Мелодия Мира

Клятва.

Шаг... цель все ближе. Шаг... но до нее все ещё далеко. Шаг... однако рано или поздно я достигну ее. 
-Дядя Грим, я устала, - раздалось сзади. 
-Не волнуйся, скоро мы остановимся перекусить. Потерпи ещё немного. 
Со мной идёт ещё один человек. Маленькая девочка. Но маленькая она только по эльфийским меркам. По человеческим меркам ей лет десять-одиннадцать. Встретил я её восемь дней назад... 

-Вот зараза, чуть-чуть ведь осталось!

Четырнадцать дней назад. Я ехал к родителям. Один. На собственной телеге. Вез гостинцы из города. Для отца - новый колун из стали с гор дворфов. Пусть не усиленный магией, как это популярно сейчас, зато крепкий и острый. Для матери - теплый платок. Его привезли купцы из южного государства Альманар. Платок был сделан из кожи саламандры, раскрашен морскими красками и выбит настолько, что был легок, словно эльфийский шелк. Братьям Гурну и Шляфу вез кожаные куртку и штаны из кожи гидры. Они ещё маленькие, так что постоянно рвут свою одежду. Что сказать, дети. А эти куртка и штаны сами восстанавливаются, как настоящий монстр, из которого они сделаны. Да ещё легко отстирываются. А для сестры - Галии - я вез сапоги. Вообще-то, эта обувь не столь популярна у слабого пола, но Галия очень любит отплясывать наши народные танцы. На праздниках в нашей деревне моя сестра находиться в центре внимания всех парней от двенадцати лет и старше. 
Вот только до деревни мне ехать ещё минут тридцать в лучшем случае. А ведь темнеет сейчас рано, все-таки октябрь наступил. И тут оказывается, что на дороге лежит дуб. Единственное, что меня беспокоит, так это зелень упавшего дерева, но сейчас мне надо думать, как проехать дальше, поэтому я не сильно заострил на ней внимание. Конечно, есть обходной путь, однако он займет несколько дней. 

Послышался топот лошадей. Он меня ненашутку насторожил. Деревня-то моя не столь большая - домов сорок. Торговать в столь маленьком селении не выгодно, так что ездят по дороге только местные. Но топот стоял от нескольких лошадей. И скрипа телег не слышно. Это точно не деревенские. 
По спине пробежал холодок от жутких мыслей. Кто это может быть? Первое, что пришло на ум - разбойники.
Не раздумывая, я бросился в кусты орешника - благо, я застрял в лесу. Жалко было оставлять лошадь, телегу и подарки на произвол судьбы, но жизнь-то важнее. Она дана одна, а всё остальное можно купить в дальнейшем снова. 
Наконец, появились всадники. Десять, двадцать, тридцать четыре человека! И все при оружии, а их вид совсем не говорил о их принадлежности к королевской армии. Я сидел в орешнике и старался не издавать ни звука. Всадники объехали поваленное дерево и подъехали к моей телеге. 
-Ого, вот это нам везёт сегодня, - сказал один из них, доставая колун. 
Где-то в глубине души начала подниматься злоба, но её быстро потушил страх. 
-Дерьмо, одно дерьмо! - прорычал второй всадник, выкидывая из телеги рубашки. - Забираем лошадь и валим дальше. Остальное оставляем. Нам лишний груз не нужен. 
-А если хозяин всего этого скарба где-то здесь? - прокричал ещё один, распрягая ржущую лошадь из телеги. 
-Ты его видишь? - спросил второй. 
-Нет. 
-Вот и я не вижу, - проорал главарь. - Давай быстрее, нас ждёт следующая деревня. 
И "отряд" двинулся дальше, улюлюкая и стигая своих скакунов. Как только разбойники скрылись за поворотом, я выскочил из кустов и бросился к дому. Лишь бы всё было хорошо, лишь бы все обошлось... 

Выбежав из леса, я остановился и меня замутило. Прямо на дороге лежала красная кровавая куча. Мух, к счастью, еще не было, но от этого картина не становилась менее отвратной. Превозмогая отвращение, я подошёл к телу. Телу дяди Енгеря - это был точно он. Или все-таки дяди Фьерга? Не важно! Он умер бувально только что: из его ран до сих пор текла кровь, рот был открыт в беззвучном крике, единственный глаз смотрел куда-то вверх. Уведенная картина придала мне сил, и я вновь кинулся к деревне. Только бы они были живы. Только бы... Только бы... 
А через несколько часов непрерывного бега я стоял на ещё не остывшем пепелище с прокоптившимися телами между кострищ... 
...Это было четырнадцать дней назад... 

-Ну вот и все, теперь можешь отдохнуть. 
Мы остановились в густом ельнике. Вздохнув, Иения опустилась на коленки, чтобы затем упасть на спину, не обращая внимания на иголки. 
-Рассчисть место для костра, я пока за ветками схожу. 
Эльфийка тяжело поднялась и принялась разгребать слой хвои. Я же пошел к окраине леса, где росли лиственные деревья. 
В скором времени мы сидели под навесом, привязаным к стволам елей, а под ним горел огонь. Я резал овощи для похлебки. С продуктами у нас начались проблемы, так что приходилось экономить. 
Иения расстелила серую холщовую простыню и сейчас молча сидела, покачиваясь и глядя на меня осоловелыми глазами. В конце концов,  она не выдержала и упала на полотно, поджав под себя ноги. Раздался тихий сип, и ее руки сложились в кулочки возле рта. В таком положении она так напоминала Галию в детстве. Эх, Галия, Галия. Ей бы позавчера стукнуло шестнадцать лет…
Я грустно улыбнулся и накрыл Иению вторым покрывалом. Сейчас ночью холодно, пусть отдохнет девочка. Овощи и крупа уже в котелке, так что вскоре можно будет перекусить. Я её разбужу. Ей теплая пища очень нужна. Настрадалась же она за свои сорок два года. 
Я вновь посмотрел на эльфийку. Какая же она худенькая. Но вроде уже начала поправляться. Стала менее дерганой, щеки сделались более пухлыми, как у обычных детей. За что же с ней так, а? 

Я нашёл Иению восемь дней назад. Лил дождь. Ливнем назвать нельзя, но зато он продолжался второй день без остановок. Девочка лежала возле какой-то лужи в одной рваной белой рубахе до пят, а я стоял над ней и думал брать с собой или не брать. В конце концов, жалость взяла верх над здравым смыслом, и я аккуратно понес её к своему костру под пологом, слава Богу, он был недалеко.
-М-м-м,- в скором времени эльфийка очнулась. 
Я глянул в её сторону и продолжил помешивать ветки. Игра пламени всегда завораживает. Есть в ней что-то необычное. Так хочется ни о чем не думать, ни о чем не беспокоиться...
-Проснулась? - вяло спросил я, постукивая веткой по угольку. С каждым ударом в небо летели всё новые искры, потухающие, так и не долетев до полога. 
Эльфийка не ответила. Я вопросительно покосился на неё. Но в ответ - снова молчание. 
-А что ты делаешь в такую погоду так далеко в лесу? - решил зайти с другой стороны. Молчаливое испуганное хлопанье глазами - вот и весь ответ. 
Хорошо, сделал я последнюю попытку:
-Слушай, ты же девушка, чего в мужской одежде ходишь? 
После этих слов она впервые отреагировала на мои вопросы. Глаза у девочки стали ещё шире. Она закрыла рукой и так прикрытое тело и, быстро работая свободной рукой и ногами, перебралась в плотную к стене дождя. 
-Да не бойся ты, иди лучше переоденься, - я протянул эльфийке куртку и штаны из шкуры гидры и сапожки, купленные братьям и сестре. Я их взял из телеги на обратном пути, но мне эти вещи только как память. Пусть лучше послужат кому-нибудь. Они же для этого были созданы. 
Её ошеломленное лицо не могло не вызвать улыбку. Она осторожно пододвинулась ко мне, словно дикий зверек, затем резко выдернула вещи из моих рук и, с неожиданной прытью, бросилась под ливень. Ну оно и понятно, не перед незнакомцем же ей переодеваться. Через несколько минут она вернулась уже в новом прикиде, неся на руках тряпье, в которое была одета до этого. М-да, одежда сшита не под нее: куртка и штаны маловаты, а сапоги наоборот - великоваты. Но это лучше, чем то, что было. 
Взглянув на нее, я снова улыбнулся. Костёр приковал мой взгляд, и я забился в своих воспоминаниях. Как мы с соседними мальчишками, брызгали в девчонок, купающихся в реке, а потом, гогоча, убегали от них всем скопом. Как ходил с отцом в лес за ягодами, а в результате вернулись с зайцем. Как пытались без взрослых оседлать лошадь, а потом больше недели ходил с укушенной рукой. Как... 
-Дядя, а как вас звать? - послышался чей-то голосок. Я встрепенулся и поглядел по сторонам. Голос был приятным. Какой-нибудь бард выразился бы, "течет как звонкий ручеек". Но никого не было кроме эльфийки, сидящей с другой стороны костра и, положив голову на колени, покачивающейся из стороны в сторону. 
-Г-грим, - не задумываясь, ответил я. 
-А меня Иения. Приятно познакомиться, - она подняла голову и, улыбнувшись, посмотрела мне прямо в глаза. 
-Мне тоже, - все ещё ничего не понимая, сказал я. Неужели это та самая постоянно дрожащая девочка, из которой минуту назад и слова нельзя было вытянуть? 
-А что ты тут делаешь? 
-Сижу. 
-Да нет, - она приятно захихикала... Захихикала?! - Я хотела спросить, зачем ты здесь? 
-Я злой бандит, за которым бегают войска всего королевства. И я здесь, чтобы найти новую жертву, - в шутку прорычал я. 
-А-а-а, вот как. Ф-у-ух! 
Стоп! Я ненадолго впал вступор. Ей что, спокойней стало? Она расслабилась? Развалилась??? 
-Ты слышала, что я сказал? - осторожно спросил я. 
-Раз за тобой охотятся, то ты же меня никому не сдашь? - то ли спросила, то ли утвердила Иения, лежа на полотне. 
-Кому я должен тебя сдавать? 
-Дядям. Они меня где-то в темноте держали. Я говорила им, что мне холодно и сыро, а они лишь кричали на меня, - она подложила ручки под голову. - А иногда они меня выводили, в какую-то комнату. Там стояли ещё какие-то дети. Потом нас запирали в прозрачных колпаках, приковывали к полу или железному ложу цепями. Затем приносили какие-то палки, амулеты, чаши с какой-то страной водичкой, приводили чудищ... А затем... затем... - голос её задрожал. 
-Тише, тише. Можешь не продолжать, - я не любитель издеваться над людьми и не собираюсь заставлять вспоминать ребёнка то, чего он боится. 
-А сколько лет прошло? - раздался вновь спокойный голос из-за тухнущего костра. 
-А мне-то откуда знать? - я аж водой подавился от такого вопроса. С чего мне знать?! Я же не участник нелицензионных магических экспериментов! - А что ты помнишь?



БрЮС

Отредактировано: 04.12.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться