Мир в огне

Глава 8. Когда вчера встречает завтра

Великий Лес, земли Барьера. Год 499 от сошествия Единого.

До Барьера Ислуин и Лейтис добирались почти две недели. Можно было и скорее, но бросать неоконченные дела с Академией не хотелось. Поэтому магистр и ученица решили рискнуть. Дописать хотя бы основные курсы лекций и вчерне закончить подготовку учебников. Да и Макдара получит время ещё раз перепроверить расчёты. К тому же принц Рэган захотел отправить во внешний мир вместе с магистром посла, а на подбор надёжного подходящего эльфа из свиты тоже требовалось время. Решение задержаться выглядело разумным со всех сторон… Но постоянно жить в ожидании удара в спину было тяжело. Едва показались растущие рядом с Барьером дубравы, и Лейтис с Ислуином, и их охрана вздохнули с облегчением.

К вырубке в глубине леса отряд добрался к обеду. Первым вестником, что уже недалеко, стала ударившая по ушам тишина: разложенный вокруг лагеря полог гасил звуки. Ни шороха ветра в кронах, ни свиста птиц и гудения насекомых. Одна вязкая, забившая уши вата, да ненормально громкие из-за пустоты шум стройки и ржание лошадей. Ощущение было неприятным, но стоило из-за деревьев показаться палаткам и навесам, как про него тут же забыли. А когда всадники обогнули лагерь и остановили лошадей рядом с площадкой будущего портала, Лейтис вдруг подумала, что магистр сейчас напоминает ей довольного пойманной добычей камышового кота. «Сама не лучше», – сразу же поддела себя девушка. И тут же с внутренним голосом согласилась.

Дело было отнюдь не в изматывающей работе последних месяцев, просто слишком уж чужими казались этикет и обычаи эльфов. Даже Ислуин временами тяготился, слишком много в нём от степняка-ханжара. Куда больше, чем эльфа, пусть магистр никогда с этим не согласится. А уж родившуюся и выросшую среди людей Лейтис иной уклад тяготил вдвойне. Зато теперь они снова вольные птицы!

Едва все спешились, радужные мысли о новом путешествии на некоторое время пришлось загнать поглубже. Открывать портал изнутри, особенно когда в спину ударит «сквозняк» времени от второй Двери – дело опасное. Округу может захватить катастрофа не меньшая, чем при создании Барьера. А что произойдёт с лагерем, оказавшимся в центре временного урагана, лучше вообще не загадывать. Поэтому магистр и потребовал, чтобы, пока он добирается, ему подготовили матрицу портала и выстроили вокруг системы защиты. Хотя сомнений в старательности эльфийских магов и не было, Ислуин и Лейтис всё равно дотошно проверили каждый штрих пентаграммы и каждый амулет: слишком высока цена ошибки.

Портал решили открывать на закате. Какое выпадет с другой стороны время суток – неизвестно, из вечерних же сумерек зрение проще адаптировать хоть к полудню, хоть к полуночи. Эльфийские маги волновались, Ислуин внешне был спокоен как скала… Лейтис слишком хорошо его знала, чтобы не догадаться – наставник тоже переживает. Иначе не теребил бы пояс, постоянно проверяя застёжки. Но вот, как и в прошлый раз, небольшая свинья донесла заклятие-Ключ, воздух замерцал и задрожал, собираясь в бежевый десятиметровый квадрат… После чего перепуганная свинья с истошным визгом бросилась бежать прочь.

Ислуин и Лейтис довольно переглянулись с остальными магами: похоже, идея Макдары сработала целиком и полностью. Не только сделать так, чтобы в этот раз откат на внутреннюю сторону Барьера получился нулевой, а всё ушло наружу. Макдара предложит такую конфигурацию пробоя Барьера, чтобы скачок времени не концентрировался непосредственно рядом с барьером, а изменённое время захватило область радиусом не меньше полутора сотен километров. Временная ступенька окажется меньше, не три-четыре тысячи лет, а пара сотен за минуту, зато далеко вокруг портала орков можно уже не опасаться. Можно не выходить сначала налегке на разведку, только потом переносить через портал вещи и брать с собой посла, а выступать в дорогу немедленно. При некоторой же удаче Дверь орки вообще обнаружат очень нескоро.

Обговорён был и такой вариант. Во второй лагерь немедленно поскакал гонец с сообщением, что можно отправляться. Эльфы в сумерках видят чуть хуже людей, поэтому ехавшего первым всадника Лейтис узнала раньше остальных: принц Рэган! Тем временем отряд добрался до портала, принц спрыгнул на землю и Лейтис ещё раз мысленно удивлённо присвистнула. Роскошный хвост волос, обязательная принадлежность любого эльфа-аристократа, был срезан до короткого ёжика! Рэган перехватил взгляд девушки и весело сказал:

– Всегда терпеть не мог эту моду. Положение обязывало. Зато теперь – плевать.

Ислуин, наконец, тоже справился с удивлением, и подчёркнуто ровным тоном спросил:

– Ваше Высочество. Вместе с нами должен был ехать посол. Но приехали Вы. Означает ли это, что Вы же и отправляетесь за Барьер? Не слишком ли это неразумно?

Взор Рэгана сразу потерял насмешливость, затвердел:

– Оказалось, что у меня тоже выбор небольшой. С одной стороны, я не знаю точно ситуации за Барьером. Одних ваших слов недостаточно для анализа, поэтому не могу определиться с полномочиями для посла. С другой – Гиллакэвен и Серен словно с ума сошли. Первого убийцу уже взяли, глава внешней разведки сообщает ещё о четырёх готовящихся покушениях. «Там» для меня в ближайшие несколько лет тоже оказывается безопаснее.

– Вас объявят умершим, если не появитесь на очередном Совете, – покачал головой магистр.

– Пусть попробуют, – широко улыбнулся Рэган. – Способы проверить, жив ли ещё старый глава клана, есть. А отвечать на каждый вызов на Совет я не обязан, это всего лишь традиция. Точнее, право на обязательный вызов они уже израсходовали, а по обычным вызовам повестку мои советники будут затягивать до скончания времён. Так выступаем? У меня всё с собой. Включая пять штук кинжалов из чешуйчатой стали на продажу. Вы говорили, они среди людей ценятся высоко и подозрений не вызовут.




Пожаловаться