял, в чем дело.

- Ты испортишь экспонат! Это, может быть, важный ключ к пониманию краха цивилизации! Отставить! Отставить!
Я разжала пинцет и вытянулась в струнку. Похоже, что за годы обучения, у меня выработался рефлекс на подобные фразы. 
- Что…ты…Если ты испортила..! – чуть ли не хныкал геолог. Казалось, сегодня он преследовал меня. Кто знает, может, вся моя жизнь проходила под его зорким взглядом. За какие-то полчаса на этой планете он намозолил мне глаза на целую вечность.
- Зонна, встань на свое место и веди наблюдение, пока господин-геолог не написал на тебя донос. – зазвучал мужской голос в моей голове.

В стороне от толпы стояли командиры обоих отрядов. Командир моего отряда мог привселюдно сделать мне выговор, но вместо этого он обратился ко мне без свидетелей. Это было ясно по тому, что ни одна душа не обернулась в его сторону, когда канал связи передал сообщение.

Всегда знала, что он хороший парень. Хоть и тщательно скрывает это за суровым выражением лица и военной выправкой. 

Он перекинулся парой фраз с командиршей первого отряда и кивнул в сторону, напоминая о брошенном посте. 
Я встала на место. Костяная конечность дрожала под порывами ветра. Грязная звезда близилась к горизонту. Скоро начнется закат, но для нашей экспедиции это не помеха. Мощные прожекторы освещают каждую пылинку на расстоянии 200 метров. 

Я внимательно осматривала каждый квадрат местности вокруг оцепленной территории, насколько это позволял угол обзора. Это было утомительно. Я то и дело разочарованно вздыхала, каждый раз, когда намек на интересную находку (более интересную, чем та прозрачная штука) при фокусировке прицела оказывался обычным мусором.

Иногда я чувствовала, как по моему утепленному скафандру бегают жгучие огоньки пламени. Зануда-геолог. Я знаю, что ты смотришь. Ты настолько занудный, что я даже не потрудилась посмотреть на бейджик с именем на твоём скафандре…

Раньше новые планеты сначала посещали военные, и только потом ученые. Сейчас первичная оценка состояния планеты ложится на плечи робота. И только после того, как он даст добро, в дело вступаем мы. Подумать только, нам нужно ждать разрешения робота, чтобы самим посетить планету!

Ученые тоже владеют кое-какими навыками самозащиты и имеют при себе оружие. Но согласитесь, если берешься сразу за несколько дел, ни в одном не достигнешь хороших результатов. Пусть многие стадные виды не достаточно развиты, нам все-таки стоит кое-чему у них поучиться. 

Нужно всегда иметь при себе охрану, которая будет занята вашей безопасностью, пока вы полностью сосредоточены на своих делах, какой бы мелочью это ни было. Без нас никуда, и в этом плюс военной службы. Поэтому нам приходится сопровождать этих, порой невыносимо нудных, специалистов по изучению всего, что только можно. И в этом наш минус.

Никогда не знаешь, что для фанатичного ученого будет важным: инопланетный камень или сорняк. Не вздумай наступить на него, иначе тебе конец. А еще лучше - вообще не ходи по инопланетной земле в его присутствии… 

Только я мысленно напечатала вступление, и часть первой главы своей будущей книги «Как ужиться с фанатичным занудой, если ты военный и ненавидишь фанатичных зануд», как заглянув в окуляры бластера, я обнаружила то, что прославило меня на ближайшую сотню лет.



Midari Grom

Отредактировано: 29.05.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться