Пленники Тумана

1. Во сне и наяву

Инспектор, холеный мужчина слегка за сорок, нетерпеливо постукивал тростью. Светлый представительный костюм по моде конца девятнадцатого века, монокль в золотой оправе и золотые же часы на цепочке, идеальные прическа с усами - он являл собой разительный контраст с исхудалым и несколько потрепанным Детективом.

- Дорогой Чарльз, не стоит меня ждать, - со смешком заметил Детектив. - Я уже вполне здоров и в няньке не нуждаюсь.

- Что вы, Сэм!.. Какие няньки! - всполошился Инспектор. - Мне приятна ваша компания - только и всего! Обождать пять минут мне совсем не в тягость...

Детектив лишь усмехнулся, возвращаясь к дневнику расследований и сортировке заметок по двум последним делам.

...Инспектор, изучив коллекцию фотокарточек с автографами городских знаменитостей, принялся за любопытную экспозицию на подоконнике. Впрочем, довольно быстро он осознал, что пялится на кучку банального мусора, потому смущенно оглянулся - друг, к счастью, был всецело занят, - прокашлялся и вернулся в кресло.

- Сэм, вам не кажется, что Город стал ироничнее в выборе объектов для расширения? Сначала Пряничный домик, затем Атолл с белым песочком и райскими птицами... Только потеряли бдительность - Логово василиска обнаружилось! Что же нас дальше ждет?

Детектив мечтательно уставился в потолок, смирившись, похоже, что поработать ему не дадут:

- Хм... Всегда хотел побольше узнать о Летучем голландце, Доме Винчестеров и Лохнесском чудовище, может...- споткнулся сыщик о холодное неодобрение во взгляде товарища.

- Сэм, хоть я и не совсем понимаю, о чем вы сейчас толкуете, но мне достаточно и того, что полгорода щеголяет петухами на поводке! Форменное безобразие!.. - чуть помявшись, Инспектор тише закончил: - Неужели василиски и правда боятся курообразных?..

- Вот об этом Охотница нам и расскажет - можем идти, я готов!..- Детектив спрятал улыбку, пониже опуская поля шляпы.

***

Таким был первый мой сон про обитателей странного Города... Минули едва ли две недели с момента побега оттуда и, когда сошел на нет адреналин, я вдруг осознала, что отчаянно скучаю! Скучаю по улицам, полным самых невероятных строений и особенных ночных "жителей", по темпу тамошней жизни - вроде бы сонному на первый взгляд, но, на деле, час в Городе Теней стоит нескольких лет здесь, в обычном мире... Но особенно я тосковала по одному человеку.

Сэм...

За два коротких дня он стал для меня кем-то совершенно исключительным - я почти что влюбилась. Я понимала, что, в первую очередь, во мне говорит благодарность, ведь Сэм защищал и оберегал меня сколько было сил, без малого - ценой собственной жизни...  Но вместе с тем - рядом с ним я менялась, становилась лучше! Превозмогая страх и неуверенность, я приближалась к той себе, какой всегда хотела быть - раскованной, сильной, способной постоять за себя и защитить ближнего. Если бы только у меня было больше времени, чтобы все хорошенько обдумать!.. Но я слишком волновалась за брата, не в силах сосредоточиться на чем-то еще.

Теперь я была дома, в привычном, невыразимо скучном мире. Я вернулась к учебе, но постоянно ловила себя на мысли, что не слушаю - и потому не слышу - обращенных ко мне слов. Убеждала себя: вот магазины и кафе полны народу - и ни один призрак больше не потревожит; ночные улицы полны сюрпризов, но, все же, не идут ни в какое сравнение с туманными лабиринтами Города Теней... Это же чудесно - снова оказаться в безопасности! Но подлая заноза "а что, если бы..." уходила все глубже в мозг с каждым днем, отравляя мое существование.

...Почти каждую ночь Город посылал сны. В первых я постоянно натыкалась на Детектива - занятого и в часы отдыха, наедине с самим собой, но чаще - в чьей-то компании. Последний раз я видела его с Джульеттой и, судя по всему, между ними снова воцарился мир. Меня снедала ревность - да уж, а на что я рассчитывала?.. Что Сэм будет чахнуть и искать ко мне дорогу? Смешная, наивная дуреха! Обольстительной красотке, навроде Джульетты, ничего не стоит вновь завоевать расположение мужчины, ранее положившего свое сердце к ее ногам. Былым проступкам легко найти оправдание - она же "ничего не знала!", она "только исполняла поручение"... В моей жизни началась депрессивная полоса, и легла она вдоль, а не поперек - ни перейти, ни переехать.

Простые радости лишились всякой привлекательности. Учеба в колледже, путешествия, книги, встречи с друзьями - все не то, все как не со мной... Часами я лежала ничком, зажав в ладони подаренный Предсказательницей кулон, не в силах подняться или пошевелиться, безразличная ко всему вокруг. Лишь редкие визиты домой еще что-то для меня значили: своей неподдельной любовью, родители с братом пробуждали мое ссохшееся в нечувствительную деревяшку сердце, и я вроде бы оживала.

Но стоило переступить порог общежития, как нежные ростки начинали увядать. Все возвращалось на круги своя - только с каждым разом я все глубже погружалась в трясину уныния.

Я отчаянно цеплялась за самые яркие воспоминания... Вот на семейном совете мы перешучиваемся, выбирая Рексу, щенку брата, новое имя - он внезапно оказался девочкой. "Пускай будет Звездочка", предложил папа, напомнив нам о бесчисленных "созвездиях", которые мы видели, спотыкаясь о вертлявую проказницу. Марк даже чуть-чуть обиделся сначала, но вскоре согласился, вложив в имя еще одно значение - мол, его щенок один из многих псов, но по-своему уникальный...

Вот мы с мамой готовим праздничный ужин по случаю папиного повышения, включив на полную громкость любимый плейлист, и подпеваем в особенно эмоциональных моментах. Отец с братом заглядывают на кухню, с хитрым прищуром жалуются на шум... Это такая игра - мы позволяем им умыкнуть несколько вкусняшек и, пока они с хохотом удирают, ругаемся вслед: "неужели так сложно дождаться основного блюда?!"

Вскоре даже это, самое сильное мое оружие, перестало действовать.

По-настоящему я жила только во снах, которыми щедро делился Город. Догадка о сумасшествии как-то мелькнула - и пропала. Я не сомневалась, что жизнь ТАМ столь же реальна, как и здесь. И во сто крат более полна смыслом! Город явственно давал понять, что мое место - в хитросплетении туманных закоулков, среди людей, позабывших свои имена... В первые недели эта мысль вызывала страх. Спустя полгода - горячее согласие.



Ольга Трибурт

Отредактировано: 31.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться