Серебряные крылья

Часть 1. Книжные дети

И пытались постичь

Мы, не знавшие войн,

За воинственный клич

Пpинимавшие вой,

Тайну слова "пpиказ",

Hазначенье гpаниц,

Смысл атаки и лязг

Боевых колесниц.

В Высоцкий «Баллада о борьбе»

 

Солнце палило так, что грозило вот-вот прожечь макушку. Нарт скинул на землю рюкзак, вытер рукавом пот со лба — на кителе остались грязные разводы. Пыль покрывала его с ног до головы, осела на руки, рюкзак и форму, перекрасив ее из серого в ржаво-коричневый цвет. Волосы тоже из русых стали ржавыми и лицо… Очень хотелось умыться, но тратить воду нельзя — неизвестно, когда они доберутся до источника.

Вокруг, насколько хватало глаз, раскинулись какие-то древние развалины: каменные глыбы в человеческий рост и выше, сваленные в кучу, поставленные одна на другую, соединенные переходами и перекрытиями. Развалины давали неплохую тень, без нее они бы точно тут изжарились. Кое-где под ногами пробивались чахлые кустики местной травы, но в основном земля была каменно-твердой.

Тач-Анра оказалась пустынной планетой. Зелень была только на экваторе, всю остальную территорию заполняли скалы, горы, сухие равнины, а на равнинах можно было встретить руины какой-то древней цивилизации. Когда колонисты заселили Тач-Анру, эти развалины здесь уже были. Ученые, кажется, до сих пор не договорились, чья это была цивилизация и для чего использовали постройки. Все это всплывало в памяти легко, как строчки из учебника.

Нарт огляделся. Ребята повалились в тень под одной из каменных глыб. Кто-то сбросил рюкзак, кто-то лег на землю прямо с ним. Один, два, три… девять. Все на месте. Различить их сейчас можно было разве что по росту. В остальном они выглядели одинаково: ржавые от пыли, измотанные долгим переходом и неизвестностью. Четыре девчонки, шесть парней — маленький отряд. Толку только с этого отряда…

— Пить хочу, — Нарт опознал Миру по мелкому росту и двум тонким косичкам. — Корен, дай попить!

— Отстань, — Корен откинул со лба длинную челку и сделал жадный глоток из фляжки. — Всем было сказано — беречь воду. Кто виноват, что ты свою уже выхлебала?

Сколько Нарт помнил, Корен всегда смотрел на младших с высока. Строил из себя не пойми кого: подражал учившимся в академии аристократам. Выходило смешно, но девчонки ловились на смазливую внешность. Он щеголял растрепанными (насколько позволяла уставная стрижка) волосами, любил рассказывать байки о своих похождениях, большую часть которых — Нарт был уверен — взял из боевиков, найденных в галанете. Сам Нарт стригся коротко, под военный «ёжик» и всю эту ерунду не понимал.

Мира наморщила нос, как будто готовилась заплакать, Нарт отцепил от пояса фляжку и протянул ей.

— Один глоток, не больше. И подержи во рту, сразу не глотай.

Это был, конечно, не выход, но Нарт боялся — начни ныть хоть кто-то, и остальные подхватят. Из десяти человек в отряде он был уверен только в четверых, включая себя. Дерек не отличался шириной плеч, но соображал неплохо, и за весь день Нарт не услышал от него ни слова жалобы. Тим — верный друг и надежная опора. Марк — добродушный и простой парень. Вот и все. Шелли всегда была больше украшением группы, чем боеспособной единицей. По Мире сразу понятно, что она боится так, что косички трясутся, Сайми молчит — молодец, кстати, — но боец из нее тоже так себе. Орей учится на курс младше, на голову ниже всех остальных, рвется совершать подвиги, но как раз поэтому хорошо бы задвинуть его куда-нибудь подальше. Кто еще остался? А, точно.

Коротко, под подбородок стриженая девушка сидела на рюкзаке и перетягивала застежки на высоких армейских ботинках. Из Сэры боевая единица, может, и получилась бы, но Нарт сам не подпустил бы ее близко к настоящему делу — все испортит!

Курсанты-недоучки, самым старшим — по шестнадцать лет… Что они могут против вооруженных военных?

В развалинах гулял ветер и пересвистывались какие-то зверьки, которые еще ни разу не показались им на глаза. Нарт прислушался и понял, что ему не мерещится: к привычным, безопасным звукам добавился еще один — тихий и далекий гул. Так шумит двигатель малого военного катера.

— В укрытие! — крикнул он.

Ребята резво вскочили с мест. Они не случайно устроили привал именно здесь — одна каменная плита упала не до конца, ее затормозил обломок, лежащий на земле. Получился маленький «шалаш», спрячешься — с воздуха не видно. На то, чтобы залезть туда, у них ушло меньше минуты. Марк, Тим, Дерек и Сэра быстро подхватили все рюкзаки и закинули их внутрь. Нарт залез последним, кто-то тут же дернул его за плечо, заставляя скрючиться и отойти подальше — щель сужалась к концу. Все сбились в одну плотную кучу, Нарт слышал вокруг неровное дыхание. Кто-то вцепился пальцами ему в рукав.

Гул двигателей усилился, развалины накрыла тень. Нарт знал, что на катере не могут их услышать, но ему все равно казалось, что сердце колотится слишком громко. Тень пришла в движение, поползла правее, потом совсем пропала. Через несколько минут утих и звук двигателей. Нарт уже собрался вылезти наружу и проверить, когда раздался негромкий голос:

— Подождите тут, я посмотрю.

Кто-то протолкался ко входу, поднялся во весь рост. Стал виден силуэт — невысокая щуплая фигура, растрепанные волосы. Даже если бы Нарт не узнал голос, все равно понял бы, кто это. Вечно она лезет, куда не просят!

Сэра запрокинула голову, вглядываясь в небо, вышла наружу. Нарт хотел выбраться за ней, но кто-то по-прежнему цеплялся за его рукав. Темно, не разглядишь, кто.

— Все спокойно, — крикнула от входа девушка. — Вылезайте!



Евгения Ильина

Отредактировано: 13.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться