Пусть принцы подождут

Глава 1

Посвящается

моей приятельнице Юми Ирис.

 

Паук, перебирая чёрными лапками, поднимался к фанерному потолку по тонкой паутинке. В продолговатой комнате на затёртом столе работал компьютер. На широкоформатном мониторе мелькали яркие луга фэнтезийного мира игры. Они контрастировали с блеклой обстановкой деревянного дома, тонущего в жёлтом свете. За маленькими окнами уже давно шла майская ночь. На улице похолодало, но дом хранил тепло.

Яна сидела на побитом стуле, предаваясь забытью игры. Преувеличивая её значение, она добилась того, что жизнь вне игры казалась скучной тягомотиной, чередой однообразных событий, которым, казалось, никогда не будет конца. Да, и если всё время играть, то можно забыть о скучной реальности, или, по крайней мере, меньше с ней соприкасаться. Так получилось, что Яна родилась в запольной деревне, без шанса уехать в город. Её родители бедны и налегают на выпивку, а она после деревенской школы, с единственным вечно пьяным учителем, не смогла не только никуда поступить, но и даже сдать центральное тестирование на проходной балл. Возможности покинуть деревню у неё не было, и девушка довольствовалась тем, что играла в онлайн игру. Вместо обещанного мегабита скорости провайдер предоставлял только двести пятьдесят шесть килобит в секунду, но и это здесь было роскошью.

Но девушка не отчаивалась, поскольку верила в своё будущее и красоту. Деревенские парни засматривались на неё. Но что ей они, грязные, вечно пьяные и необразованные? Она хотела себе лучшего будущего. И верила, что оно непременно наступит.

На мгновенье Яне показалось, что на неё кто-то смотрит, и она поднялась со стула. Девушка обвела взглядом комнату — никого. Даже старый кот, обычно дремлющий на подоконнике, куда-то делся.

В захламлённой комнате лицо высокой девушки имело жёлтый оттенок, хотя на самом деле её кожа сияла белизной. Большие зелёные глаза сверкали в свете лампочки, свисающей с потолка в чёрном патроне на пожелтевшем от времени проводе. Длинная коса непослушных рыжих волос спускалась немного ниже пояса. Большая грудь вздымалась под лёгким свитером.

Девушка хотела сесть на стул, но тут хриплый свист огласил комнату: заработала дедушкина кукушка. Часы начали отбивать время — две фигурные стрелки смотрели в потолок комнаты. Яна пробежала взглядом по стене, где висел календарь на две тысячи двенадцатый год, и уже возвращалась к столу, когда кукушка просвистела в двенадцатый раз. Свист вылетел из часов, и мир исчез.

Его просто не стало, но это длилось мгновенье, так что Яна ничего не почувствовала. Она просто поняла, что находится в другом месте. Вокруг неё простирались лежащие под яркими звёздами поля. Стояла прохладная ночь.

Девушка продолжала стоять, не понимая, что происходит вокруг. Глаза, привыкающие к темноте, стали ловить всё больше и больше деталей незнакомого ландшафта. Она видела чёрные холмы, вдалеке шла полоска ночного леса, над нею белые звёзды светили холодными лучами.

Яну начал пробирать холод. Он медленно залезал под вязанный свитер и обтягивающие штаны. На ногах у девушки были белые кеды, в которых она обычно ходила по дому. По её спине прошла мелкая дрожь, Яна уже поняла, что если это и сон, то он совершенно реален.

Сон, ведь она видит его. Ещё мгновенье назад, она стояла в своей комнате, где было тепло и уютно. А сейчас она где? Где бы она ни была, ей страшно. Она одна на заросшей грунтовой дороге, где между пучков травы виднелась слабая колея.

Вдалеке кто-то взвыл. Леденящий вой врезался в уши, и по телу проступил холодный пот. Яна посмотрела за спину — именно оттуда донеслись эти страшные звуки. Но в темноте всё сливалось, и нельзя было различить, что и где происходит. Над девушкой пролетело что-то большое и чёрное. В тишине отчётливо слышались взмахи огромных крыльев, которые теперь работали всё дальше и дальше от неё. Недалеко что-то шевельнулось, приводя в движение колосья.

Если раньше Яне было страшно, то теперь её просто-то пробрал ужас. Коленки тряслись то ли от ночного холода, то ли от страха. В одно мгновение она поняла, что больше не может находиться на одном месте и бросилась бежать. Ноги сами понесли её по ровной дороге между полей.

Чёрная полоса леса, лежавшая вдалеке, приближалась. Яна не задумывалась, почему она бежит к нему, просто её воображение уже рисовало за спиной всевозможные ужасы. Она не могла думать. Зачем, почему и что надо сделать? Инстинкты тянули её к лесу. В конце концов, она не раз бывала там ночью. Но одно дело на праздник Купалле с друзьями, другое — совершенно одна и неизвестно где.

А лес приближался, вырастая перед ней и превращаясь в чёрную стену. Он становился ещё страшнее поля, скрывая ночное небо неприятной тьмою веток и листьев. Добравшись до первых деревьев, Яна упала на мягкую траву. Сердце колотилось, как бешеное, готовое вырваться из груди. Девушка задыхалась, её горячее тело промокло от пота.

Минуты шли одна за другой, а Яна лежала, опёршись спиной о ствол дерева, и приходила в себя. По мере того, как она восстанавливала дыхание, её начал пробирать холод. Его уколы прошлись по всему телу. От холодной земли тянуло сыростью.

Яна опустила голову, смотря на тонкие пальцы, белеющие в свете звёзд. Она слышала своё дыхание, и это её успокаивало. Но холод пробирал, отрезвляя. В какой-то момент девушка поняла, что если останется сидеть здесь, то просто замёрзнет. Она встала. Медленно подойдя к дороге, Яна вышла на границу двух различных ландшафтов. Справа стоял лес: дремучий, холодный, скрывающий свет звёзд. Оттуда доносились крики ночных птиц, и они её пугали. Слева лежало поле, вроде бы куда светлее леса, с океаном звёзд на бескрайнем небе. Но это было то поле, откуда она сбежала. Страшный вой повторился, и девушке опять стало не по себе.

Времени на выбор не оставалось. Яна решила, что в лесу можно будет, по крайней мере, залезть на дерево и дождаться утра, а в поле спрятаться негде.



Влад Непальский

Отредактировано: 08.10.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться