Праздник Чистых Небес (атлас Крига)

Праздник Чистых Небес (Атлас Крига)

Суть праздника.
Кеплер наполнен многими удивительными и необъяснимыми вещами, однако, большинство тех, кто приспособился к новой жизни в условиях перманентного кошмара, предпочитают не выдумывать лишнего и называть вещи тем, чем они на самом деле и являются. Столь практичный подход вызван необходимостью максимально быстро передавать информацию о замеченном существе или надвигающемся событии.
Праздник Чистых Небес, как несложно догадаться по названию, знаменует момент, когда непроницаемый полог туч, погрузивший тысячелетия назад Кеплер в вечную тень, на некоторое время расходится или истаивает, являя миру прекрасный, чистый небосвод, каким он и был когда-то. Событие это происходит примерно раз в столетие. Тому предшествуют явление некого предвестника и знамения, что открыты лишь верховным иерархам храмов и сильнейшим колдунам. Есть мнение, что эти знания открывают им демиурги Кеплера и это как минимум необычно, так как боги никогда не влезают в дела смертных не ища выгоды для себя.
Феномен исчезновения завесы, укрывающей землю в той или иной мере, происходит по всему миру. В каждом селении, в каждом храме и магической башне к нем начинают готовиться едва разнесется Благая Весть.
Простым людям взгляд в чистые небеса дарует надежду и веру, что когда-нибудь сумерки мира окончатся и ужасы, наполняющие бытие отступят за черту из-за которой они пришли. Надежда - мощнейший стимул к жизни и даже те, кто уже давно потерял её, будучи осененным теплым и ласковым светом столь желанного солнца, вновь обретают силы бороться с окружающими их кошмарами. Более того боги, что чаще всего бывают глухи к мольбам, в этот период проявляют себя наиболее сильно, напоминая смертным о существовании высших сил.
Есть ещё одна особенность праздника, из-за которой его так ждут простые обыватели. Очищение мира от порождений сырого эфира и мутантов. Дело в том, что за несколько месяцев до начала сего действа, погода сильно портится. Ураганы и невероятные по своей силе бури начинают буйствовать по всем сторонам света. Эти природные катаклизмы, словно в зеркале отражаются в тонком мире, приводя и без того не миролюбивых обитателей иных реальностей в состояния неописуемой ярости и голода. Чудовища, инферналы, порождения ночи и многие другие несущие смерть создания, будто предчувствуя приближение своей кончины, оживляются, буквально наполняя Кеплер ордами рыщущих хищников. В этот период и так не особо активная жизнь за пределами полисов останавливается окончательно, заставляя людей искать защиты за стенами поселений. Хоженые тропы становятся слишком опасными, чтобы продолжать по ним свой путь. Мир, в буквальном смысле, на несколько месяцев превращается в почти необитаемую пустошь, отданную на откуп различного вида осатаневшим чудовищам.
Но в момент когда наступает день празднества и лучи солнца касаются земли, обезумевшие хищники внезапно начинают кидаться друг на друга, устраивая невероятную по своим масштабам бойню. Они истребляют своих сородичей сотнями тысяч, в то время, как живые с благоговейным ужасом наблюдают за происходящем с зубчатых бастионов городов и цитаделей. Кара, которую несет благословенный свет вернувшийся на землю в эти дни, побуждает многих присягнуть различным культам и богам, дабы стать сопричастными к праведному отмщению. Священный амок наполняет сердца людей бесстрашием, а в их душах просыпается нечто давно забытое, что по капли вытягивали из них Небесные Горы, взамен оставляя лишь страх. Страх выжигается сиянием светила, люди вновь поднимают головы и слезы, казалось давно уже забытого счастья, бегут по их щекам.
Тем же кто обладает истинной мудростью и наделен силой, открывшийся небесный полог обещает много больше, чем просто надежду. Давно замечено, что со временем сила магии начинает не то чтобы ослабевать, но скорее приходить в некое равновесие с окружающим миром, а древние формулы и магически конструкции ослабевают, так как звездные карты по которым они строятся, устаревают и теряют актуальность. Едва облака истаивают, астрологи лихорадочно принимаются за работу, пытаясь за короткий период запечатлеть как можно более точно и детально изменившуюся карту небес. А на Кеплер в этот момент изливаются потоки чистой силы звезд, солнца и лун. Более того, по какой-то необъяснимой случайности, Праздник Чистых Небес каждый раз выпадает на момент за пару недель до парада планет. Любой неофит понимает насколько это уникальное событие, однако знать и суметь воспользоваться знаниями разные вещи. Пока простой народ восхищается красотой происходящего, те кто ведает самые древние тайны, обращает это космическое событие себе на пользу. Возможно именно в этом и заключается интерес Пантеона, но впрочем это лишь догадки.
В силу своей глобальности и важности, это один из немногих праздников, что отмечается повсеместно. Независимо от того кто правит землями, благородный лэндлорд-защитник, или кровавый демон-тиран. Абсолютно все извлекают из данного события пользу, потому едва высшие иерархи храмов и чародейских орденов получают весть о грядущем, как они тут же приступают к приготовлениям. В этот момент все войны, распри и иные дела прекращаются, ибо польза, что можно извлечь из Праздника Чистых Небес несравнимо больше, чем любой удачный набег или гениальная авантюра.
Как полагается, первым кто приносит эту весть нарекают предвестником. Кто это и откуда неизвестно, как впрочем и есть ли он вообще, ибо ни один из ученых мужей, так ни разу и не удостоился счастья встретить его самолично. Некоторые почитают его за последнего святого … а некоторые, за посланника дьявола, впрочем, об этом чуть позже.

Как празднуют.
Подготовка к празднику начинается практически сразу, едва получена Благая Весть. Тогда большинство тех, кто способен повелевать течениями Вечного Океана, приступают к накоплению силы, дабы в момент когда прозвучит Глас, высвободить её и разорвать проклятую завесу над головами. Это тяжёлая пора, где бесчисленное количество как смертных, так и бессмертных, отбросив прежние разногласия, начинают работать в одном направление, ради общей цели. Это удивительный момент единения, когда молодые эльфы готовы терпеть отвратительных, по их мнению людей, или дворф откажется от схватки с орком ради задуманного. Даже некроманты и Стражи Вечной Переправы на время откладывают свое оружие, стараясь избегать конфликтов.
Параллельно с этим, на протяжении целого столетия идет поиск осколков некого артефакта - “Хроногресса”. Когда они будут найдены, а хроногресс заново воссоздан, он начнет вбирать в себя накопленную силу и направит её в небеса, изничтожая мясистые нагромождения небесных левиафанов. Он в буквальном смысле рвет тучи в клочья и лишь утаивающие в ярких лучах солнца лоскуты, будут напоминать о столетии кошмаров. Эти необычные устройства были созданы в древние времена братством гениальных алхимиков-чародеев, что целью своей избрали излечение Кеплера от поразившей его болезни Небесных Гор. Поговаривают, что именно благодаря этим умельцам и сохранились нетронутые катаклизмом места, в последствии ставшие полисами, цитаделями и родами. Хроногресс - могущественный артефакт, сокрытый в ныне заброшенных обителях своих создателей. Там, до времени, их оберегает не только могущественное колдовство, но и бессмертные стражи. Тревожить их решаются лишь раз в столетие и призраки отступают пред волей своих давно умерших хозяев. Вдаваться в подробности о данном устройстве здесь не будем, однако стоит указать, что этот механизм лишь единожды было собран полностью, в момент когда он был построен. Но в тот раз не было собрано достаточно силы и ритуал не был завершен, а после, сами алхимики стали частью истории. Хроногрессы были обречены без заботы своих создателей. Никто не знает, что послужило причиной их первого разрушения. Были ли то орды варваров, темные силы или спорадический выброс огромного количества сырого эфира, мы не знаем до сих пор. Лишь изыскание наиболее любознательных служителей науки, вновь открыли сии удивительные устройства миру, как и принцип их работы.
По миру этих удивительных машин было найдено чуть больше полусотни и по принципу их нахождения и разлета осколков, на карты были нанесены особые зоны - долы. В мире, где существует ни одного крупного королевства или империи, но при этом почти не существует языковых границ, именно долы стали обозначением земель, объединенных чем-то уникальным и аутентичным.
С тех пор, каждый праздник Чистых Небес одни люди копят силу, дабы наполнить бездонные резервуары хроногресса, в то время как бесстрашные авантюристы и жадные до денег наемники, коих не пугает ни погода, ни порождения кошмаров, ищут осколки магической машины. К сожалению, ни разу так и не были найдены все недостающие части, потому механизм нестабилен и не способен удержать собранную силу дольше пары недель. В определённый момент он разрушается, высвобождая накопленную силу, создавая тем самым тысячи малых порталов. Они поглощают очередные части хроногресса, перенося их за многие дни от места, где те раньше находились. Так начинается новый виток истории мира и заканчивается сам праздник.
В силу того, что до начала праздника практически все сообщения между поселениями прерываются на несколько месяцев, то к моменту очищения неба пищи остается очень немного. Первые дни пира довольно скудны и не выходят за границы населенных пунктов. Едва первый луч солнца касается Кеплера, как монстры заполонившие земли бросаются друг на друга, начиная убивать и калечить друг друга. В этот момент зажигаются первые курильни с благословенными фимиамами, чтобы каждый кто услышит их запах знал, столетие сумерек подходит к концу и вот вот случится долгожданный момент, когда страхи уничтожат сами себя, а мир очистится от проказы, даруя выжившим шанс начать все заново.
После первой недели, когда последние инферналы падут под ударами своих собратьев и сияющего светила, жители городов и родов хлынут за пределы своих жилищ, дабы собрать урожай мяса, крови и ихора. Это будет запас для последующих торжеств, где плоть убитых чудовищ очищается священным огнем и после, вкушается на грандиозных празднествах.
Эти дни запоминаются поглощением огромного количества пищи и освобождением оставшихся рабов, правда зачастую их бывает очень немного, так как за пару голодных месяцев до того, почти всех их съедают. Те кто раньше был тираном, стараются не творить зла, ибо боятся кары огненного ока, взирающего на детей Кеплера и боящихся, что за грехи их испепелят так же, как и инферналов. Хмельные напитки, что гонятся из перебродивших жизненных соков обитателей иных пластов реальностей и настоянных на крови мутантов, без устали наполняют кубки, а народ придается плотским игрищам, где только можно. Некоторые называют это молитвой плодородию. После нее не остаётся ни одной женщины не способной рожать. При чем приплод не бывает меньше двойни.
В конце праздника, когда облака начинают снова смыкаться, сердца людей наполняются горечью, что и на этот раз не удалось удержать проклятые тучи. При этом они либо впадают в очередную депрессию, либо становятся ярыми фанатиками, желающими вновь вернуть лик светила на небосвод. Более прагматичные и расчетливые, видя что больше не грозит кара за прежние злодеяния, вновь начинают брать в полон людей, разумеется стремясь захватить как можно больше беременных женщин и сильных мужчин. Вновь начинаются кровавые схватки, а целые караваны покидают насиженные места, впрочем им вслед тут же в устремляются ловчие отряды работорговцев, номаны и прочие наемники. В итоге, праздник что начинался с мощнейшего душевного подъема, заканчивается равным ему по силе отчаянием.
Начинается время Алого Дня, что из века в век следует за праздником Чистых Небес, но об этом периоде вы сможете прочесть в другой главе.



Последний Эон

#42899 в Фэнтези

В тексте есть: эпическое, дарк

Отредактировано: 18.08.2015

Добавить в библиотеку


Пожаловаться