Постоянный клиент

Глава 1

— …да, да, конечно, я смогу ее подменить, — мысленно прибавив к отложенным деньгам ту сумму, которую она завтра заработает на очередной подработке, Алина едва заметно улыбнулась: наконец можно будет купить новую обувь для Сашки. — Спасибо, буду без опозданий! — девушка быстро закивала, будто ее собеседник на другом конце провода мог это увидеть.

В минимаркете, где она работала четыре дня в неделю, платили хорошо, но недостаточно, чтобы позволить себе на ужин что-то большее, чем яичницу. Поэтому Алина каждый раз с радостью соглашалась на всевозможные подработки в свободное время.

Вздохнув с облегчением, она спрятала телефон в карман потертых джинсов и потянулась за очередной бутылкой вина, которая стояла на самой высокой полке.

— Алин, почему ты еще не собираешься? — послышался ворчливый голос владельца магазина.

— Еще пару бутылок осталось, Евгений Палыч. Если не просмотрю сейчас, то потом забуду, на чем остановилась, — на удивление бодро ответила девушка. Пусть она и устала после девятичасовой смены на ногах, ей хотелось достойно выполнить свою работу и с чистой совестью пойти домой. Евгений Павлович и так был слишком добр к ней: зная ситуацию в чужой семье, частенько позволял брать продукты по закупочной цене или по возможности угощал вкусностями Сашку, когда тот, возвращаясь из школы домой, заглядывал к сестре на работу. Поэтому единственное, чем девушка могла отплатить за доброту шефа, — усердно выполнять свои прямые обязанности.

Но как ни старалась, Алина не могла достать последних пару бутылок, которые стояли в самом конце верхней полки. Беззвучно чертыхнувшись, она направилась в кладовку за пластиковой табуреткой. Хотя была уверена на девяносто девять процентов, что срок годности на вине еще не истек, но все же нужно было знать наверняка.

И правильно сделала, что не поленилась довести дело до конца, ведь закон подлости никто не отменял.

— Евгений Палыч, есть одна просроченная, — крикнула Алина, аккуратно выравнивая товар на полке.

— Ты не могла бы подвинуться? — незнакомый голос, который так неожиданно раздался за спиной, заставил Алину вздрогнуть от испуга. Она едва не выронила из рук бутылку красного вина, которую собиралась отнести на склад.

— Одну секунду, — не оборачиваясь на позднего посетителя, Алина повернула голову чуть левее и украдкой посмотрела в выгнутое зеркало.

Позади нее стоял высокий темноволосый парень с телефоном в руках. Его длинная густая челка почти полностью закрывала глаза, поэтому Алина не могла понять: смотрит он в телефон или же на нее?

— Долго еще ждать? — после этого вопроса стало понятно, что парень смотрел не в телефон.

Алина неловко отвела взгляд от зеркала и попыталась развернуться, чтобы спрыгнуть на пол. Но, как только шевельнулась, ножка табуретки с давней трещиной не выдержала и сломалась, и опешившая девушка тут же, громко ойкнув, распласталась на полу.

— Жива? — парень с длинной челкой аккуратно похлопал Алину по плечу, отчего она повернула голову и посмотрела на него снизу вверх.

— Что? — девушка попыталась сосредоточиться, но отчетливое неприятное гудение в коленях и на слегка содранных ладонях не давали ей полностью прийти в себя.

— Извини, что среагировал не в твою пользу, — парень смущенно почесал затылок и внезапно мило улыбнулся, протягивая руку, чтобы помочь Алине подняться с пола.

— Все в порядке, и спасибо, что поймали ее, — переведя взгляд на бутылку, которую он успел словить в воздухе, девушка проигнорировала знак внимания и самостоятельно поднялась на ноги. Слегка поморщившись, машинально посмотрела на свою пострадавшую ладонь, которая уже успела раскраснеться и покрыться мелкими капельками крови.

Но случилось кое-что странное, весьма неожиданное, даже волнительное: ни с того ни с сего «спаситель винных бутылок» начал неуклюже стряхивать невидимую пыль с форменного рукава кофты Алины, отчего у нее на мгновение перехватило дыхание. Это движение напомнило ей о давно забытых мечтах детства. Она тогда частенько именно так утешала Сашку и, стиснув зубы за натянутой улыбкой, всегда хотела, чтобы кто-то сделал то же самое и для нее.

— Нужно обработать раны, — парень аккуратно взял ладонь Алина в руку, но она тут же выдернула ее.

Недоуменно подняв взгляд, она хотела еще раз сказать, что ему не стоит волноваться, но вместо слов у нее пронеслась только одна, вопиюще нелепая мысль в голове: «Что это у него за ошейник?»…

— Аль, что тут у вас за шум? — нарушил неловкую тишину пожилой владелец магазина, выглянув из-за стеллажей.

Девушка резко перевела взгляд на Евгения Павловича и зачем-то подняла остатки лежавшей на полу сломанной табуретки.

— Давно нужно было выбросить это старье, — мужчина подошел ближе и укоризненно покачал головой. — Ты не ушиблась?

— Все в порядке, — щеки Алины зарделись и, повернувшись лицом ко все еще стоящему рядом с ней парню, она смущенно опустила взгляд. — Извините за неудобства, — и наконец забрала у него спасенную бутылку просроченного вина, — спасибо Вам большое.

В ответ парень слегка улыбнулся и просто пожал плечами.

— Оставь тут все, ты так уже сильно задержалась, — старик приложил усилия, чтобы выдернуть пластмассовую табуретку из рук девушки. — Беги собираться, а то опять на автобус не успеешь.

Девушка молча поклонилась обоим и быстро засеменила в комнату для персонала.



Барбариска

Отредактировано: 14.07.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться