Мрачный Лес и Элизабет

Мрачный Лес и Элизабет

     - Здравствуй, Мрачный лес. И отчего люди тебя опасаются? — спрашивала Элизабет, удобно разместившись под старой вечнозелёной елью. Хрупкая девушка, облокотившись о неподвижный ствол, сидела в тени раскидистых пушистых ветвей громадного дерева и смаковала лесные ягоды, нанизанные на тонкие травинки.

     Ранним безветренным утром, когда солнце едва лишь всходило на свои небесно-голубые просторы, сменив ночную королеву – луну, а трава была ещё мокрая от летней росы, юная Лиз украдкой от родителей выбежала из деревенской избы и помчалась в сторону колосистого поля, за которым вдали на бесконечном горизонте красовался густой тёмный лес. Обитатели деревни, где проживала Элизабет, твёрдо верили, что это заколдованный лес. Ходила легенда, будто он живой и разговаривает со всяким посетителем своего царства. Мрачный лес завсегда приветливо встречает гостей, но никого не выпускает обратно, навечно пленяя странников, сбивая несчастных путанными тропами и устрашая дикими зверями. Остался ли кто жив из пропавших местные не ведали. Знали они лишь одно, что и близко нельзя подступать к обширным владениям старого Мрачного леса, чему и детей учили с младенчества.

     Но Элизабет не пугали рассказы бабушки и всякое утро, выходя на обветшавшее перекошенное крыльцо их дома, она непрерывно глядела вдаль на неподвижные кроны деревьев и шёпотом разговаривала с Мрачным лесом.

     - Что же в тебе особенного? Какую тайну кроешь в себе? — шептали её губы.

     И вот когда маленькая девочка Лиза выросла в прекрасную юную барышню, с которой была уже снята беспрестанная родительская опека и дозволялось намного больше, чем в детстве, тогда она и решилась заглянуть во владения Мрачного леса. Элизабет намеревалась не ходить далеко вглубь, а побродить на окраине вдоль безлюдного поля, чтобы виднелась родная деревня, и сразу же воротиться домой, пока родители и любимая бабушка не проснулись. Так поутру юная красавица и очутилась в глубинах глухого леса.

     Девушка действительно изначально прогуливалась между деревьями, не отдаляясь от засеянного поля, но вскоре и не помнила, как заблудилась. Хитрый угрюмый лес неприметно манил за собой любопытную Элизабет, услаждая её взор кустами малины и земляники. Пока гостья тщательно собирала ягоды и насаживала их на травинки, звонко запевая девические романсы о любви, Мрачный лес незаметно для Лизы спутывал тропы и заграждал дорогу назад новыми внезапно возникающими деревьями.

     Дойдя до солнечной поляны, покрытой ромашками и золотыми одуванчиками, Элизабет решила передохнуть под старой громадной елью, наслаждаясь лесными ароматами, а уже после возвращаться домой. Девушка закидывала Мрачный лес бесконечными вопросами, мучащих её с детства, но он безмолвствовал, а Элизабет, так и не дождавшись ответов, вскоре задремала в безгласной тишине.

     Пробудившись к полудню и сладко потянувшись спросонок, юная Лиза вознамерилась отправляться обратно, как вдруг услышала кроткий мужской голос, отзвуком раздававшийся на всю лесную глушь.

     - Куда же ты, Элизабет? Мы не успели познакомиться.

     От внезапности появившегося таинственного голоса девушка содрогнулась и резко обернулась по сторонам. Но никого кроме неё не было.

     - Я повсюду подле тебя. Оглянись.

     Элизабет несколько раз прокрутилась вокруг своей оси, но кроме деревьев и летнего ветра, слабо ласкавшего её щёки и неприкрытые руки, в лесу никого не разглядела. Быстро оправившись от удивления, она спросила:

- Это ты, Мрачный лес?

- Да, — заново эхом среди хвойных деревьев разнёсся нежный неизвестный голос.

- Что же ты так долго молчал?

- Боялся испугать прекрасную Элизабет.

- Люди про тебя недоброе сказывают. Будто всех путников оставляешь у себя в плену?

- Бедняжка Лиз, ты, верно, меня боишься?

- Что ты, вовсе нет!— с тёплой улыбкой ответила девушка. – Но, видимо, я и впрямь потерялась, никак не отыщу ту тропинку, по которой сюда пришла. Словно её и вовсе не было, — с грустью проговорила Лиза.

- Разве уже пора возвращаться домой? Оглянись кругом, какая красота, и это всё твоё, только задержись ещё ненадолго.

- Как же я теперь смогу сейчас уйти, когда ты решил открыться мне, — с детской наивностью и доброжелательностью произнесла она, оглядываясь кругом и любуясь чарующими красотами летнего душистого леса.

     Элизабет и не догадывалась о лукавстве Мрачного леса. Коварен он был и тем, что не только перепутывал тропы и за мгновение из-под земли произрастали новые высокорослые деревья, а также и тем, что умел в своих владениях останавливать часы. Когда у людей безвозвратно сменялись дни и ночи, Мрачный лес при надобности показывал путнику всё тот же день и тоже время суток. Так и приключилось с Лизой. Пока девушка полагала, что всё ещё раннее утро того дня, когда она тайно покинула отчий дом, на самом деле прошла неделя, а безутешные родители несчастной уже смирились с потерей дочери, которую пленил Мрачный лес.

- Я так долго был один, Элизабет, что совсем разучился ухаживать и поддерживать приятную беседу. Поиграем?



Елена Шарм

Отредактировано: 25.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться