Сила молчания

Сила молчания

ГЛАВА 1

Жил да был на свете солдат,

Простой рядовой, без наград.

Он стоял на часах у дворца.

Знали б вы его, молодца!

Зной и стужа ему ни по чем.

Он с ружьем стоял под дождем.

И молчанье хранил его рот

Ни неделю, ни месяц, ни год.

- Батюшка, запретите ей пугать меня! – воскликнула девушка с милым кукольным личиком, указывая миниатюрным пальчиком на сидевшую в ногах подле нее няню.

Батюшка (а это был никто иной, как сам король) грозно посмотрел на старую фрейлину с книгой в руках. Давным-давно фрейлина была молода, прелестна, как божье утро, грациозна, но, получив на охоте травму, пришла в немилость короля и королевы… И все же, спустя несколько лет, ее вернули во дворец в качестве придворной няни для юной принцессы.

- Что вы, ваше высочество! Разве я хотела напугать вас?! – в свою очередь попыталась оправдаться фрейлина и закрыла книгу. – Это всего лишь старинное предание! Говорят…

- Вот-вот, я так и знала. Старинные предания ничему хорошему не научат. А я уже перепугалась. Где это видано, чтобы живой человек так долго молчал?!

- Ну, дитя мое. Есть немые люди, которые от рождения ничего не говорят, - просвещал дочку король.

- И они ничего, ничегошеньки не могут сказать? – в больших голубых глазах принцессы показались слезы. Но слезы ее, как и у куклы, с которой она никогда не расставалась, были не натуральные. Разница была в том, что, когда плакала принцесса, слезы превращались в драгоценные каменья: изумруды, сапфиры, жемчуг. А кукла плакала обычной водой, которую брали из фонтана дворца. Король с королевой жалели дочку и не давали ей долго плакать, иначе весь дворец был бы засыпан до верху сокровищами, на которые так падки алчные люди. Поэтому в королевстве строго хранили тайну, и смертная казнь грозила каждому, кто осмелился бы рассказать об удивительном даре лесной феи.

- Простите, ваше высочество, но такой человек все же есть. И он не немой от рождения. Цыганка нагадала солдату что-то, вот он и молчит с тех пор... -  ответствовал министр, пришедший к королю с важными донесениями, и невольно подслушавший разговор. - Полюбуйтесь, вот тот солдат, он стоит под окнами нашего дворца.

- Господин министр, вечно вы не вовремя! – принцесса от досады топнула ножкой, и на дорогой далматский ковер упали еще два сапфира и три жемчужины. Кончик алой туфельки брезгливо коснулся наспех закрытой фрейлиной книги. Но все же любопытство было сильнее осторожности и благоразумия, и принцесса подошла к окну.

Она не сразу заметила солдата. Ее внимание всегда привлекали небесные просторы, по которым плыли, подобные кораблям, в горделивом молчании облака; лесные дали, где пели диковинные птицы и жили сказочные звери; королевские сады, в которых произрастали райские плоды и благоухали розы... Разве ей, особе королевского рода, пристало обращать внимание на того, кто внизу?!

Внизу, возле стены дворца, на часах неподвижно стоял солдат. Казалось, ни одна муха не пролетит мимо него. Он зорко смотрел за каждым, кто входил и выходил из дворца, но при этом все время молчал. Он был высок ростом и статен, стоял с ружьем наперевес, и фрейлины, при виде его, только вздыхали...

«Хм, неужели и правда, что он молчит ни неделю, ни месяц, ни год? Что же такое ему нагадала цыганка?» - думала между тем принцесса, оценивая степень риска от своего непослушания. Король с королевой боялись, что кто-нибудь узнает о полученном при рождении дочери даре и из-за зависти погубит избранницу феи. Принцессе запрещалось покидать стены дворца в дневное время, и ее прогулки по королевским садам совершались ночью в сопровождении фрейлины и верных слуг... Но, забыв об осторожности, принцесса уже спускалась по лестнице, чтобы вблизи рассмотреть солдата, ставшего предметом вздохов фрейлин.

Чтобы не быть узнанной, принцесса накинула на себя старый, потрепанный от дождей и холодов, плащ, который несколько недель тому назад обнаружила брошенным в башне. Не знала бедняжка, что этот плащ намеренно был оставлен лесной феей. Плащ делал юную принцессу невидимой для всех…

Удовлетворив любопытство, принцесса была вынуждена согласиться с министром: солдат ни разу ни с кем не заговорил. Выражение мужественного лица часового с проникновенными карими глазами не менялось ни на секунду. Будто он был не живым человеком, а всего лишь каменным изваянием. И принцесса без ложной скромности коснулась солдата своим миниатюрным пальчиком, обрамленным золотым перстнем. Вряд ли бы король поставил статую охранять дворец, но мало ли что?

- Эй, солдат, - позвала она его, и тут только живые проницательные глаза часового слегка взглянули на принцессу.   – Ответь мне, что нагадала тебе цыганка? Хочешь, я тебя награжу. Вот смотри, какое кольцо. Только ответь, почему ты молчишь?.. Ты что, в самом деле немой и глухой? Я наследная принцесса Эльбрусии и Либерталии! Как смеешь ты не отвечать мне? Вот велю тебя казнить…

Но ни щедрые подарки, ни угрозы особы королевского рода не вынудили часового говорить.  Он будто застыл на веки вечные, и его лицо по-прежнему оставалось бесстрастным. Тогда принцесса от досады отвесила солдату звонкую пощечину, и тот, увы, даже не шелохнулся.

– Невежа! Тебя надо как следует обучить манерам! – фыркнув, она гордо удалилась...



Джулио Мова

Отредактировано: 17.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться