Охота на овна

Охота на овна

 Ей никогда не везло с овнами… Эти золотистые бараны с огненными рогами, крутым норовом и чуйкой на магию являются просто супер-проблемой. Но только для тех, кто желает их словить или убить ради волшебных рожек.

***

      – Не хочу. И не пойду, не заставишь, – буркнула Каледония, поворачиваясь к Норе спиной и демонстрируя коллеге и по совместительству лучшей подруге копну розовых волос.

      – Я не заставляю, просто мне хотелось бы рассчитывать на твою помощь в этом деле. Ты же знаешь, как мне «везет» с охотой на этих козлов… – тяжело вздохнула Дженора, расчесывая свои длинные черные волосы.

      – Вообще-то они бараны, – не согласилась Каледония, все так же лежа спиной к собеседнице. В небольшой комнате постоялого двора была лишь одна большая постель, шкаф, зеркало на стене, лавка и тумбочка возле кровати с парой свечек внутри. Убранство скудное, но при нынешнем денежном положении рассчитывать на большее не приходилось.

      – Вообще-то мне хоть коровы, сути того, что они те еще козлы, не меняет. Мне придется в одиночку лезть на эти чертовы болота и неизвестно сколько сидеть, выжидая стадо. Неужели ты не составишь мне компанию, Дона? – это была последняя попытка уговорить подругу. Хотя Нора заранее знала ответ…

      – Нет уж, увольте. Это твоя затея, Нора, ты и отдувайся. Мне хватило прошлой нашей подработки, Нагайна до сих пор боится к воде подходить, – припомнила девушка. Да, ездовой варг Каледонии итак не отличалась особой смелостью, а после того случая Нагайна еще долго не могла успокоиться.

      – Кто ж знал, что в том озере не русалки вовсе с людьми играются, а кикимора. Дезинформировали, для селян это норма, для них все равно, вурдалак ты, вампир или умертвие, попадешь под классификацию «вупыр проклятый» и точка, – Дженора собрала волосы в хвост, оголив выбритые затылок и виски. Подумав и осмотрев себя в зеркале, она скрутила волосы в тугую гульку – не хватало промочить их в болотной грязи, от запаха потом не отмоешься, – Только, чур, потом не ныть, что я деньгами распоряжаюсь, я за них иду в очередной раз шкурой рисковать.

      – Ой да пожалуйста, – еще больше насупилась Каледония, укрываясь с головой одеялом и явно не намеренная продолжать этот разговор. Нора знала, если она будет чуть более серьезной, ей не составит труда уговорить подругу помочь. Но Дона устала за этот большой переход от границ княжества Ворона до столицы княжества Оленя, Бариона, устала и ее Нагайна, еще очень молодая и слабая для долгих походов, пусть отдохнут, до конечной цели их пути еще далеко.

***

      Тетива лука в руках Дженоры натянулась и замерла меж напряженных пальцев. Ездовой варг по кличке Север приник к мокрой зловонной земле, и, казалось, не дышал, понимая сложность момента. В десяти метрах все так же жевали темную, почти черную траву стадо овнов. Их беззаботность можно понять – на Чернотравную Топь с ее ядовитыми парами полезет только полный идиот. Ко всему прочему, за стадом бдел гордый вожак, огромный овен с парой пылающих витых рогов. За эти рожки отвалят целый мешок золотых в любой магической лавке, а местный градоправитель и все три мешка. Дженора понятия не имела, на кой они ему – магического дара за градоправителем Арласом не замечалось, а без него рожки не принесут ему пользы. Это было и не особо важно, работа есть работа, и пока ее подруга валялась на койке в комнате постоялого двора, ей, Дженоре Ксюро, некромагу 3-его разряда и одной из лучших выпускниц Университета Некромагии, приходилось прятать свою магию и сидеть на гнилой кочке возле болота, с трудом дыша через плотную маску.

      Ей никогда не везло с овнами. Хотя по многочисленным преданиям и легендам, сложившимся за века существования рогатых, того, кто увидит стадо, непременно ждет удача в делах. Она не в первый раз охотилась на них, и предыдущие попытки были удачны, но мучительны. Во время первой она устроила засаду на дереве, и когда пришло время слезать, Дженора упала и сломала ногу. Во второй раз – а было это зимой, – Север все время нервничал и озирался, а когда они возвращались с уже убитым овном, он свалился вместе с добычей и некромагом в берлогу зимующего под сугробом медведя. Третья охота затянулась из-за группы чудаков, считавших, что овны – вымирающий вид, а значит, охота на них должна быть запрещена. Эти сумасшедшие портили охоту два дня, на третий Дженора не выдержала и наслала на них такие кошмары, что о ее профессии «поганого некромансера» знало все село. Не все люди правильно понимают ее призвание, с постоялого двора пришлось уезжать в спешке. Это уже четвертая попытка, может быть хоть в этот раз обойдется без эксцессов…

      Тяжелый прорезиненный плащ не спасал от влажного воздуха, тетива дрожала в стиснувших ее пальцах, ветер великодушно дул в лицо, скрывая их с Севером присутствие от стада. Вожак прял ушами, взволнованно раздувал ноздри (вот уж кто никак не страдает от ядовитых паров), пытаясь уловить, что его так беспокоит – он чувствовал напряжение, но не мог понять, откуда оно и что с собой несет. Стрела была нацелена в шею вожака. Одно мгновение – и все закончится, одна ошибка – и она лишится внушительного гонорара, который позволит ей и Каледонии беспрепятственно и ни в чем не нуждаясь добраться до княжества Медведя.

      Резкий громкий свист заполнил воздух над топью, заставив пальцы вздрогнуть и спустить стрелу, она просвистела под поднятой к небу головой вожака. Вспугнутые овны заблеяли, как домашние овечки, вожак громким криком привлек их внимание и начал увлекать вглубь болот. Прокляв все на свете, Дженора торопливо достала другую стрелу и положила ее на лук. Тетива тренькнула, и в этот раз стрела угодила точно в шею вожака, заставляя того завертеться в агонии на мокрой земле топи, овны жалобно блеяли, окружив его. Свист сменился гулом, и на стадо ухнул неизвестно откуда взявшийся дракон, сразу подмяв под себя пару бестолковых кудрявых детенышей. Овны – кто смог и успел – кинулись в стороны, мельтешение под лапами сбило потомка Искры* с толку и он, не удержавшись, завалился на бок с тупым выражением на чешуйчатой рогатой морде.



Ксения Mockingjay Апсе

Отредактировано: 22.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться