Новый отсчёт

Новый отсчёт

 Смерть правителя всегда несет перемены, а Вернер Цао, несомненно, сумел создать себе империю. По официальным данным корпорация "Megapolis Lux" контролировала уже половину континента, по неофициальным - куда больше. И теперь, когда ее главу и основателя сразила смертельная болезнь, все замерли в ожидании.

  Ожиданию этому, впрочем, определенно не хватало сочувствия. Причины, возможно, следовало искать в личности главы корпорации: человеком Цао был пренеприятным. Поговаривали, что одна из башен-высоток "Megapolis Lux", самая дальняя, стоявшая по ту сторону океана, уже вышла из-под контроля хозяина. И правда: зачем ждать финала, когда тот известен заранее?

  Другие высотки, огромные, похожие на древние зиккураты, тоже вместили в себе вероломство, которому позавидовал бы любой монарший двор. Кто-то мог бы усмотреть во всем этом иронию. Впрочем, сотрудникам "M-Lux" теперь было не до иронии.

  Болезнь настила Вернера Цао внезапно. Еще накануне глава корпорации оглашал доверенным лицам планы на год, а утром уже не поднялся с постели. Он съежился среди ее снежной белизны, под высоким потолком комнаты, оснащенной всеми мыслимыми устройствами защиты. Враг, однако, напал изнутри.

  И это был блицкриг. Самый что ни на есть победоносный.

  Но, хотя болезнь пришла неожиданно, нельзя сказать, что Вернер вообще ее не ждал. За два года до этого во время испытаний, на которых он всегда присутствовал лично, защита "чистой комнаты" дала сбой. И Цао вдохнул немного ядовитого газа. На мгновение только, но это означало лишь более мучительную смерть.

  К счастью, один из ученых "M-Lux" тогда придумал решение и начал для Вернера новый отсчет. К сожалению, решение это могло оказаться - и оказалось - лишь временным. "Есть шанс", - предупредил тот ученый, - "что тело откажет вам снова, и мы уже ничего не сумеем сделать".

  Он прожил дольше, чем должен был после тех слов: ему предложили найти на будущее способ обмануть судьбу еще раз. Во имя себя и во имя Цао, во имя обоих и, конечно, ради будущего "Megapolis Lux".

  Он, увы, не смог.

  Поэтому Вернер Цао смотрел теперь одним незрячим глазом в высокий потолок, пока второй его глаз отдыхал. Именно поэтому наверняка знал, что болезнь не была делом чьих-то умелых рук: лучший ум корпорации в деталях предрек ему будущее. А раз счет шел на часы, Вернер позволил себе каприз принять внезапного посетителя. Не проверяя даже: угроз для него уже не существовало.

  Посетитель, как ему доложили, явился к самому входу в главное здание "Megapolis Lux" и назвался Дином Райдо. Он требовал встречи с главой корпорации, пока тот еще жив (а это могло продлиться очень недолго). Говорил, что сумеет его исцелить.

  Вернер не мог, конечно, не помнить, что настоящий Дин Райдо погиб шесть месяцев тому назад, ликвидируя остатки техносекты "Хвост кометы". Погиб, как рассказывали, ужасной смертью: "Megapolis Lux" не зря годами боролась с сектантами. Как совместно с правительством, так и силами своего собственного специального подразделения, лучшим стрелком которого и был покойный Райдо.

  И все-таки Цао впустил того посетителя.

  Впервые в жизни поставил вслепую - и выиграл.

  Больше, чем мог ожидать.

  Хотя не ждал, на самом деле, ничего; как бы заманчиво ни звучало обещание. Кто бы мог подумать, что гость сумеет его сдержать?

  Говорили, Дин Райдо исцелил Цао простым наложением рук. (Хотя в тот момент с ними рядом не было, конечно, никого). Говорили, это заняло не больше минуты: не проронив ни слова, Дин прошел от двери до кровати и мертвой хваткой сжал запястья главы корпорации. Словно не желая дать себе времени на раздумья. У Цао не было сил не то что остановить его - веки поднять.

  Но это изменилось, очень скоро. И взглянув на того, кому обязан жизнью, Вернер не поверил глазам.

  - Так это действительно ты? - выдохнул он. Воздух упруго дрожал во вновь здоровых легких. - Значит, ты выжил?

  Дин не ответил - может, и сам не верил пока в совершенное. А может, просто не знал ответа.

  - Мне говорили, сектанты утащили твое тело с собой в подземелья. Это они научили тебя? Так их ритуалы работают? Что ж, в любом случае мне повезло, - оценил такой поворот Цао. А потом зевнул. На него вдруг навалилась чудовищная усталость. - Не пускай никого, пока я буду спать.

  В чем в чем, а в этом он мог положиться на Райдо. Тот откинул капюшон, сел у кровати и так провел следующие часы. Обманчиво неподвижный, смертельно опасный и только чудом не спятивший "Чистильщик" Дин, на голом черепе которого розовели свежие стежки шрамов.

  Наконец, скорее, чем можно было ожидать, Вернер Цао проснулся. Оглянувшись, увидел, что они по-прежнему одни. Хотя заметил, конечно, потеки крови, просочившиеся из-под двери. Это была хорошая дверь, как и все там, она стояла до последнего. А кому-то, видимо, очень хотелось попасть внутрь.



Светлана Ремельгас

Отредактировано: 19.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться