Сгоревшие звезды

Сгоревшие звезды

 

Сгоревшие звезды

 

 

 

 

 

 

Пролог

 

Пепел и снег, обгорелые кости вокруг… Мелкие кусочки льда, иглами пробирающиеся под кожу жертвы. Боль – пища этих существ, кто они и откуда, как давно здесь и что им нужно – никто не знает. Пленник догадывался, что ему осталось недолго, и когда охотник спросил о последнем желании, прохрипел:

- Что вы такое?..

Теряя последние силы, измученный страданиями и пытками, он подался вперед, надеясь хотя бы перед смертью получить ответ, который волновал его всю ничтожно короткую жизнь. Жестокий враг снисходительно, с издевкой изрек:

- Мы – вечность, мы – время, мы…

Но разум побежденного уже угас, так и не дождавшись окончания. Высокий и загорелый победитель разочарованно скривил губы. Стая бешеных волков до этого момента в нетерпении щелкающих зубами и огрызающихся друг на друга, несмело подбиралась к трупу. Вожак, крупный черный волк, поджав хвост и скуля, припадая на лапы, полз в сторону триумфатора. Мужчина потрепал больное животное, затем резко сжал руку в кулак прямо над волчьей головой, словно выдергивая что-то. Животина, на мгновение закатив глаза упала, кровавая пена обильно текла из пасти, оставляя следы на снегу. Через несколько минут зверь поднялся и посмотрел вперед уже осмысленным здоровым взглядом. Остальные волки тоже сбросили с себя тень разрастающегося сумасшествия.

- Милые зверюшки, надо запомнить, - задумчиво проговорил мужчина, глядя на голодную стаю.

Он махнул рукой, разрешая начать трапезу. Волки начали рвать еще теплое мясо, разрывая сухожилия и срывая плоть с костей…

 

 

Сгоревшие звезды

 

Человек спешил: сделка должна была состояться, и опаздывать он не мог, на кону было слишком многое. Два раза он чуть не попал под копыта разгоряченных летним зноем коней, одуревших от мух, да и возница назвал его последними словами. Одежда запылилась, а новая шляпа-цилиндр едва не угодила под колеса несущегося мимо очередного экипажа. Но все это мелочи. Мужчина чувствовал себя очень плохо: пот градом катился по лицу, застилая глаза, дыхание сбилось, отчего ему приходилось дышать ртом, пытаясь ухватить хоть глоток воздуха, пусть и безнадежно пропитанного городской пылью. Из-за резких движений тучное тело грозило разорвать костюм по швам … Не успел – опоздал на каких-то несколько минут – ресторан находился на другом конце города. Торопливо стер с лица грязь, зашел в двери и огляделся. Его уже ждали и немедленно проводили за столик, стоящий обособленно и скрытый за резной перегородкой. Господин удивился – похоже, тот, кого он так боялся, тоже запаздывал. Облегченно выдохнув, толстяк уселся на удобный стул и заказал прохладительные напитки. Подумав, добавил к своему пожеланию еще сытное блюдо. Принесли все довольно быстро – заведение было приличным и дорожило репутацией. Мужчина уже пришел в себя, успокоился и, утолив жажду, с упоением принялся за еду. Поэтому голос, неожиданно раздавшийся позади, застал его врасплох, отчего толстяк подавился.

- Очень жаль, что вы не пришли вовремя и нарушили наш договор.

Человек закашлялся, пытаясь поскорее справиться с застрявшим в горле куском. С трудом, но ему это удалось, все слова, которые он столь тщательно готовил и которые, как ему казалось на тот момент, служили прекрасным оправданием, куда-то вылетели из его головы. Остался только страх – липкий и мерзкий, словно длинные паучьи лапки.

- Я… я право не знаю… как так получилось… чертова жара и…

- Меня не волнуют твои проблемы.

Черноволосый не повышал голоса, но человека прошиб холодный пот. Он знал, чем грозила его ошибка – ошибка, равная всего трем минутам. Так получилось – малые цифры и такие большие последствия. Толстяк смотрел прямо в пугающие глаза собеседника: желтые, как расплавленное золото, проклятое золото. Эти очи не могли принадлежать обычному смертному! Человек удивлялся – как раньше он не замечал этих жутких глаз?! Две луны, взошедшие над свежей могилой, его могилой! Опоздавший так явственно увидел эту картину, что горло сдавило судорогой.

- Ты знаешь цену своей ошибки.

О да! Еще бы. Годы, прожитые в роскоши и праздности, высокая должность и уверенность в будущем – всем этим уважаемый господин был обязан тому, с кем много лет назад подписал договор. Вернее сказать – с той. Это была женщина, дьявольски красивая и притягательная, но от которой за версту несло опасностью и кладбищенским холодом. Тогда толстяк был молод и беспечен, но из-за одной неприятной истории, которая грозила подмочить его репутацию, чуть не поставил крест на своей карьере. Глупому отпрыску не помогли бы даже влиятельные родители. Незнакомка появилась буквально из ниоткуда и предложила сделку: стать ее тайным соглядатаем, выполняющим определенные задания. Маленькая пешка на поле боя, которая на самом деле являлась довольно крупной фигурой. Вернее, за этой мелкой сошкой находилась могущественная покровительница, сильнейший игрок, ставящий людей на нужные клетки и выбрасывающий их с поля боя без сожаления. Почему именно ему выпала столь удачная партия, везунчик не знал. Да и не очень того желал – ему нравилось кутить, подстрекать и наслаждаться всеми благами. Правда, однажды правила поменялись, и та коварная незнакомка приказала ему подчиняться этому темноволосому… Самое главное правило оставалось неизменным – никогда не опаздывать. Видимо, он постарел и расслабился, а может, просто не повезло. Толстяк побелел и пролепетал:



Анна и Валентина Верещагины

Отредактировано: 13.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться