Ремесло Теней: Игла Дживана

Глава 18. Си-Джо

Район Пир Ямей оказался не так велик, как я себе представлял, и состоял из переплетения нескольких крупных улиц, усыпанных мелкими и средними лавочками. Каждая предлагала товары на любой вкус: от продовольствия до утвари, производимой местными ремесленниками. И это было вполне естественно, что они не могли тягаться с торговыми центрами Риомма, о чем леди Аверре не преминула упомянуть. Это был мир внутри мира, забавный и интригующий, со своими правилами, моралью и тайнами. Здесь даже нашлось место для парочки ярмарочных площадей. Правда, откуда взяться такому количеству народу, чтобы это все окупилось, оставалось неясным. И, все-таки, некоторые жители по улицам бродили, и этого казалось вполне достаточно, чтобы задать райончику собственный жизненный ритм.

Проезжая мимо на борту флаера, арендованного Ридж, я с интересом наблюдал, как размерено и никуда не торопясь, горожане семьями, парами или поодиночке прогуливались между лавчонок, приглядываясь, выбирая, торгуясь.

– Ты точно знаешь, где эта лавка находится? – спросил я у Красноволосой, занявшей пилотское кресло.

Как выяснилось, Ридж оказалась докой не только в научной сфере, но и неплохим пилотом. Исподтишка наблюдая за тем, как уверенно она сжимала штурвал, я слегка завидовал таким навыкам, так как сам в этом деле почти не разбирался.

– В чем удовольствие задавать вопросы, ответы на которые смысла не имеют? – проворчала она.

Вскользь взглянув на расположившуюся рядом Эйтн, я ухмыльнулся:

– Смысл в том, чтобы получать удовольствие от того, как ты бесишься. – И капризно добавил: – Нельзя ли быстрее?

– А я что, по-твоему, делаю? И так на всю жму! – Ридж лавировала между торгующих горячими закусками рикш. – По пешеходам должна ехать?

Дать ей развернутый ответ мне не позволила Эйтн, ткнувшая пальцем в один из поворотов:

– Туда.

Ридж повернула, разогнав звуком клаксона группку притихших ребятишек с опаской заглядывавших в темный проулок.

– Прекрасное место для магазина.

Уловив в ее тоне иронию, я был готов согласиться: ни один из толпившихся на главной улице горожан даже носа в этот угол сунуть не решался. Оглянувшись назад, я только теперь отметил, что большинство местных жителей, проходя мимо поворота, перебегали на противоположную сторону площади и что-то приговаривали через плечо. Никто не рисковал заглядывать туда, куда по доброй воле полезли мы.

– Ну и?.. – Мой взгляд вдруг уткнулся в прятавшийся в тени раскидистой паатовой кроны и увядающими клумбами маленький и совсем неприметный магазинчик. – Это то, что нам нужно? – Изумленно приподняв брови, я оглянулся на Эйтн: – Уверены?

Но леди Аверре не ответила, молча подобрав юбки, выбралась из машины и осмотрелась. Следуя ее примеру, Ридж заглушила двигатель и, обернувшись ко мне, поинтересовалась:

– Закрыть тебя здесь?

Я, шипя под нос ругательства, выбрался из флаера и, приглядевшись получше, прочел на большой, обшарпанной ветром и временем вывеске: «Си-Джо. Сувенирная лавка».

– Видимо, туристический сезон закончился.

– Ну да, – кивнула Ридж. – Лет эдак сто назад.

Благодаря чересчур густой листве паата, закуток в действительности выглядел на редкость зловеще, так что при одном взгляде кожа прокрывалась мурашками. Причем от предвкушения.

Одновременно приблизившись к входу, мы втроем уставились на почерневшую от старости дверь с прибитой к ней табличкой «Закрыто».

– А здесь ли мастер Аверре на самом деле?

Не отреагировав на вопрос помощницы, Эйтн громко постучала.

Настойчивые удары звонким эхом отдавались в тишине по ту сторону двери, но никто отвечать не спешил. Темные проемы окон оставались такими же безжизненными, как будто намекая, что в лавке нет ни души.

Несколько раз безрезультатно дернув дверную ручку, Эйтн почти удивленно объявила:

– Заперто.

Интересно, а она чего ожидала?

Однако не для того я позволил притащить себя сюда, чтобы возвращаться в отель с пустыми руками. Ненавязчиво оттеснив девушку в сторонку, приложил ладонь к тому месту, где только что лежала ее рука. Замок оказался проще, чем щеколда в ванной, и даже легчайшего ментального усилия хватило, чтобы дверь с легким скрипом отворилась, гостеприимно приглашая нас войти в темное и мрачное помещение.

– Даже в Мероэ за такие вещи можно схлопотать немалый срок, – прокомментировала Ридж мое выступление.

– То ли еще будет, – отозвался я. – Хотя не стану возражать, если ты решишь остаться снаружи.

Сарказм, кажется, никто не уловил, зато леди Аверре и впрямь озаботилась:

– Кто-то должен присмотреть за машиной.

– И входом, – с готовностью согласилась Ридж, неторопливо отступая. – Идите вдвоем. Я дам сигнал, если что.

Нарочито громко фыркнув, я первым переступил порог Си-Джо…

Но сделал только шаг и почти сразу начал задыхаться от удушающе-пряного запаха, концентрированным потоком ударившего в нос. Слезы тут же брызнули из глаз, и я, размахивая руками и спотыкаясь, попятился назад.



Отредактировано: 13.11.2022