Механическая пыль. Часть 1

Механическая пыль. Часть 1

Глава №1. Поиски

 

 

Железнодорожная станция Вилбоук была абсолютно безжизненна. И в дневное время посетителей, желающих уехать, было не так уж много, а ночью их не было вовсе. Механические часы пробили полночь, и в дали показался слабый лучик света, который постепенно приближался, словно огонек в ночи, стремясь разгореться и озарить все своим светом. Вместе с огоньком нарастал и гул двигателя одного из старых механических локомотивов, еще довоенного времени. Табло с расписанием заскрежетало, и постепенно серая надпись, оповещающая о скором прибытии поезда из Гроудса, сменилась на зеленую полоску: «Поезд И-35 прибыл на первую платформу». Затем надпись поменялась снова, оповещая о том, что следующий рейс будет только через сутки. Поезд, громыхая и испуская белые клубы дыма, медленно остановился у перрона, двери вагонов отворились.

Такие поезда были созданы в те прекрасные времена, когда эпоха аристократии переживала свой расцвет, а цари и знатные вельможи приезжали в Мехатрон не для покупки оружия, а чтобы посетить чудеснейшие баллы при дворе верховного министра.

На перрон ступил лишь один высокий господин в строгом черном осеннем пальто с красной вышивкой и поднятым воротником. На нем был черного цвета сюртук с бронзовыми застежками и черные элегантные брюки. На голове – высокий цилиндр с красным ободом и необычные очки в стальной оправе с медным обрамлением, на дужках очков были элегантные украшениями в виде змей, а сами линзы имели диковинный цвет, который менялся в зависимости от того, как преломлялся свет. В левой руке мужчина держал дорогую трость с бронзовой головой льва вместо ручки, а в правой – небольшой чемодан из шершавой крокодиловой кожи. Он взглянул на старенькие масляные лампы, тускло освещавшие перрон, которые давно пора было заменить, сделал глубокий вдох и осмотрел вокзал: ни души, лишь покрытые слоем пыли бронзовые лавочки да мраморные колонны, подпирающие крышу перрона. В самом центре вокзала находилось окошко, над которым горела закопченная механическая масленка с особым механизмом, автоматически подливающим масло. Огонек в ней колыхался от порывов ветра, а сама масленка со звоном ударялась о стену. Путник, приподняв воротник, направился к окошку.

– Доброй ночи, сударь! – произнес он, разбудив тем самым спящего коменданта.

– Простите, что? – протирая глаза, проговорил человек в синей форме с шестеренками вместо погон.

– Доброй ночи!

– Ах да. Переходите сразу к делу! Что вы хотели, сэр? – рявкнул комендант. На вид ему было около сорока лет, коротко стриженый, кожа смуглая, глаза впалые, уставшие.

– Мне нужен экипаж, чтобы добраться до ближайшего отеля. И, кстати, как далеко находится ближайший отель? – все так же спокойно и вежливо произнес человек в черном пальто.

Комендант вместо ответа лишь небрежно рассмеялся, а потом внезапно закашлялся и умолк.

– Экипаж? Посреди ночи? Закон в округе Мехатрон, впрочем как и в самом городе, запрещает использование любых механических средств передвижения, шум которых превышает громкость в шестьдесят децибел. Так что ничем не могу вам помочь, – комендант с грустным видом развел руками и вновь увалился на подоконник, подперев голову. – А до ближайшего отеля около тридцати километров, – засыпая, пробурчал он себе под нос.

– Возможно, вам удастся найти решение данной проблемы? – человек протянул в окошко две мятые бумаги с изображением верховного министра и цифрами на обратной стороне.

Комендант нехотя поднял голову и посмотрел на бумажки.

– Ух ты! С этого и нужно было начинать разговор! – он быстрым движением сгреб купюры в карман и моментально оживился: – Один звонок, и я смогу подобрать вам экипаж с разрешенным уровнем шума.

Комендант достал из-под тумбы старенький дисковый телефон и быстрым движением набрал чей-то номер.

– Давай просыпайся, старый пройдоха! Нужен экипаж!

В трубке послышались гневные крики и ругань.

– Да замолчи ты! К нам прибыл знатный господин, и его нужно доставить до ближайшего отеля. Что там у нас находится рядом? – задумчиво произнес комендант. – Отель миссис Критс?

Послышался утвердительный ответ.

– Чудненько! Подготовь новую модель, которая нам вчера пришла, и вбей координаты этого отеля. Да, хорошо, господин подождет какое-то время, – комендант бросил на человека вопросительный взгляд и получил одобрительный кивок. Затем он положил трубку и с улыбкой произнес: – Все готово! Подождите немного в нашем баре, скоро вам подадут экипаж. Будьте там как дома! За барной стойкой вас встретит робот-бармен, он нальет вам любой напиток на ваш вкус.

– Благодарю, вы очень любезны, – высокий господин в очках улыбнулся и протянул коменданту еще одну бумажку, но уже меньшего номинала.

Джентльмен обогнул здание и, открыв массивные стальные двери в виде огромных шестеренок, вошел в небольшое полутемное помещение. Он прошел в маленькую комнату, внутри которой находились три стальных столика, местами проржавевших, и несколько хаотично расставленных стульев. С потолка свисала огромная старинная лампа, а возле дальней стены была барная стойка, за которой, опустив голову, стоял робот-бармен. Человек медленно подошел к стойке и сел на красное вращающееся кресло. За спиной бармена находилась довольно обширная коллекция алкоголя, начиная брогским ромом и заканчивая королевской текилой. Джентльмен в очках принялся осматривать робота: бронзовая обшивка с металлическими креплениями в области плеч. На груди две трубки, изгибающиеся и уходящие за спину. Сферическая голова с двумя отверстиями и потухшими лампочками, имитирующими глаза и тонкой линией из диодов в том месте, где у людей находился рот. На затылке у робота было отверстие для монет.



Impulse

Отредактировано: 03.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться