Скрытые рядом

Пролог

Темнота и тишина. Дом уснул. Я прислушался: за окном раздавался какой-то стук. Я вышел на балкон. В жёлтом свете уличных фонарей причудливыми изгибами качались ветви деревьев. Казалось, это чудовища тянули к дому изломанные руки, которыми стучали в окна и пугали людей. На самом деле, просто ветер играл: то качал ветви, то бросал в стекло пригоршни крупных капель дождя.

Я открыл окно. Полной грудью вдохнул свежий осенний воздух. Ветер, конечно, не смог удержаться и метнул в меня мокрый снаряд. Я тихонько рассмеялся. Почему-то было хорошо. Постояв немного, вернулся в спальню.

Включил настольную лампу и сел писать доклад. Работа двигалась медленно, всё время отвлекался. Когда выполняешь нудную работу, постоянно кажется, что что-то или кто-то мешает. Но сейчас ночь, свалить не на кого. Нужно признать, что это я сам не могу взять себя в руки. Пошёл на кухню, сделал кофе. Вернулся. Не идёт и всё.

Стук по стеклу, тихий скрежет и в мозгу такое тоненькое «бз-з-з-з». Противненько так, но при этом предвкушённо–возбуждающе. Будто иголочкой занозу вытаскивают, и предчувствие, что вот-вот будет долгожданное освобождение от неприятных ощущений. Я передёрнулся. Это просто дождь и ветер. Надо писать доклад и не отвлекаться.

Скрежет повторился, сопровождаясь какими-то странными звуками. Будто кто-то тёр балкон огромной мочалкой. Что-то стукнуло. Я хлопнул себя по лбу: наверное, забыл закрыть окно, а понапридумывал уже невесть чего. Вздохнув, пошёл на балкон. Странно. Окно закрыто. Что же могло стучать? На всякий случай оглядел узкое пространство. Всё было в порядке.

Опять поднял взгляд на окно и оторопел. Через стекло из темноты на меня смотрел огромный, размером с два моих кулака, янтарного цвета глаз! Чтоооо? Я отшатнулся. Крепко зажмурился. Вновь посмотрел на окно. Глаз никуда не исчез! Он также пристально смотрел на меня, лишь щель зрачка неравномерно дрожала, то немного сужаясь, то расширяясь.

Меня прошиб пот. Но, вопреки всему, я не двигался. Мной владели противоположные чувства. Я не ощущал опасности от владельца глаза, но при этом сознавал, что огромный зверь смотрит на меня через тонкую стеклянную преграду. В конце концов, рациональная часть меня победила. Я шагнул назад в комнату, закрыл балконную дверь, задёрнул шторы и сел на кровать. Мысли закружились хмельным хороводом. Что происходит? Что это за чудовище? И зачем я задёрнул шторы? Они, что спасут от зверя? Нет. Зато теперь я совершенно не вижу, что происходит там, в темноте.

Со стороны балкона вновь раздался негромкий стук, шорох и скрежет. У меня сердце забилось с такой частотой, будто собиралось пробить грудную клетку и в ужасе улететь. Что делать? А если чудище проберётся ко мне? А в соседней комнате спят мама и сестра. Паника накрыла с головой. Ещё шорох. Звон. Ааааа…

Я с шальными глазами сел на кровати. Будильник противно надрывался. Уф, всего лишь сон! Мне редко снятся кошмары, а этот ещё был такой реалистичный. Я понемногу успокоился и начал собираться в университет. Не удержавшись, глянул через балконную дверь на окно. В утреннем свете на стекле блестели свежие царапины.

Я зажмурился и отвернулся. Просто показалось, просто показалось…



Отредактировано: 12.03.2024