Похождение последнего мага.

Первая глава.

Когда-то давно, сотни лет назад, люди, объединенные силой веры, во имя Верховного Мироздателя, калёным железом решили прогнать чернь с земель священных. Поддерживаемые силой святого слова, разя противника оружием с именем Верховного на губах, уничтожали они нечестивцев, продавших душу свою хитрому Хирду. Долго шли кровопролитные войны, но оказались сильнее воины Мироздателя, и теперь нет на земле Верховного больше тех, кто магами себя кличет.
Всяко, именно так трактуют события прошлых свежие писания главной церкви нашего бедного государства. Когда-то давно, рассказывала мне одна старая знакомая, на наших землях жили маги, но я никогда не верил в эти детские сказки. Конечно, кто в здравом уме сможет поверить в то, что какие-то люди по мановению руки могли убивать целые армии?
Тем не менее, эти сказки - неотъемлемый элемент нашей культуры, а потому нередко встречаются песни и пляски, концерты и кукольные пьесы, посвященные каким-то особо значимым событиям в истории практически столетней войны церкви с магами. То святой Горальд, который, по слухам некоторых, был тем ещё любителем девушек и, тем более, девочек, во имя непорочности и целомудрия объявляет войну жрецу Хирда Михаэлю, то марш святой инквизиции, в результате которого, согласно сведениям, не идущим со словом церкви, было убито несколько деревней только из-за подозрения того, что там мог когда-то прятаться маг... Показывают все это очень красиво, патетично и возвышенно, и, не особо вникая в ситуацию, поверить в подобную ересь проще простого.
Вся проблема простых людей заключается в том, что, постепенно набирающая обороты, церковь Верховного Мироздателя стала вторым рычагом, если не главным, правления в королевстве. Наш мудрый правитель Альхон, можно сказать, что продал королевство ещё в момент своего восхождения на престол, в обмен на поддержку церкви своей армией. Казалось бы, избавиться от такого злополучного короля не должно составить трудностей для людей, чья работа связана с лишением других людей жизни, но... По слухам, которые попадают мне из надёжного источника, король сидит на престоле с того самого момента, как начались гонения магов, а это не меньше двух сотен лет. Ну и говорят, что находились уже недовольные правителем, пытавшиеся свергнуть его, но каким-то образом король всегда легко уходил от смерти.
Конечно, это все слухи, не имеющие под собой никакой почвы. Короля мы практически не видим, в основном лик его точат на монетах, и потому верить во все это - слишком глупо. Возможно, что просто потомки слишком похожи на предков. А человеку нравится верить в этот бред, вот и расползаются слухи по землям нашим, да приумножаются.
Я же не верю в мистику или магию. Всякие твари, бессмертия или магии? Не смешите. Ничего из этого не существует. Мое имя - Роланд, и я - наемник. Работа у меня бывает разная. От простых поручений - сломать кому-то зубы или перерезать горло в проулке - до более-менее опасных заданий.
Ничуть не реже ко мне обращаются с просьбой убить каких-то тварей. К примеру, слышит человек ночью вой волков, а ему кажется, что это оборотни гуляют. И просит он меня избавить от этой напасти. А я соглашаюсь, режу какого-нибудь зверя, похожего на тварь, которой боится заказчик, и забираю лёгкие деньги. Будь моя воля, распустил бы больше слухов про тварей, да тут надо быть осторожным: можно и спугнуть дураков.
Сегодня как раз я отмечал в трактире удачный заказ. Попросили меня в деревне избавить от повадившегося их урожай топтать оборотня, который оказался медведем. Конечно, завалить медведя, работа не из лёгких, но заплатили хорошо. Потому я и люблю свою работу. Другие наемники днями, а то и месяцами работу найти не могут, а я порой даже отказываюсь. Я ведь стоило просто прозваться охотником на чудовищ, да заручиться через знакомого священника святой книгой. Не знаю, зачем охотникам она нужна, да и не уверен, что настоящие охотники вообще существуют, но люди мне, когда я с книгой, куда охотнее верят. Да и с законом проблем практически нет.
Так вот, сидел я в трактире с весьма скучным названием «Под седлом», пил кислое вино и думал, чем занять себя сегодня вечером. Вообще, я ни капли не жадный, нет, но ведь без денег в наше время никуда. Да и хотелось не в трактире жить, а в своём домике, и потому копить пришлось круглую сумму. Ведь не за стенами города жить, там небезопасно, а в городе градоправителю только за один только документ горожанина отдать придется немало, без которого никто тебе домик в жизни не отдаст. Эх, грустно, печально. Опять, что ли, вернуться к продаже краденого?
В этот момент ко мне подошёл Элаф, хозяин трактира, по совместительству скупщик, и, словно бы чувствуя, о чем я подумал, проронил:
- Завязал я, короче, Роланд, - бросил он слишком небрежно, словно за плечом у него псы стояли. - Вяжут наших.
Значит, кто-то сильно уж нагло заявил о себе. Что же... Надо будет найти идиота и наказать. Тем не менее, это значило, что некоторое время с воровством придется завязать.
- А чем же сейчас честный люд промышляет? - тихо спросил я.
- Да всяким. Кто мастерские открыл, кто охотится, если успел на разрешение короля насобирать. Кто-то пытается работать по мелкой рыбке, но ты знаешь... И выгоды нет, и плаха ждёт. Даже Корыто, вон, поймали. Вчера казнили.
Да. Если взялись за стариков, значит действительно все плохо. Стоило временно придержаться, тем более что деньги пока еще были...
- Хотя есть тут одно интересное дело, - Элаф налил в кружку вина, - и тебе оно, полагаю, подойдёт.
- А псы? Они же озверели, как я понял.
- В этот раз закроют глаза. Заказчик - один из них, - а вот это интересно. Если уж охранники пользуются нашими услугами, значит, пахнет здесь действительно дурно.
- И во сколько же они оценивают мою жизнь? - усмехнувшись, бросил я.
- Не много, не мало - десять монет. Ну и, думаю, помогут тебе с бумажкой, которую ты так пытаешься получить.
- Это что, Грегор заказывает? - Элаф покачал головой. - Тогда чушь все это. Только он может хоть как-то на градоправителя повлиять...
- Это его братец просит, - трактирщик прищурился. - Как его там зовут... Неважно. Так что, передать ему весточку? Последняя работа, быть может. Не то, чтобы меня сильно волновало твоё финансовое положение, - трактирщик поднялся и зашагал к стойке, где уже стоял новоприбывший гость, - но подумай.
- Подумал, - бросил я ему в след. - Передавай привет. И принеси ещё вина! Полбутылки вылакал, сволочь.
Элаф обернулся, кивнул головой и зашагал прочь.
А я остался наедине со своими мыслями. Которых было хоть и не слишком много, но изводили они прилично.
Из трактира я вышел ближе к полуночи. Нет, я не алкаш, но встреча стервятника вроде меня и пса так или иначе привлекла бы внимание знающих людей. Не хотелось бы оказаться в канаве к завтрашнему утру.
Да и пёс все понимал и сам назначил время и место. Встречались мы в погоревшем доме, недалеко от рыночной площади, где шанс встречи кого-то из моего окружения сводился к минимуму. Да и ночью зайти в город немного проще, особенно когда на карауле свои люди стоят. Вот почему Элаф не открыл трактир внутри города?
Лошадь я так и оставил в трактире. Трактирщик о ней позаботится, в этом я был уверен. Да и тащить ночью животное по улице было бы весьма глупым с моей стороны поступком. Откинул Джефу немного меди, скользнул за ворота, накинул плащ, припасенный в котомке для таких случаев, и зашагал в сторону рыночной площади, стараясь двигаться маленькими и темными улочками. Лишние глаза мне ни к чему.
По пути попался только один босяк, который сразу же поклялся молчать. Я сначала думал избавиться от него - лишние глаза и рот - но это могло вызвать определенные вопросы среди стервятников, а мне это сейчас было ни к чему. Бедняки, сколько себя помню, всегда были чем-то, тесно связанным с нами, так как лучше них, что творится в городе, никто не знал. Да и в случае чего совсем уж горячего, можно было скинуть всю вину на кого-нибудь из них. Правда и последнее приходилось делать тихо и аккуратно. А так как ночью работают головняки, воры да псы - а честный люд в такое время суток предпочитает сидеть дома, себе дороже дела так поздно делать - подозрение рано или поздно падет на меня. Тем более, что я один из немногих стервятников, кто не гнушится работы головняков. На последних наши не подумают - конфликты в текущей ситуации не нужны никому. А псы обычно пытаются убивать показушно и якобы по букве закона. Короче, себе дороже пачкать об него руки, тем более что гораздо легче дать ему медяк и припугнуть. Все покупаются, и только босяки знают себе цену. И больше не требуют.
В замке двери погоревшего дома торчал цветок мака. Не знаю, как так повелось, полагаю, что не без участия Элафа, но таким образом клиенты давали знать, что ждут меня в этом самом месте. Конечно, про это прознали и те, кто хотел избавиться от меня, и пару раз я забредал в такие ловушки. Что же, судьба меня любила, и потому до сих пор я оставался в живых. А вот моим амбициозным товарищам везло меньше.
Я тихонько отворил дверь и скользнул в тишину. Хоть я и распустил слух, что больше этим знаком не пользуюсь, рисковать не хотелось, потому я, прижавшись к каменной стене, черной от вечной копоти, постарался максимально спрятаться и продвинуться вперёд.
К счастью, посторонних людей не было. Пацан, совсем молодой, новый охранник, стоял и выжидал меня. Что же...
- Кто такой? - я скользнул ему за спину и прислонил тонкий клинок к шее. Псы считали себя бессмертными, из-за этих кольчуг и шлемов, но они не знали, что мы, выходцы из темных улиц, умели сражаться иначе, пользуясь каждой тенью как оружием.
- Это ты Роланд? - я ослабил хватку. - Мое имя...
- Не интересно, - я спрятал кинжал в секретный отдел голенища сапога. - Что за задание?
Парень закусил губу. Тут было темно, крыша осыпалась не полностью, но я хорошо видел в темноте. А вот пацан, полагаю, что нет.
- Мое имя... - опять начал он. Я кашлянул. - То есть, мне нужны твои услуги.
- Не тупи и подводи все к делу, - надавил я. Было видно, что ему давались слова с трудом, но не из-за неприязни ко мне. Что-то очень личное?
- Ему надо, - раздался громкий голос практически у меня над ухом. Я отскочил в сторону и выхватил меч из ножен, - чтобы ты забрал одну безделушку у одной дурочки. - к моему счастью, неожиданным противником оказался Грегор. Одетый, как и я, в непримечательные одежды и плащ, он выдавался не меньше меня. Очередная моя ошибка, которая, в иных обстоятельствах, могла стоить мне жизни.
- Не хочешь выйти оттуда, Грегор? - усмехнулся я, пряча меч обратно в ножны. К моему удивлению, пёс вышел, подошёл ко мне на расстояние трёх шагов и, скрестив руки на груди, смерил меня презрительным взглядом. - Я тоже рад тебя видеть. За что вздернул Корыто?
- Откусил больше, чем смог проглотить, - ответил он, даже не моргнув. - Кажется, я говорил Руке, чтобы вы не лезли на мою территорию. Говорил? - спросил он у меня, издевательски скривив губы.
- Только на моей памяти раз десять, - подумав, бросил я. - А тот разговор, во время которого твои люди отрезали Каштану руку, я до сих пор вспоминаю как памятку хорошему стервятнику.
- Жаль, что Рука - не ты, довел бы этих идиотов до ума, - вздохнул он. - Но сейчас не об этом, - в его взгляде промелькнуло что-то, что заставило внутри меня все сжаться. - Элаф тебе все рассказал? - я покачал головой. - Мой любимый братец, даровал бы ему Мироздатель мозгов, умудрился потерять одну семейную реликвию. Кольцо с фианитом. Изнутри гравировка с семейным девизом. Реликвия сия крайне ценна для нашей семьи.
- Предлагаешь мне поиграть в ищейку? - усмехнулся я, тем не менее, ожидая откуда-то удар.
- Предлагаю заткнуться и дослушать меня. Если бы его можно было так просто найти в канаве, оно было бы у меня уже к вечеру. Но тут ситуация обстоит в другом. Колечко сейчас находится у одного человека. В общем, мне надо, чтобы ты его забрал.
- Только не убивай ее! - взмолился парнишка.
- Кольцо у бабы? - пёс кивнул головой. - Ну и что ты его не заберешь силой? Тебе не в первой, разве нет?
- Ты сегодня пьян или всегда такой идиот? - более сердитым голосом пробасил Грегор. Так, я его разозлил. Не к добру это. Надо общаться спокойнее. - Стоит мне сделать хоть какой-то шаг, как полетят головы. - Это Минерва, менестрель из Дубков. И так вышло, что наш градоправитель без ума от нее. Понимаешь, в чем вся проблема?
- Я тебя понял ещё с самого начала. Я не убью ее, - бросил я пареньку. - Иди отсюда. Не хочу, чтобы меня заметили в компании тебя. И достань цветок из замочной скважины, - надо отдать должное, парень не брыкался, а лишь кивнул головой и направился к выходу. Когда дверь за ним закрылась, я вновь обратился к молчаливому Грегору. - Ладно, теперь, пока мы одни, ответь, для чего я тебе действительно нужен?
- Почему же ты не хочешь поверить, что я просто требую от тебя украсть кольцо? - судя по улыбке Грегора, я угадал. Надо было действовать аккуратно.
- Звать меня сюда и сулить десятку золотом? Только ради кражи, когда у тебя Корыто был в руках? Ты слишком умный, чтобы поступить таким образом.
- Ты иногда умеешь пользоваться головой не только для того, чтобы пить, - он одобрительно кивнул. - Мне нужно, чтобы ты убил ее. А кроме тебя, никто из стервятников и на половину не заслуживает моего доверия в такой же степени. Ну и про твои навыки я наслышан. Например, когда ты прирезал посла из той деревушки... Какой? А, точно, из Горинки. Никто даже следов не нашел, по закону некому было хоть что-то предъявить. Мы-то, конечно, тогда взяли одного из головняков, но тут и ежу было понятно, что это самый бездарный отвод глаз. Если бы не один осведомитель, даже я не узнал, чьих это рук дело.
Крыса? Кто мог прознать про столь деликатное задание, о котором знали только я, Элаф и заказчик? В том, что сдал меня не Элаф, я был уверен, ему банально не выгодно продавать меня, а вот заказчик мог и выдать...
- Понятно. Ты хочешь, чтобы я грохнул достаточно известную в народе бабу градоправителя? Есть и более лёгкие способы отправить меня на виселицу.
- Меня это не интересует. Я обеспечу тебе алиби. Прямо сейчас ты находишься вместе со мной в пыточной, где я пытаюсь выбить из тебя сведения по поводу пропавшего у ростовщика списка должников, - проклятье. Он даже о моем долге знает. - Плачу сразу же по выполнению задания, здесь же. К тому же, - он едва заметно усмехнулся, - у меня для тебя будет ещё одна награда.
- Награда - это здорово... Но что делать с телом? У тебя есть на кого его повесить?
- Ну... скажем так. Помнишь того ублюдка, что кинул тебя за взлом и погром лавки бедного Толмана? - хех. Значит он и про это знает. - В общем, как раз отличный шанс отомстить ему. Так что, ты в деле?
Глупый вопрос. Для начала, отказывать Грегору себе дороже. Во-вторых, это реально выгодная сделка.
- Ладно. Мне надо просто ее убить или что?
- Или что, - подтвердил мои догадки пёс. - Она сейчас живёт в доме градоправителя. Я дам тебе дубликат ключа от его дома. Пройдешь через подвал, он соединен с жилой частью. Проскользнешь через охрану, на втором окне отворишь ставни окна в конце коридора. Под тем окном растет старый дуб, надо будет создать видимость, что убийца проник через окно. Затем уже, на третьем этаже, избавишься от нее, - я кивнул головой. - Градоправителя до самого утра не будет, потому лучше поторопись. Ещё вопросы?
- Нет, - покачал я головой, хотя вопросы у меня имелись. Но все они были от праздного любопытства, потому я решил их не задавать. В этой работе так легче.
- Встречаемся здесь следующей ночью, - бросил он напоследок. Я кивнул головой, накинул капюшон на голову и направился прочь.



Эд Краун

Отредактировано: 31.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться