Последняя аномалия

Размер шрифта: - +

Последняя аномалия

      — Повезло, — сам себе сказал Ричер, вытирая пот со лба. — Ещё чуть-чуть - и… Молодец, Мад, — он похлопал своего гнедого коня по загривку, достал флягу, отпил несколько глотков воды, возвращая к жизни пересохшее горло, и ещё раз оглянулся вокруг.
      Потрескавшаяся от жары земля, из которой местами проглядывали нетребовательные к влаге колючие кустарники; скалы, хищными зубьями уставившиеся в небо на западе; башня на востоке. Она не изменилась. Так же, как и несколько минут назад, неведомое строение - а может, массовая галлюцинация - плыла в небесах, покрываясь еле заметными волнами, словно небо для неё было водной гладью. И та же похожая на щит фигура на её вершине. 
      «Значит, во времени я не сдвинулся, подумал Ричер. Погода та же, время суток — то же, башня в том же месте, на её вершине тот же знак. Зря опасался». 
      Он прикоснулся к своему коню, магическим воздействием избавляя его от голода и усталости. Конечно, это не еда - лошадь не станет сытой, лишь чувство аппетита притупится, но Ричер посчитал, что коню этого хватит, чтоб довезти его до ближайшего поселения, да и выхода другого не было. 
      — Но! — он хлопнул по бедру Мада, хлестнул поводьями, и конь, медленно набирая скорость, двинулся в направлении скал.
      Если повезёт: лошадь выдержит, на пути не встретятся бандиты или новые аномалии - Ричер будет в Литонге к вечеру. Было бы хорошо встретить какого-нибудь путника и пополнить запасы воды, но кто поделится водой добровольно там, где она на вес золота — в Альгеймской пустоши? Ричеру и так сегодня повезло, и лимит удачи на этот день он явно исчерпал. 
      «Что же это была за аномалия такая?» - раздумывал Ричер. Его мысли от жары были вялыми и текучими, но чем ещё заняться в пути, если не раздумьями? 
      Аномалия не была похожа ни на одну из тех, которые он видел и про которые ему рассказывали. Круг, который извивался, порой превращаясь в восьмерку, иногда принимал другие замысловатые формы. Аномалия преследовала его, словно обладала зачатками разума. Что она могла делать? Пожирать время? Сразу убивать? Превращать людей в монстров? Что-то иное? 
      Впрочем, это были только догадки. Когда небо окрасилось в кроваво-красный, Ричер решил, что уже попал в аномалию, но повезло: выбрался. Может, через день-два его тело покроется волдырями и он умрёт? Но то вряд ли: аномалии с болезнями были редки, Ричер знал, как они выглядят, да и, будучи пусть не самым сильным, но чародеем, чувствовал, что заразы в его организме нет. 
      А там что? Показалось?
      Ричер поморгал, протёр глаза. Наваждение не исчезало. Он достал из наплечной сумки карту, развернул её. 
      «Значит, я где-то вот здесь. Тут скалы, дальше — Зиниум, тропа на Вайнберг. Нет здесь поселения. Мираж! Долбаные миражи, чтоб их Зорак забрал!»
      Он ещё раз взглянул на восток. Да нет, там, прямо под висящей в небесах башней, точно есть какие-то строения. Что, если не галлюцинация? Карта была старая - может, чего на ней и не было, но кому придет в голову строить поселение посреди Альгеймской пустоши? С другой стороны — чего в свете не бывает? Нашли золотую жилу, а может, камень добывают? Или даже поселение дикарей, организм которых привык долго обходиться без влаги?
      Ричер прикинул, сколько уйдёт времени на то, чтоб добраться до строений, и решил попробовать. Если на полпути поймёт, что мираж, повернёт, но если дома реальны — он сможет и лошадь накормить, и передохнуть, и запасы пополнить. 
      Он пришпорил Мада, направляя его к строениям. Была не была…
      Проехав половину пути, Ричер понял, что это не мираж. Строения не отдалялись, не плыли, не меняли форму. Только башня успела сместиться, и неизвестного предназначения сооружение - а может, как считали некоторые, лишь тень в небесах от сооружения - сейчас было немного севернее.
      «Сегодня действительно хороший день», — подумал он, погоняя коня. 
      Когда-то, когда Ричер был ещё совсем юнцом, он интересовался тайной башни. Да что там он - каждый человек на всей мировой плоскости хоть раз задавал себе и другим вопросы: «Что такое башня?», «Кто такой её хозяин Зорак - да и существует ли он?», «Почему она перемещается по небу?», «Почему меняет свою верхушку?», «Почему она больше похожа не на реальную постройку, а на отражение таковой в воде?». Но ответов не знал никто, и рано или поздно любой просто начинал воспринимать её существование как факт. День сменяет ночь, идут дожди, наступает жара, хищники охотятся, а башня существует. 
      «Похоже, совсем маленький городок», — подумал Ричер, подъезжая к поселению. Приземистые дома, по крышам которых гулял горячий ветер пустыни, пыльные улицы, парочка двуногих тартуанов, пасущихся у обочины. Ох и вкусное же мясо тартуана! Но сторож с него ещё лучше, а зверь этот встречается нечасто, поэтому их держали в основном для охраны. 
      Людей на улицах было совсем мало. Два старика на лавочке, надвинув широкополые шляпы на глаза, что-то обсуждали между собой; немолодая женщина развешивала на верёвке постиранное белье; юноша с выцветшими от солнца волосами, опершись о стену деревянного домика, курил самокрутку. В нос ударил неприятный, заставивший поморщиться запах - Ричер повернулся и увидел небольшой загончик возле одного из домов. Там в грязном месиве барахталась тройка поросят и пара кингинов.
      «Опрометчивые хозяева», — подумал Ричер. Кингины были уже на той фазе, когда у них начинают прорезаться клыки и они становятся угрозой для любой домашней живности. 
      Ричер искал глазами вывеску «Отель», но пока что она ему не попадалась. Городок маленький - может, и нет здесь никакого отеля? А вот, кажется, центральная площадь. Большая для такого городка, со странноватой статуей в центре. Склонившая голову женщина с раймихской змеей, обвившей её тело с головы до пят. А может, и не раймихская, но такого размера, чтоб обвить человека, достигают только те гады.
      «Департамент шерифа» — гласила надпись на табличке у совсем неприметного домика. 
      Что же, спросим у шерифа, где здесь можно накормить лошадь и пополнить запасы. А может, и работу предложит какую? Вряд ли в этом городке имеется чародей. А если здесь золотая жила — заплатить могут хорошо. Всё-таки в больших городах магов хватает, и там с работой бывает трудновато, а здесь может и повезти.
      Ричер спешился, а его голова слегка закружилась. Долбаная жара, Зорак её забери! Как пьяный! Мир идёт кругом, в глазах темнеет, ноги подкашиваются. 
      Он вдохнул пропитанный пылью и смогом воздух, открыл дверь департамента шерифа, прошёл сквозь маленький, пропитанный запахом табака коридорчик.
      А вот и шериф. На помощника не похож. Рослый мужик с сединой в висках в явно не новой рубахе сидел за массивным деревянным столом и листал какие-то бумаги. 
      — Мистер…
      Ричер на миг призадумался, нашёл взглядом табличку на столе: «Кай Лонри. Шериф».
      — Мистер Лонри? — спросил он.
      — Да, да. Минутку, — ответил шериф, не отрываясь от бумаг, потом сложил их в стопку и подвинул на край стола. — Чем могу служить, мистер…
      — Ричер Кастр, — представился Ричер. — Я здесь проездом. Хотел запастись водой, едой, а может, найти какую-то работёнку. 
      — Охотник за головами? — спросил шериф.
      — Вообще-то чародей, — ответил Ричер. — Несильный, но могу там заговорить оружие или усилить лошадь, отследить пропавший скот, поставить защиту от хищников, болячку вылечить…
      — Чародей, значит, — шериф прокашлялся и поднялся на ноги. Стоя, он показался ещё массивнее. Умудряются же люди вырасти! Почти потолка головой касается. — Давненько у нас чародеев не было. Но дело одно есть. Ночью прямо вот на этой площади, под статуей, нашли труп. Чей — никто не знает, явно не местный - у нас никто не пропадал. Кто стрелял — тоже загадка. Выстрел из револьвера в упор — лицо полностью снесло. Узнаешь, что это был за бедняга и кто с ним так обошёлся — хорошо заплатим. Наши методы бессильны. Может, чародей справится?
      Ричеру с криминалом, ну а уж тем более с убийствами иметь дела не приходилось. В теории он знал, как установить магическими методами личность трупа, как проверить подозреваемых - не грызёт ли их совесть, считать эмоции жертвы перед смертью, но на практике эти знания ему не пригодились ни разу. В больших городах этим занимаются маги посильнее, а в небольших деревеньках иногда чародеям вообще предпочитают не доверять. Но попробовать стоило. Почему бы и нет, в конце концов?
      — Хорошо, — кивнул Ричер. — Обещать ничего не буду, но взгляну. Только мне нужно место, где можно немного передохнуть - я с самого Кисинга еду - и поесть для меня и для лошади.
      — Хм, — шериф на миг призадумался. — Отеля или таверны у нас нет, но, если хочешь… Тут один дом пустует - его владелец, старик, откинул копыта неделю назад. Там нет никакой роскоши, но поспать вполне можно. По соседству там Мардж живёт. Скажешь ей, что я попросил - она тебя накормит. А лошадь оставь у моей двери. Сейчас помощнику скажу - он её накормит, напоит и на ночлег в сарай отведёт. Но с трупом не тяни. Он в пристройке за этим зданием, на такой жаре провонял весь. Мы его отвезти за город и закопать думали - всё равно дело гиблое, но раз уж ты здесь — повременим с этим. А хотя, — он снова секунду помедлил. — Я раньше в Вайнберге работал, видел, как чародеи с этим управляются - у вас буквально минута на всё про всё уходит, так что можем прямо сейчас к трупу сходить, а то засмердит так, что и здесь всё вонять будет. 
      Ричер подумал, что смотреть на гниющий труп после еды, а тем более прикасаться к нему не лучшая перспектива, а времени осмотр действительно займет немного. 
      — Хорошо, ведите, — сказал он. 
      — Пойдёмте, — буркнул шериф и открыл деревянную дверь у себя за спиной. 
      Пристройка выглядела так, словно была сделана наспех за одну ночь. Неровно прибитые дощечки, казалось, могут развалиться от малейшего дуновения ветра. Как только нюх Ричера резанул тошнотворный трупный запах, к горлу сразу же подступил комок. 
      Он поморщился, достал из кармана платок, завязал его на лицо, хоть этого явно было недостаточно. Приди он сюда сытый — желудок вывернулся бы моментально. 
      Шериф открыл скрипнувшую дверь, жестом пригласил Ричера внутрь. 
      — Я вас здесь подожду, — сказал он. 
      Поняв, что стоит открыть рот - и его сразу же стошнит, Ричер только кивнул и прошёл внутрь. Деревянный, присыпанный песком пол пристройки предательски заскрипел под его ногами. 
      Оголённое мужское тело лежало на длинном столе лицом вверх, а над ним вовсю жужжали насекомые. Оно казалось гораздо больше, чем должно быть на самом деле, и уже успело покрыться синяками. От запаха и вида Ричеру пришлось прикрыть рот рукой. Он посмотрел на лицо трупа и отвернулся. 
      Лица как такового просто не было. Вместо него — сплошное месиво из крови, на котором устроили своё пиршество мухи. Стреляли явно с близкого расстояния, а может, и в упор.
      Впрочем, смотреть на тело Ричеру не было нужно. Прикоснуться и считать ауру. Но это казалось задачей гораздо труднее, чем обычный взгляд на этого беднягу. 
      Ричер на миг прикрыл глаза, представляя, что находится не здесь, где-то в другом месте, хоть в башне с Зораком - лишь бы не в этом сарае, но из-за запаха, против которого не помогали ни платок, ни руки, ему это не удалось.
      Быстрее сделаю, быстрее выйду, подумал Ричер и коснулся пальцами гниющей плоти. Он пробормотал про себя слова заклинания. Теперь осталось дождаться, пока посланный сигнал считает ауру покойника и вернётся обратно, а на это могло потребоваться некоторое время. 
      — Ну же, быстрее, — пробормотал Ричер про себя, преодолевая рвотные позывы и понимая, что есть ему сегодня уже точно не захочется, да и завтра — вряд ли. 
      Благо аура не заставила себя долго ждать. Как только Ричер понял, что получил нужное, он пулей вылетел из пристройки и громко закашлялся. Ему показалось, что он не может надышаться. Но хоть тошнотворного запаха уже не было, он до сих пор его чувствовал, а разлагающееся тело без лица повисло перед его глазами, словно он всё ещё смотрел на него. 
      — Всё сделали, можно закапывать? — спросил шериф.
      Боясь открыть рот, Ричер молча закивал. 
 



Мишель Подымски

#5023 в Фантастика
#11788 в Фэнтези

В тексте есть: магия, приключения

Отредактировано: 03.02.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language:
Interface language: