Печать судьбы

Арена

Свет — боль, тьма — покой. По такому принципу и живут обречённые на вечные муки бесята, попавшие в рабство высшим демонам, а именно королевской семье. Арена — излюбленное демонами место развлечений, и если в современном мире людей гладиаторские бои считаются чем-то из ряда вон выходящим, то в Аду они всегда принимались на ура.

 

Огромная клетка, где собрано около сотни бесов и чертей. Кто-то пришёл на арену добровольно, в надежде избавиться от мук и кровью заслужить свободу, а кто-то был просто обречён. Таких было больше половины, они не особо выделялись из толпы, имея замученный вид. Команда гладиаторов не отличалась изобилием мышц, скорее наоборот, от хронического недоедания приближалась к дистрофии. О рабах заботятся немногие, а служба братьям Де-Нерха сравнивалась с самой страшной карой.

 

Сердца бьются барабанной дробью в ожидании, сжимаясь в груди от страха. Дыхание перехватывает, когда стальные прутья поднимаются, отворяя ворота. Огромная арка, выложенная костями погибших, источала зловещую энергию пустоты. Эта арка словно проход в иную вселенную, из которой только два выхода — свобода и смерть.

 

Обречённые и не желающие жить, как правило, становятся ближе к опасности и не стараются защищаться, рассчитывая на лёгкую и быструю смерть. Более отважные держатся поодаль от монстра, который вот-вот появится на поле, стоит ведущему махнуть рукой. Отчаявшиеся сражаются по одиночке, полагаясь исключительно на себя, а неуверенные собираются в группы, где находится независимый лидер, что диктует им тактику ведения боя.

 

Одной такой компании в лидеры достался самый обычный, на первый взгляд, бес, который был далеко не новичком в гладиаторских боях — Фантом.

 

Высокий худощавый бес, невозмутимо стоящий во главе маленькой группы, лишь изредка подёргивал гибким хвостом. Его эмоции скрывала белая маска, закрывающая правую часть лица и оставляющая открытой обугленную кожу слева. Глаз под маской отсутствовал, то ли в результате одного из визитов на арену, то ли после наказания хозяином. В отличие от простых рабочих, одетых в рваную одежду, а то и вовсе в одни штаны, этот бес был одет в крепкий кожаный жилет, поверх которого на ремнях были нагрудные латы. Поверх лат, была надета чёрная куртка, чей капюшон скрывал жёсткие волосы. Внизу стянутые шнурами лёгкие штаны и крепкие удобные ботинки. Немногим предоставлялся выбор обмундирования. Большинство загнали на арену без подготовки, для того чтобы заполнить пустоту и порадовать принцев кровью.

 

Сердце лидера не билось так обеспокоенно, как у остальных. Безусловно, каждая битва — как последняя, могла обернуться внезапной смертью, однако Фантом был неизменно спокоен и трезв умом, никогда не поддаваясь неуверенности и колебаниям, которые могли обернуться для него гибелью.

 

Принцы, величественно восседающие на своих тронах, устремили по две пары алых глаз на кучку бесят, отчаянно молящих кого-то — наверное, своих хозяев — о помиловании. Но кровожадные сердца братьев Де-Нерха попросту игнорировали их мольбы, ибо их величества хотели насладиться предстоящим зрелищем. Старший из братьев поднялся со своего трона, величавым баритоном отдавая приказ к началу кровопролитной игры. Тотчас воинов выпустили, а навстречу им выпустили их первого соперника на пути к свободе.

 

Столпившиеся мужчины потеряли дар речи, их сердца охватили оковы бездействия и страха, пока чудовище надвигалось к ним. Лохматое, двухметровое и безобразное существо, с жесткой шерстью на тощем теле, отбрасывало искры пробуждающегося огня с каждого волоска, будто только что вышло из самого пекла Ада и готово было в любой момент вспыхнуть языками пламени. Оно утробно рычало, оскаливая свои острые пожелтевшие клыки, предупреждая врагов о скорейшей расплате за грехи. Шаг за шагом существо направлялось к обескураженным бойцам, ожидавших, что эта зловонная пасть разорвет их на куски. Алые глаза гиеноподобного зверя щурились и искрились, он вглядывался в толпу, обходя ее на расстоянии и не спеша вгрызаться в теплую плоть. Никто не знал, что представляет собой это адское создание с острыми гребешками на голове и раздвоенным голым хвостом, никто не понимал повадок этого существа, припадающего к земле, наматывая уже который круг, лишь Фантому были известны способности адской гиены, которая с тихим вздохом, будто приветствуя старого знакомого, отвела от него взгляд и прыжком бросилась на самого трусливого бесенка, впиваясь клыками в печень.

 

Резкий рывок монстра положил начало битве. Тут же навязчивую тишину пронзили дикие крики бесёнка, которого чудовище заживо поедало. Песок окропляется кровью, хрустят кости — гиеноподобная тварь в один миг неумолимо разрывает тушку бесёнка на части. Со всех сторон слышатся восхищенные крики зрителей, и даже самоубийцы в страхе бегут от монстра, не желая такой чудовищной смерти.

 

Фантом резко раскрыл чёрные перепончатые крылья и вспорхнул вверх, отдавая короткую команду своему маленькому отряду: «Воздух!». Искажённый хрипловатый голос донесся не только до бесенят команды, но и до тех, кто случайно оказался рядом. Подчинившиеся приказу тут же вспорхнули и зависли в воздухе. Оставшиеся на земле разбежались по сторонам, стараясь увернуться от когтей монстра.

 

— Мы так и будем держаться в стороне и ждать, пока чудовище разделается с остальными? — испуганно произнёс парнишка лет семнадцати-восемнадцати на вид. Сердце юнца обливалось кровью, когда он наблюдал за тем, как одного за другим бесов и чертей невиданное существо разрывает на куски.

 

— Я не готов рисковать своей жизнью во имя спасения этих бесов. Работая в команде, мы, возможно, спасем свои шкуры. Слушайте меня внимательно, и вы доживёте до финала. Будьте осторожнее и следите за хвостом Динго-Дингер… этой твари. Утолив первый голод, он начнёт распылять кислоту, — холодно ответил командир, до мельчайших подробностей рассчитывая план дальнейших действий и атаки. — Левое крыло, на вас голова. Летите к ней и всеми силами пытаетесь привлечь внимание. Правый фланг, вы отвечаете за хвост. Подберитесь к его основанию и засадите копьё или меч в его корень. Это слабая точка монстра.



Соловей

Отредактировано: 14.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться