Режим соблазнения активирован

ПРОЛОГ

Бежать. Бежать без оглядки.

Но я стою. Смотрю на оружие в руках обступивших меня людей. Чёрные комбинезоны, тонкие маски, скрывающие лица. И даже не могу сообразить, мужчины или женщины передо мной.

Раньше я никогда не впадала в ступор. До того случая.

А сейчас даже двинуться не могу. В голове бьётся отчаянная мысль: слава всем высшим силам, что детей уже успела передать!

И ещё одна: неужели кто-то узнал? Всё пропало?

Они молчат. Лишь сужают круг, и я не понимаю, как себя вести. Кто я для них? Дочь одного из самых влиятельных людей Галактики? Незнакомка, подвернувшаяся под руку, лёгкая добыча? Или... это не случайность, что меня окружили именно здесь и сейчас?

Первые мгновения шока проходят. Мне удаётся пересчитать их – девять. Даже вспоминаю об оружии, которое рефлекторно выскочило в руку – невидимое для нападающих.  Новый нано-механизм, разработанный в корпорации моего отца. Пока и в продажу не поступил.

Но их больше. Выстрелю в одного – атакуют остальные. А я понятия не имею об их возможностях.

Слишком захудалая планета. Слишком много всяких отбросов здесь ошивается. Потому мы её и выбрали, разумеется. И вот плюс на моих глазах превращается в минус.

До космопорта совсем ничего. Там корабль. Там охрана.

Но мне туда не попасть.

Они молчат – и я тоже не рискую подавать голос. Есть много всяких штук, которые могут распознать. А я здесь не то чтобы официально.

Оглядываюсь назад, на мой внезапно забарахливший аэробот. Добежать до него, спрятаться внутри? А дальше? Связь тоже прервалась. И что меня дёрнуло дойти до космопорта пешком? Ну, кроме невозможности вызвать спасателей по причине заглохшей связи.

Нужно было сообразить, что это неспроста. Расслабилась.

– Даже не думай, – произносит один из них.

Голос синтетический, изменён. Или... бездна, это не люди? Но мой определитель молчит. Значит и не киборги. Кто тогда?

Волосы под капюшоном становятся дыбом. Однажды я уже побывала по ту сторону смерти. И выжила лишь чудом.

Тот, который говорил, делает едва уловимое движение, и всё вокруг превращается в хаос. Со всех сторон на меня бросаются тёмные фигуры, я отстреливаюсь, уже понимая, что на них серьёзная защита.

А в следующий миг передо мной откуда-то выпрыгивает мужчина. Определитель подаёт тонкий сигнал прямо в мозг – теперь уже точно стопроцентный киборг. Боевой!

На гигантской скорости проходит круговой волной, и нападающие сосредотачиваются на нём.

– Уходи, – на миг оборачивается он ко мне, выстрелив в ближайшего прямо из своей руки.

И я бросаюсь куда-то напролом. В сторону с основного тракта, прячусь за придорожными деревцами. Оглядываюсь – киборг стоит спиной, прикрывая моё отступление, удерживает нападавших. Да и их движения, прямо сказать, не вполне людские.

Но времени присматриваться нет, и я мчусь, мчусь в сторону космопорта, стараясь держаться границы деревьев.

Шум борьбы, лязг отдаляется, ещё раз оглядываюсь – но на дороге лишь месиво, в котором ничего не различишь. Да я и не пытаюсь, запыхавшись, долетаю до прозрачной силовой ограды. Живот сжимается от напряжения, но дыхание пытаюсь держать – не зря же занимаюсь.

Или зря! В самый ответственный момент снова напал ступор!

Злюсь, прикладывая ладонь к полю. Оно с мягким чавком пропускает меня, и только там, внутри, я выдыхаю. Несколько мгновений выравниваю дыхание. Оборачиваюсь.

Вдали на дороге всё ещё потасовка. Куда только местная полиция смотрит?

Увы, не та планета, чтобы на неё надеяться.

«Мэл, это ты? Всё в порядке?» – просыпается комм, поступает прямо мне в голову сообщение от мозга корабля.

– Я, – шепчу в ответ, наномикрофон улавливает, передаёт дальше. – Виола, продиагностируй сбой связи.

«Исполняю».

Отлипнув от поля, пробегаю оставшееся расстояние до своего красавчика. Несколько лет назад – роскошная пилотная модель. А сейчас отец давно уже называет его «рухлядью» и предлагает сменить. Но я не сдаюсь.

На космодроме пусто, вдали виднеются другие судёнышки. Но их так мало, что между нами можно организовать поле для гольфа. Потому друг другу не мешаем.

Люк приветливо поднимается, пропуская.

– Мэл, это какой-то внешний сбой, – детским голоском докладывает система.

– Подай увеличение трассы, по которой я бежала, рядом с аэроботом, – прошу, плюхнувшись в кресло пилота.

Кораблик у меня мобильной конструкции. Сейчас мне каюты не нужны, потому всё пространство без разгородок. Вместе и пульт, и кухонная зона, и медибокс, и даже диван для отдыха.

– Я не видела, как ты бежала, – сообщает Виола, передавая эмоциональную озадаченность.

– Разумеется. Всю связь отрубили.

Запнувшись, задумываюсь. Ох, неспроста это нападение. И замаскировались первоклассно.

Над пультом вспыхивает виртуальный экран, камера медленно зуммирует трассу.

– Надо бы забрать аэробот, – бормочу, но на самом деле меня волнует совершенно иное.

Однако дорога уже пуста. Лишь на полотне айр-покрытия виднеются разворочанные остатки боевого киборга.

Улетать. Чем скорее, тем лучше! Не ввязываясь ни в какие сомнительные авантюры!

Но сердце царапают вопросы. Что за киборг? Откуда? Посланный отцом прикрыть меня? Не верю. Если бы отец узнал, чем я тут занята, не то что киборга – просто запер бы меня и не выпускал. Да и я – дочь главы корпорации, которая этих самых киборгов производит. Я знаю о них всё! Или почти всё.

А такого как-то сходу и не припомню. Впрочем, оболочка может быть любой, в модели бы покопаться...

Передав сигнал о вылете, приподнимаю свой кораблик на обычных поверхностных двигателях. Провожу сквозь поле, чтобы опуститься тут же, на трассе. Возле аэробота.

Пусто, ни следа нападавших, будто они всё унесли с собой.

Пока Виола производит погрузку отказавшего транспорта, я зачем-то выхожу. Темнеет, опускаются сумерки. Холодает.



Нидейла Нэльте

Отредактировано: 03.10.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться