Старс Unlimited

1. Звездопад

Вот знаете, как во многих историях начало такое долгое, вязкое, не имеющее ничего общего с основным сюжетом? Выкатывают читателю «прохладную» байку о жизни героя, знакомят с общей картиной повествования, границами мира, а потом вводят основной поворотный элемент, который меняет все к чертям собачьим и вот тогда только начинается настоящий замес?

В общем, моя история таким правилам не следует. Я просто шел с очередного проваленного собеседования, где хорошо одетая менеджер по набору персонала почему-то удивилась отсутствию трехлетнего опыта работы у человека, который только вчера расправился с защитой диплома и вышел из университета во «взрослую жизнь». Родители предупреждали, что в современном мире найти работу после журфака будет непросто, но кто же слушает родителей? Абсолютно никто. Вот и я не послушал, поэтому шел по улице, борясь с летним зноем, не без труда расправляя удушающий галстук и теряясь в догадках относительно своего будущего.

С самого начала мой поиск сверкающей карьеры сопровождали неудачи, ведущие к закономерному, обещанному родителями, провалу. В родном городке журналисты точно были не нужны, а потому я перебрался в столицу, где «побольше рабочих мест», но и это не помогло. Здесь у меня не было закадычных друзей, родных и каких-либо знакомых, а значит некому плакаться и не у кого просить помощи. Оставалось только «напялить» самую непринужденную из улыбок и в очередной раз признаться самому себе, что я, в общем-то, неудачник. Именно это и я собирался сделать, стоя под палящим солнцем рядом со входом в метро и покупая банку содовой у робота-автомата. Денег на съем квартиры больше нет, через неделю придется отдавать ключи собственнику, паковать манатки и отправляться обратно домой. Как говорят: «Тот, кто не пытается выстрелить, никогда не попадет в цель». И вот, я попытался. Закономерно промазал, но мизерный шанс все еще есть. Может, что-то произойдет и моя жизнь изменится? Бывает же такое, да?

Вот вам и вся подготовка. Одинокий вчерашний неудачник с журфака стоит и пьет ярко-оранжевый лимонад из банки на площади, где в середине буднего рабочего дня не так уж и много людей. Небо чернеет. Нет, это не дождь, потому что черный цвет мгновенно сменяется красным, потом зеленым, голубым и продолжает перебирать цвета с такой скоростью, что даже у здоровых людей может вызвать припадок.

Сначала я удивленно смотрю на банку содовой, потом перевожу взгляд на людей вокруг. Нет, зарубежный производитель тут не при чем. Все стоят и смотрят вверх, кто-то уже достал телефон и фоткает, другие записывают видосы, в общем, обычная реакция современного человека на происходящую чертовщину. Мракобесие продолжается около двух минут, а потом небо возвращает привычный цвет, только теперь его покрывает едва заметная радужная сетка. С небес бьют плотные густые лучи ослепительного света, которые буквально пробивают насквозь тротуары, землю и асфальт. Выжигают, как потоки сверхмощного лазера.

Вот тут уже люди не стоят как вкопанные. Мгновенная паника заливает улицу, кто-то кричит, бежит в сторону, пытается скрыться и молит о помощи. А я продолжаю стоять и смотреть в сторону тлеющих гигантских зерен, которые едва можно рассмотреть внутри потока света. Никаких панических настроений я не чувствовал — может, сказалось тогда перенапряжение или общее психологическое состояние, но все, что я ощутил — нездоровый интерес. Он и заставил меня шагнуть вперед, к ближайшему ко мне лучу света.

Мгновенный жар и ослепительный блеск заставил остановиться и закрыть глаза рукой. Что-то вспыхнуло внутри потока, обдало теплой волной и тут же наступила тишина. Люди вокруг перестали кричать и убегать, все замерли, уставившись на своеобразные коконы, оставшиеся после лазерного шоу. Как по мне, они больше походили на спирально закрученные семена арбуза. Такие же черные с едва заметными коричневыми прожилками. Семена затрещали, завертелись и треснули, выпуская наружу очередной заряд тепла и яркого света. В этот раз выдержать его оказалось гораздо легче. Капсулы надломились и в привычный и понятный мир ступили пришельцы.

Да, а кто это еще мог быть, если не представители инопланетной расы? Полностью белые, антропоморфные существа без лиц. Они словно пытались имитировать физиологию людей, но гораздо больше напоминали безликие манекены. Только сверкающие зеленым небольшие сферы во лбах отличали их от безжизненных изваяний.

— Жители планеты Земля! — десятки манекенов на площади воздели руки кверху, приветствуя остолбеневшую публику. — Возрадуйтесь! Вашей расе пришел конец, а планета будет спасена и передана в милосердные руки высших существ! К сожалению, давно заключенный пакт не позволяет истребить вас без шанса на честную борьбу. А потому, мы объявляем начало «Эпохи Звезд» на планете Земля! — почти каждое слово белые манекены произносили восторженно, радостно, будто вручая человечеству выигрышный лотерейный билет. — Первый глобальный уровень начнется через час, а пока у вас будет время найти себе подходящую Звезду и познакомиться с правилами. Мы с удовольствием будем наблюдать за вашими стараниями!

— Эй, ты чего, офигел совсем? — крикнул какой-то мужик совсем рядом со мной. В одной руке он держал литровую недопитую бутылку прозрачного алкоголя, бережно замотанную в крафтовый пакет, а в другой — только что купленный лом-гвоздодер с красной ручкой и еще не содранной этикеткой.

Именно бутылка полетела в голову манекена. Не совсем точный, но очевидно агрессивный бросок. Далеко не первый акт агрессии против Арбитров, но тогда мы еще не знали, что все происходящее — реально, а жизнь землян навсегда изменилась всего за пару секунд.

Бутылка остановилась перед лицом белого манекена, зависнув в воздухе. Существо повернуло безликую голову в сторону мужика и зеленая сфера сверкнула, высекая тонкий, но видимый зеленый луч. Я стоял совсем рядом, а потому ощутил волну раскаленного жара, только что разрезавшего воздух. Тело работяги распалось надвое, разрубленное инопланетным захватчиком. Люди на площади заорали, оцепенели, упали в обморок, попытались бежать, звонить в полицию, а небо в очередной раз изменило цвет.



Алекс Кин

Отредактировано: 25.10.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться