Сиделка

Размер шрифта: - +

Часть 1

ГЛАВА 1

 

—  Держи свои деньги. 

Старая грымза сунула мне пять ронов и брезгливо скривилась.

—  А рекомендации?

Я вскинула на нее вопросительный взгляд, стараясь убрать из глаз насмешку.

—  Вот,— тера Барни достала из ящика стола бумаги  и небрежно придвинула их ко мне. —  Бери и  выметайся из моего дома. Чтобы я тебя и минуты лишней не видела.

—  Всего доброго, тера Барни.

Я взяла исписанные косым почерком листы и вышла из кабинета. О, мне многое хотелось бы ответить своей нанимательнице! Только, толку-то с того? Место все равно потеряно. И душу отвести не удастся, с этой дамочки станется — ославит на весь белый свет. Хоть заплатила, и то ладно, могла бы и вовсе без денег оставить. И такое в моей жизни бывало.

Усмехнувшись, я сунула роны в карман пальто и направилась к черному ходу, которым пользовались слуги.

—  Кэтрин!

Громкий возглас раздался неожиданно, заставив меня вздрогнуть и остановиться.

В хриплом голосе тера Барни слышались отголоски боли. Бросив взгляд на наручные часы, я нахмурилась. Действие лекарства заканчивалось, и у моего подопечного скоро должен был начаться приступ. Проклятье! Я замерла на месте, не в силах уйти. Вряд ли старая карга сумеет справиться с припадком. Может, остаться и помочь? В последний раз.

—  Кэтрин, где же вы?

Я повернула назад, собираясь дать теру Барни его микстуру, но в этот момент дверь кабинета распахнулась, и мимо меня торопливо прошла тера Барни.

—  Ты еще здесь? —  обернувшись, прошипела она. —  Я же велела тебе убираться!

Ответить я не успела. Моя бывшая хозяйка уже потянула на себя причудливую бронзовую ручку и вошла в спальню.

—  Ты звал, дорогой? — совсем другим тоном спросила тера.

—  Где Кэтрин? — задыхаясь, прохрипел тер Барни. —  Позови ее, мне больно, рес тебя подери!

—  Кэтрин у нас больше не работает, — сухо ответила тера Барни.

—  Что?

—  У нее заболела мать, и девушке пришлось срочно уехать.

М-да… Тера Барни не отличалась богатой фантазией. Впрочем, как и большинство моих нанимательниц. Пару раз у меня заболевала мать, четыре раза — старая тетушка, трижды умирал отец и один раз —  сестра. И это при том, что я круглая сирота.

—  Но она вернется?

—  Ах, дорогой, Сантавия —  слишком далеко от Бреголя. Вряд ли Кэтрин захочет сюда возвращаться.

—  А как же я? Я без нее не смогу! Я умру, если Кейт не будет рядом!

—  Не нужно преувеличивать, дорогой,— с мягким укором, ответила тера Барни.

—  Ты не понимаешь!—  сварливо отмахнулся от нее муж. —  Кто мне теперь поможет?

—  Мы найдем тебе новую сиделку, а пока, я сама за тобой присмотрю.

—  Ты? Вздор! —  вспылил тер Барни. —  С тебя все равно никакого проку. Мне нужна Кэтрин! Только она может избавить меня от боли!

—  Полно, дорогой,— принялась увещевать его жена. —  У тебя скоро будет новая сиделка, гораздо лучше Кэтрин.

—  Но я хочу Кейт! Только ее! —  продолжал упрямиться тер Барни.

—  Милый, ну что ты такое говоришь? Разве тебе не нравится, как я за тобой ухаживаю? Давай, я укутаю твои ноги пледом...

Я не смогла больше слушать разговор супругов. Поправив на плече лекарскую  сумку, надвинула поглубже темную шляпку, перехватила поудобнее саквояж и неслышно покинула негостеприимный дом судьи Барни.

 

На улице было прохладно. Небо хмурилось, низкие тучи сердито  нависали над островерхими шпилями домов. Проезжающие мимо мобили оставляли в воздухе клубы едкого дыма, а манекены в витрине ближайшего магазинчика зябко кутались в шерстяные шарфы. Октябрь... Сырой, неприветливый, промозглый.  Холодный ветер мгновенно пробрался под полы пальто, забился под платье, прошелся по шее. Я поежилась и плотнее запахнула воротник.

—  Куда вам, тера? Отвезу быстро и недорого.

Остановившаяся пролетка обдала меня мелкими брызгами. Недавний дождь оставил после себя огромные лужи, обойти или объехать которые было невозможно. Мерзкая погодка. Середина осени, а такое ощущение, будто уже ранняя зима.

Я посмотрела на молодого веснушчатого извозчика и спросила:

—  Сколько возьмешь до Карстерс-роуд?

—  С вас —  полрена и поцелуй,— улыбнулся парнишка.

—  Обойдешься без поцелуя,— хмыкнула я и взялась за дверцу. —  Остановишься у гостиницы «Серая утка». Знаешь такую?

—  Обижаете, тера! —  оскорбился извозчик и взмахнул кнутом. —  Но! Шевелитесь, увальни!

Черные, неповоротливые красты нехотя тронулись с места, а я откинулась на спинку жесткого сиденья и погрузилась в нелегкие раздумья.

Что делать? Где искать работу? За последние два года это уже одиннадцатое увольнение. Если так пойдет и дальше, мне попросту придется сменить профессию. И ведь не скажешь, что я не стараюсь. Стараюсь! Еще как! Только, эффект получается обратный. Чем больше усилий я прикладываю, чтобы мои подопечные испытывали как можно меньше неудобств и боли, тем быстрее мне указывают на дверь.

Может, попробовать себя в чем-то другом? Но в чем? Без магии ничего, кроме грязной работы, мне не светит. Вот и выбирай —  или подавальщицей в трактир, или шлюхой в бордель. Впрочем, это почти одно и тоже.

—  Мы на месте, тера! —  раздался голос извозчика, и пролетка остановилась.



Делия Росси

Отредактировано: 22.03.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться