Ремесло Теней: Игла Дживана

Глава 17. Мозаика

Вспышка молнии и раскатистый гром заставили меня открыть глаза, и вяло осмотреться. Небо целиком заволокло черными тучами, с их расползшихся туш вовсю хлестал ливень. Я не заметил, как промок до нитки, и не знал, сколько времени просидел вот так в беспамятном состоянии. Возвращение в собственное тело прошло не так гладко, как в прошлый раз. Казалось, будто меня через гигантскую соковыжималку пропустили. Остался только жмых.

Тяжело поднявшись на затекшие ноги, осторожно, чтоб не поскользнуться на мокром уступе и не улететь в зеленую пучину, я пролез между тонкими столбцами, поддерживающими навес, и вышел на пустынную улицу. Рикшу отпускать, наверное, не стоило, но задним умом, как говорится, все крепки. Благо хоть дорогу запомнил. Так что отыскать сторону, в которой находился отель, труда не составило. Сложней оказалось добраться до него пешком.

Конечно, можно было перехватить какой-нибудь флаер и заставить пилота отвезти меня куда нужно. Но, во-первых, я оказался слишком вымотан и не сумел бы даже таракана подчинить своей воле, а во-вторых, мозгам требовалась хоть какая-то разрядка. А способа лучше, чем прогулка по омываемому дождем Мероэ, придумать, казалось, невозможно.

Я шагал малолюдными проулками, стараясь не попадаться горожанам на глаза и переосмысливал услышанное от Аманры. Пусть старая ведьма и догадалась о слежке, а Эйтн узнала меня, доказать, что-либо они все равно не сумеют. О том, чем могло грозить любопытство, не выпусти Аманра меня из своих минновых силков, думать не хотелось, а вот выяснить, откуда она так много знает о лейрах, махди и остальном, было желанием практически непреодолимым. Все эти странные ритуалы и знакомства с кем-то вроде Аверре подталкивали к мысли, что она куда ближе к Адис Лейр, чем можно представить. Краткое упоминание некоторых событий десятилетней давности лишь добавляли веса к догадке. Плюс я получил еще каплю информации в пустую бочку вопроса об исчезновении моей матери. Но тут, опять же, все, скорее запутывалось, чем прояснялось. Единственное, в чем я убедился окончательно – все ниточки истории, так или иначе, вели в сторону дремучих боиджийских лесов.

– Куда направляемся?

Погруженный в себя я не сразу услышал вопроса, пока его не повторили уже в более настойчивой манере.

– Куда направляемся, Эпине?

Оторвав взгляд от тротуара, я уставился на ухмыляющееся лицо Занди, видневшееся в приоткрытом окне знакомого флаера.

– Может, тебя подвезти? Погодка-то не для прогулок.

Мысленно выругавшись, я недовольно пробурчал:

– В самый раз. Обожаю бродить под дождем.

В ответ граф хищно ухмыльнулся:

– Я, в общем, так и предположил, но леди Аверре настояла, чтобы мы остановились. Так что прояви благодарность, сядь в машину.

Чувствуя себя до невозможности глупо, я, тем не менее, испытал прилив веселья: неужели они и впрямь решили, что своими играми достаточно смутят меня, чтобы сознаться в шпионстве?

– Залезай, – повторил Занди тверже. Пассажирская дверь спереди открылась.

Посмотрев на нее, я не стал спорить. Только скопировал ухмылку графа и уселся справа от Измы. Мект всеми силами делал вид, будто мое присутствие его никоим образом не тревожит. Обернувшись назад, я встретился с ледяным взглядом леди Аверре.

– Привет. Буду признателен, если довезете до отеля – наставник давно ждет.

– Не сомневаюсь, – проговорила Эйтн тоном, который ощущался почти физически.

– Изма, вперед, – приказал граф.

Кивнув все с тем же затравленным видом, мект тронул машину с места.

– Сет, не знаю, как ты это воспримешь, но нам с леди Аверре хотелось бы с тобой кое о чем поговорить.

Чуть повернув голову в сторону Занди, я ехидно процедил:

– Я и не сомневаюсь. Ладно, задавайте свои вопросы, выбора у меня все равно, похоже, нет.

– Для чего мастер Аверре устроил эту слежку? – выдал граф без обиняков. Очевидно, парочка заранее успела сговориться, что слово будет держать именно он.

Изо всех сил стараясь, чтобы лицо не выражало ничего, кроме вежливого интереса, я спросил:

– А о чем речь?

– Брось, Сет! – воскликнул Занди. – Мы знаем, что ты был у ведьмы, причем чуть не попался! Давай, рассказывай!

– Вы знаете? – тут я уже обернулся к нему всем корпусом и им это, кажется, не сильно понравилось. – Не думаю, что вы хоть что-то обо мне знаете. И, кстати, вам придется постараться, чтобы выбить из меня признание.

Тихий смешок Занди и мимолетная улыбка, промелькнувшая на лице Эйтн, заставили насторожиться и, как выяснилось, не зря.

– Постараться? – переспросил граф. – Например, вот так? – Эйтн передала ему небольшой лазерный пистолет, извлеченный из складок шерстяного плаща, а он упер дуло мне в висок.

Не знаю, доводилось ли вам когда-либо испытывать на себе чувство, вызванное направленным в вас оружием, но скажу так: даже если вы лейр, это все равно, мягко говоря, неприятно. Один вид темного жерла, готового в любую секунду исторгнуть из себя кипящую плазму, гарантировано охладит пыл даже самого отчаянного задиры. Что уж говорить о провинциале вроде меня, чаще встречавшего лучевое оружие на картинках учебника, чем в жизни.



Отредактировано: 13.11.2022