Проводник

Проводник

Глава 1

Утро выдалось морозным. Закутавшись в куртку, на деревянной сцене посреди Бродвея сидел светловолосый парень. Изо рта вырывались клубы пара вперемешку с дымом. Пепел слабо тлел на конце сигареты зажатой в покрасневшей от холода руке.

Небо заволокло тяжёлыми облаками, грозя обрушиться на землю белыми хлопьями. Заиндевевшие ветви тихо потрескивали на ветру, длинными тенями маяча в окнах опустевших домов. Парень смотрел на деревья, на пустой мощёный Бродвей, на грязные окна столетних трёхэтажных домов, в которых уже давно никто не жил, и гадал: сколько ещё пройдёт времени, прежде чем город окончательно опустеет, и все его жители уйдут на юг или на восток, ведомые проводниками.

Докурив сигарету, парень спрыгнул со сцены и начал прохаживаться вдоль неё, пытаясь согреться. Город словно вымер. Тишину прерывало лишь карканье разгуливающих по Бродвею ворон. Одна из птиц держалась так напыщенно и каркала так громко, что парень не удержался и дал ей хорошего пинка. Оскорбленная ворона тяжело поднялась в воздух и уселась на ближайшем дереве, злобно поглядывая свысока. Теперь она каркала ещё громче и противнее. С минуту парень упорно игнорировал птицу, но под конец не выдержал.

-Да заткнёшься ты или нет?

Подхватив с земли камень, он запустил его в ворону. Сорвавшись с дерева, птица взлетела высоко в небо, и он потерял её из виду.

-Ну наконец-то! – раздражённо пробурчал парень.

Прислонившись к сцене, он закурил очередную сигарету. Вновь захлопали крылья. Парень поднял голову и увидел, что ворона сидит на том же дереве и буравит его чёрными блестящими глазками. Её карканье походило на насмешку.

-Ты что, издеваешься?

-Карр!

Парень чертыхнулся, собираясь уходить. Внезапно ворона замолчала. Она повернула голову, прислушиваясь, а затем, коротко каркнув, сорвалась с ветки и скрылась за домом. Внезапно из-за угла появились четверо. Парень не на шутку перепугался – так неожиданно было их появление. «Уж не идут ли они мстить за ворона?» - подумал он и посмеялся над догадкой. И всё же, было в этом нечто мистическое. Мужчина лет пятидесяти, высокий парень в очках и молодая женщина с ребенком подошли к сцене.

-День добрый! - поздоровался толстый мужчина с тростью в руке.

-И вам, - ответил парень.

Женщина, ребёнок и молодой человек, стоявшие позади, молча кивнули.

-Мы ищем некоего Джека, - продолжал мужчина.

Парень насторожился:

-А зачем он вам?

-Дело в том, что нам нужен проводник.

-Аа, - парень приободрился. «Проклятый ворон», - подумал он, носком ботинка туша сигарету и напуская на себя деловой вид.

-Я к вашим услугам.

-Меня зовут Николай Васильевич, - они пожали друг другу руки, - мне и моим друзьям очень нужно попасть на запад.

Улыбка на лице парня растаяла. «На запад». Слова отца сами собой всплыли в памяти: ворон – чёртов вестник. «На запад» - не могло быть хорошей новостью. Парень задумался.

-Все проводники, которых мы встречали, отказывались нас вести, - пояснил мужчина, - но один из них посоветовал найти вас. Он сказал, что если кто-то и может помочь, то только вы.

-Что ж, кто бы не был этот проводник, он прав - я действительно знаю человека, который способен провести вас на запад, - Джек помедлил, - но я боюсь, его будет очень сложно уговорить.

-Уверяю, плата будет высокой, - мужчина многозначительно похлопал себя по карману брюк.

-Ждите здесь. Я сделаю всё, что в моих силах!

Перед тем как уйти, Джек машинально окинул деревья быстрым взглядом. Ворона не было. Чёртов вестник исчез.

 

***

 

Столики в баре пустовали. У дальней стены несколько ребят играли в бильярд. Время от времени, один из парней слишком сильно бил по шару и тот, перескочив бортик, с глухим стуком падал на ковёр и катился под диван. В колонках играл блюз-рок, песня из репертуара «The Black Keys». На прилавке, отражая свет из окна, переливались бутылки с алкоголем. За стойкой бармен протирал бокалы, сочувственно поглядывая на девушку, склонившуюся над пустым стаканом. На его взгляд, она была хорошенькой: тёмные волосы обрамляли ровный овал лица, пухлые губы, большие тёмно-зелёные глаза. В свои двадцать два она выглядела на восемнадцать. Девушка проводила в баре почти каждое утро и вечерами сидела за стойкой. Бывало, пропадала на неделю, а потом возвращалась с поломанной рукой или новым шрамом. Он часто видел её, но познакомиться не решался. Было в ней что-то таинственно-мрачное, настораживающее; всем своим видом, девушка говорила: лучше меня не трогай, лучше не подходи. Он чувствовал в ней неведомую внутреннюю силу, которая и притягивала и отталкивала одновременно.

Неожиданно встретившись взглядом с девушкой, он заметил её выжидающий взгляд. Опершись головой на одну руку, другой она подтолкнула стакан бармену. Он вопросительно посмотрел на неё.

 -Виски, - холодно сказала девушка.

Её взгляд был настолько тяжел, что бармен не выдержал и, неодобрительно покачав головой, достал бутылку Дениелса. Девушка поднесла наполненный стакан к глазам и посмотрела сквозь него на прилавок. В жёлтых красках всё становилось приветливым и теплым.

В бар зашёл парень. Он был плотного телосложения со светлым ёжиком волос. Мельком оглядев помещение, он увидел девушку у барной стойки и направился к ней.

-Начало дня как всегда весёлое, - насмешливо сказал он, усаживаясь рядом. Парень дал знак бармену: «Ром».

-Которая по счёту? – он кивнул на стакан виски в руках у девушки.

Сделав глоток, она ответила:

-Четвёртая.

Парень громко выдохнул.

-Я знаю, в чём твоя проблема.

Она чуть повернула голову в его сторону.

-Ты не пьянеешь.

-В точку, – хмыкнула она.



#64716 в Фэнтези
#42127 в Разное
#1425 в Боевик

В тексте есть: приключения, дарк

Отредактировано: 01.07.2016