Наука или магия?

Глава 1

Стрела, пущенная умелой рукой, угодила точно в цель. Лучник перевёл дыхание и опустил лук, рассеянным взглядом скользнув по застрявшим в стволах деревьев стрелам. Сегодня тренировка затянулась. Он планировал закончить до полудня, пока солнце не начало нещадно припекать, но постоянно отвлекался, по несколько минут стоял неподвижно и размышлял. Венд переживал из-за событий последних дней, из-за казней и допросов, которые устраивал король. Никогда ещё власть магов не находилась в такой близости от краха, и они всеми силами цеплялись за свои права. А король их поддерживал, не замечая возмущения простых людей.

Венд в этом противостоянии, которое особенно обострилось за последние пару десятилетий, предпочитал не делать выбор между магией и наукой. Маги были у власти, находясь под защитой короля и имея на него влияние, а наукой занимался его родной брат. Он фанатично изучил законы природы, мог без устали рассказывать про эксперименты с какими-то растениями, названий которых Венд не мог запомнить, и демонстрировал растворы, содержания которых Венд предпочитал не знать. Он был на стороне брата, но благоразумно молчал и не терял надежды уговорить Лима отказаться от его идей.

Венд вынырнул из раздумий, почувствовав прикосновение к плечу.

— Что на этот раз? — вздохнул Венд, в пол оборота повернувшись к ухмыляющемуся Лиму. — По глазам вижу, что ничего хорошего, — обречённо заметил он. — Что ты сделал? Разлил одну из своих вонючих жидкостей? Или что-то взорвал?

— Я наблюдал за тобой полчаса, и за это время ты ни разу не отвлёкся от бедных деревьев, стволы которых повреждаешь своими стрелами. Но стреляешь ты редко, будто о чём-то крепко задумавшись. Что происходит?

— С каких пор тебе интересны мои тренировки? А думаю я о направлении ветра и правильным дыхании, — отмахнулся Венд.

— Мне никогда не было до них дела, но я часто наблюдаю за тобой, — отозвался Лим, растёгивая перепачканный в чём-то зелёном камзол. — Как вообще можно тренироваться в такую жару?

— Это который по счёту камзол? — полюбопытствовал Венд, заметив пятна.

— Я его ещё в том месяце испортил! И ты уже высказал всё, что обо мне думаешь. Давай не будем повторяться?

Венд не удержался от смеха. Лим с раннего детства любил узнавать что-то новое, проводить эксперименты, наблюдать за жизнью насекомых и растений. Его тяга к науке и применению знаний на практике никогда не приносила пользы, наоборот, угрожала жизни Лима, но отнять у него книги невозможно. Венд пытался увлечь брата охотой, трактирами или девушками, но так и не смог вытащить его из дома.

— Ты обещал, что прекратишь опасные для жизни опыты, — нахмурился Венд.

— О, этот опыт совершенно безопасен! — отмахнулся Лим. — Я сам виноват, что не смог уследить за нагреванием.

 — И я сотню раз просил тебя не подходить ко мне так бесшумно! — продолжал возмущаться Венд. — А если бы я выпустил стрелу?

— Которую из колчана не достал?

Венд промолчал. Он ненавидел, когда его отвлекали от тренировок, а Лим делал это с завидным постоянством, да ещё и заставлял волноваться, появляясь то в продырявленной одежде, то с порезами на ладонях, то перепачканный в чём-то.

— Ты хотел сказать то-то важное или решил снова напугать своим внешним видом? — ушёл от ответа Венд.

— Да, но об этом позже, не увиливай от разговора! Ты ещё называешь себя охотником? Клянусь, когда-нибудь добыча подберётся к тебе со спины и отомстит за невинно убиенных зверей! — расхохотался Лим, откидывая назад спутанные светлые волосы.

— Да что ты говоришь! Моя охота хотя бы кормит нас! А какая польза от многочасового чтения заумных книг? Ты знаешь множество бесполезных фактов и в споре переспоришь даже самого болтливого, но какой смысл в этих знаниях? — не остался в долгу Венд.

— Ещё немного и я смогу многого добиться! Мы прославимся, заработаем денег и сможем, наконец, уехать из этого ужасного города, — Лим поморщился, брезгливо стряхнув с плеча несуществующую пылинку.

— Я слышу об этом второй год, — обреченно вздохнул Венд, — но ничего в нашей жизни не меняется. Ты давно мог бы устроиться на работу… хотя бы в местную лавку, им нужно заказы разносить. Или обучал бы детей? Хотя, твои уроки могут дурно повлиять на неокрепшие детские умы… Лучше уж в лавку…

— Опять ты за своё!

— Я не могу прокормить нас охотой или редкой возможностью продать шерсть. Живность в этих лесах не вечная, а охотников много. Нам скоро нечем будет платить за лачугу, которую мы с тобой по недоразумению называем домом, — взывал к благоразумию брата Венд, но по отстранённому взгляду Лима понял, что уговоры бесмысленны.

Лим погрузился в размышления. Наверняка какое-то случайное слово вызвало ворох мыслей, и он одержим очередной идеей. Через пару минут Лим убежит к себе, бубня под нос что-то про время и необходимость что-то проверить.

— Нет… — разочарованно заговорил он, обращаясь скорее сам к себе, чем к Венду. — Моя идея противоречит законам природы. Сколько бы я не пытался достичь результата, я не смогу обмануть природу!

— И что же это за идея?

— Не так уж и важно, что за идея, — Лим прикусил губу. — Гораздо важнее понять, как её правильно применить!

— Да ну? Неужели? — не разделил его печали Венд. — А что ты там говорил про природу? Ты, насколько я помню, только и занимаешься попытками обмануть её. Но ещё ни разу не получилось, верно?

— Издеваешься?

— Беззлобно насмехаюсь!

Лим сказал что-то на незнакомом Венду языке, и Венд предпочёл бы не знать перевода. Старший брат любил использовать заковыристые словечки и страшно собой гордился, когда ему удавалось запутать Венда.



AlinaAstra

Отредактировано: 29.05.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться