Северный ветер

Размер шрифта: - +

Пролог

Эйрик бежал сквозь темный лес. Продираясь через кусты и колючки, запинаясь о коряги, мальчик отчаянно махал руками и ногами, помогая себе. Но ноги словно увязли в густом молочном тумане, двигаться становилось все труднее.

Холодный ветер шумел в ветвях вековых деревьев, жутко шелестел по листве мелкий дождь. Вокруг так темно, что, казалось, Эйрику больше не увидеть ни одного огонька. Все закрыла жуткая тьма, гналась за мальчиком по пятам. Еще немного…

Неожиданно перед ним словно вырос отчий дом. Не веря своим глазам, Эйрик распахнул дверь и вбежал внутрь, зовя отца и мать. Но ни родителей, ни братьев и сестер там не оказалось – дом был пустым и темным. Эйрик попытался захлопнуть дверь, но у него ничего не получилось – она распахивалась вновь, словно сама по себе.

На крыльце заскрипели доски, прогибаясь под чем-то тяжелым. Эйрик сделал последнее усилие и закрыл дверь, и тотчас кто-то навалился на нее с другой стороны, так, что дерево затрещало.

Мальчик медленно попятился назад, не сводя глаз с шатающейся двери. Вокруг все та же вязкая страшная темнота, и как бы Эйрик ни пытался успокоиться, его душил страх, мерзкий и липкий.

Внезапно дверь перестала скрипеть, все стихло. Эйрик едва успел перевести дух, как что-то словно оборвалось внутри него. За спиной он услышал какой-то странный звук – будто капала вода на пол.

Очень медленно, мальчик повернулся. Он знал, что не увидит позади ничего хорошего. Но когда его взору предстал раздутый от воды мертвец, со скользкими волосами, облепившими череп, с гнилой синей кожей, с которого стекала грязная вода, Эйрик забыл обо всем, что знал и помнил. Из его груди вырвался крик…

…От которого мальчик проснулся в собственной постели. Тяжело дыша, он судорожно оглядывался по сторонам, но вокруг был лишь покой его родного дома – спящие братья и сестры, слабо горевший огонек в очаге, сонная тишина и полутьма. Родители, конечно, еще не вернулись с праздника по случаю прибытия корабля, на котором с добычей приплыли воины славного Оттара. Гуляния шли где-то далеко, ближе к побережью, здесь не слышно ни барабанов, ни голосов.

Эйрик вновь опустил голову на постель, но отчего-то не мог заснуть. Мертвец из его сна будто стоял у него перед глазами, и мальчику было холодно и страшно.

Он не знал, сколько пролежал без сна, но когда дремота мало-помалу начала овладевать им, он вдруг услышал скрип и шорох на крыше. Эйрик мгновенно распахнул глаза и подскочил на кровати, напрягая слух изо всех сил. Его старшая сестра Гуда, старше всего на пару зим, тоже проснулась, она непонимающе смотрела на брата.

Раздался громкий стук в дверь. Гуда обрадовано спрыгнула с постели и побежала к порогу.

- Подожди, Гуда! – крикнул в ужасе Эйрик, торопливо выбираясь из-под шкур. – Не открывай!

- Это вернулись матушка и отец! – Девочка уже отодвигала засов.

Эйрик подбежал к ней в тот момент, когда дверь распахнулась. Пронзительный визг его сестры заполнил все вокруг, а он сам словно примерз с полу.

На пороге, в грязной липкой луже, стоял тот самый утопленник из его сна.

Но на сей раз Эйрик не спал.



Юлия Ареева

Отредактировано: 29.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться