Одинокий мир

Глава 1

Томка возвращалась домой из спортивного центра, когда он неожиданно вынырнул из-за угла, рухнув ей прямо под ноги. Огромный, нескладный старик в сером балахоне. Седые спутанные волосы падали на лицо, прикрывая на удивление ясные глаза, которые сейчас растерянно и невидяще шарили вокруг, не в силах сконцентрироваться и остановить осмысленный взгляд хоть на чём-то.

- Мужчина, вам плохо?

Старик не выглядел сумасшедшим или пугающим, несмотря на свой несуразный наряд, словно вынутый из сказочного сундука. Его руки дрожали – одна, в тонкой серой перчатке, вцепилась в Томкин пуховик, другой ему пришлось опереться об асфальт - чтобы не упасть окончательно.

От него на удивление хорошо пахло – травой и солнцем, словно старик попал на эту дождливую и холодную улицу, только что вынырнув из жаркого летнего полдня. Даже серый балахон его был тёплым и почти сухим, несмотря на мелкую осеннюю морось, которая безостановочно сыпалась с неба уже третий день. Толстая добротная ткань закрывала его с головы до ног, плотно прилегая почти под самым подбородком и спускаясь мягкими складками до самой земли. И даже учитывая, что он почти распластался на потрескавшемся асфальте, ткань от окружающих его луж намокала весьма неохотно. Она словно отталкивала от себя воду, до последнего стараясь сохранить тепло и сухость своему владельцу. Который, похоже, наконец почувствовал, что вокруг глубокая осень и, неожиданно для Томки, громко чихнул, покрасневшим вдруг носом, вцепившись в её рукав ещё сильнее.

Кряхтя, он начал подниматься, и, разогнувшись, наконец оставил её рукав в покое, неожиданно оказавшись выше Томки на две головы. Некоторое время он продолжал дрожать и озираться вокруг, но, поскольку на дороге больше никого не было, его взгляд неминуемо упёрся на стоящую перед ним девушку.

- Это всё правда? – хрипло спросил он. – Я действительно тебя нашёл?

В его глазах медленно, но верно, начинало проступать восхищение.

Томка, до которой уже дошло, что огромный старик вряд ли нуждается в её помощи, недоумённо пожала плечами и сделала пару шагов назад, желая увеличить расстояние между собой и непонятным, но понемногу становящимся пугающим мужчиной.

Он всё ещё дрожал. Его рука - та, что не побывала в луже - то прижималась ко рту, то ерошила спутанные волосы, то спускалась к опрятной и негустой бороде. Глаза продолжали шарить по Томкиному лицу и, в конце концов, старик протянул руку, чтобы дотронуться.

- Э, нет, – Томка сделала ещё пару шагов назад, предостерегающе выставив вперёд ладони. – Так вы в порядке? Это просто отлично!

И, испуганно косясь, быстрым шагом начала огибать его по широкой дуге.

Старик, проводив её взглядом, вернулся к дерганому оглядыванию улицы и начал медленно крутиться вокруг своей оси. Словно в первый раз он осматривал старые дома, жмущиеся к друг другу, голые деревья, которые покачивались под всё усиливающимся дождём и деревянные мостки, в сторону которых, перепрыгивая через лужи, потихоньку начала смещаться Томка. Она надеялась укрыться в обманчивой безопасности поворота, откуда только что вынырнул её неожиданный встречный. Там, всего в паре минут ходьбы, уже виднелся светофор, и, хотя машины на маленьком перекрёстке появлялись не так уж часто, вероятность встретить адекватных людей всё-таки сильно возрастала.

- Подожди! – За спиной раздались быстрые шаги.

Томка, уже не раздумывая, рванула в сторону перекрёстка, но её импровизированный побег не продлился и трёх секунд. Старик настиг мгновенно, и рукав пуховика, в который он снова вцепился, жалобно затрещал, протестуя.

- Это просто чудо! Чудо! – причитал старик, обводя рукой залитую дождём улицу.

- Отпустите! – Томка рванулась в сторону. – Пустите меня немедленно!

Она была уже всерьёз напугана и безуспешно пыталась вырваться из цепких рук старика, с тоской оглядываясь по сторонам. Редкие машины виднелись впереди, но они проезжали через перекрёсток, мимо мигающего жёлтым светофора, не сворачивая в её сторону. Узкая дорога, по которой она возвращалась домой, шла вдоль старой и никому не нужной сейчас улицы, полной покосившихся деревянных домов, неминуемо ожидающих сноса. И последние пару лет по ней лишь изредка пробегали такие же, как Томка, любители срезать свой путь и быстрее оказаться в жилом районе, минуя безопасную, но обходную для них центральную улицу.

- Пожалуйста, помоги мне! – Старик начал шарить по своему балахону спереди, стремясь то ли достать что-то, то ли…

«Только не это!» - Томку трясло уже не на шутку. Она безуспешно пыталась оттолкнуть старика, но ослабшие вдруг руки беспомощно трепыхались, путаясь в многочисленных складках его длинного одеяния. Левая рука странного мужчины продолжала крепко держать её, а правой он неожиданно выудил из-за пазухи круглый бильярдный шар, тускло светящийся белым в наступающих уже сумерках.

Отпустив рукав, и тут же крепко ухватив за запястье, старик втиснул этот шар ей в руку и крепко накрыл второй, ловко перехватив её. Твёрдая гладкая поверхность больно давила на ладони, а старик, накрыв её руки своими, только увеличивал эту боль, не давая вырваться. Томка хрипела и дёргалась из стороны в сторону, задыхаясь от ужаса и уже ничего не соображая. Шапка слетела с головы, рюкзак беспомощно болтался за спиной, а ноги разъезжались в разные стороны, скользя по мокрой земле.

Рукам стало вдруг горячо, а мужчина, не отрывая взгляда, наклонился к ладоням, накрывающим шар и начал хрипло шептать что-то. Через пару секунд проклятый шар нагрелся так, что ладони жгло даже сквозь перчатки. Томка попыталась закричать, но горло вдруг свело спазмом и изо рта вырывалось лишь сиплое дыхание. В ушах зазвенело.

Последним усилием воли девушка сморгнула вязкий ужас, застилающий глаза, и, осознав, что кроме неё самой ей уже никто не поможет, саданула мужчину по голени тяжелым ботинком с такой силой, что тот взвыл и рухнул на одно колено. Но рук не выпустил. Вцепившись в шар, накрытый её ладонями, ещё сильнее, он уже почти кричал, не прерывая свой яростный речитатив. Томка не понимала ни слова.



Таня Тартуга

Отредактировано: 05.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться