Странствия Варвара (цикл "Хроники Неназванных Земель")

ГЛАВА 1 ИСПЫТАНИЕ

 

Снег в этот день казался более глубоким, чем обычно, делая каждый шаг труднее. Метель мгновенно заметала следы. Никто не смог бы пойти по его следу, окажись тут хоть минутой позже. Если друзья захотели бы догнать и остановить воина, то, скорее всего, пришли поздно. Но выбор уже был сделан. Его ожидает либо слава, либо смерть. 

Буря усиливалась. Ветер напевал свои холодные песни, обычные для этих суровых земель. Вязкий снег замедлял воина, словно шепча: “Остановись, пока не поздно”.

Эрику было всего лишь восемнадцать. Самый молодой варвар, убивавший чудище, был старше на семь лет и был более подготовлен. Также тот уже бывал на войне. Эрик был искусным воином, но менее опытным.

Он решил драться  топором, поскольку это оружие эффективнее против больших существ. Бой с метательным копьем воитель считал не честным, пусть даже никто бы и не увидел . На крайний случай в ножнах был меч.

Рост чудищ был более трех метров. Самые крупные достигали пяти. Мускулистые лапы были  длиною почти в человеческий рост, оканчивались они когтями длиною в полтора-два логтя, голова опускалась вперед, таким образом на спине образовывалось подобие горба. Из-за их привычки заваливаться туловищем вперед они казались чуть ниже,чем были, но от этого не утрачивали своего устрашающего вида.

Горные чудища не искали себе жертву среди людей, если те сами не приближались. За всю историю лишь несколько раз они пересекали границу людских поселений. Сражаться с ними один на один было крайне опасно. Кроме варваров, у которых такая охота была обычаем, никто не лез в бой с ними.

Все, что было на воине – это легкий доспех под меховой накидкой, кожаные штаны, и шлем, также сделанный из кожим. Доспехи скромнее, чем у среднего рыцаря, и вряд ли способное серьезно ослабить атаку чудища. Путники в тавернах рассказывали, что когти чудовищ пробивают голову насквозь вместе со шлемом. Поговаривали, что они точат когти о скалы, дабы сделать их смертоноснее.

Варвар боялся. Признаться в этом он мог лишь себе. Поединок должен был стать лишь шагом на пути к большой цели. Он мечтал стать героем, чтобы о его деяниях слагали легенды и пели песни. Сегодняшний день должен был ответить, станет ли его песнь победной или же скорбной. Может быть, его найдут растерзанным и в ночи заплачет его мать. А может, а может… Вернуться назад было бы позором. Друзья бы поняли, но для самого воителя обратного пути уже не было. 

Подъем проходил неторопливо. За каждым поворотом Эрик был готов встретить противника. Вьюга усиливалась, затрудняя обзор. Если воитель победит – то путь домой придется искать вслепую - все следы были заметены. Метель скрыла как дорогу перед ним, так и путь к отступлению. Холод все крепче обнимал тело варвара, заставляя ускорить шаг. Непогода уже не тянула назад, а наоборот толкала к действию. Мороз оказался более сильным, чем он рассчитывал. Воин чувствовал, как холод проникает сквозь кожу и достает до костей.

Заглушая ветер, вдалеке послышался вой. Воин двинулся в ту сторону. Он увидел убитого волка. Еще за два шага до этого места, зверя видно не было - все скрывалу снежный занавес. Тело было разодрано, лишь уцелевшая голова давала понять, что это был труп волка. Немногие из хищников могли бы сделать такое с волком, подобно тому, как тот обошелся бы с овцой или ланью.

Завернув за зазнеженный утес, воитель снова услышал рев. В ярдах десяти  перед собой он увидел силуэт. Вьюга затрудняла обзор, но размер существа,бурая шерсть, которая проглядывалась среди нее и характерный злобный рык подсказывали воину, что он у цели. Эрик приготовился к бою. Если он не хотел повторить судьбу волка, ему нужно было сражаться из-за всех сил.

Варвар снял с пояса топор. Впервые в жизни он не представлял, что будет делать в бою. Конечно, опыт и инстинкты воина должны были помочь. Но стоило ли полагаться только на них? Чудище, увидев противника, атаковало. Его шаг опережал человеческий  раза в три. Воин отступил назад, не упуская монстра из виду, затем резко сменил направление и ринулся на противника. Топор скрестился с лапой зверя, попав в коготь. Ответный удар мог снести варвару голову, но тот уклонился так, и коготь прошел в одном футе. Эрик не успел воспользоваться моментом пока монстр немного потерял равновесие, потому что сам уклонилЗатем удар двумя лапами сразу и когти впились в землю. Эрик сделал своевременный прыжок назад. 

Ударом топора варвар попал чудовищу в лапу, чуть выше основания когтей. Оно издало рев. Не то, что бы удар причинил сильную боль, но все-таки первое попадание осталось за Эриком. Юный воин понимал, что любой точный удар чудовища может стать решающим. Монстр ринулся вперед, размахивая лапами.  Воин отходил назад, затем укрылся от удара за деревом, которое зверь повалил.

Воитель решил воспользоваться заминкой. Что отличало его от многих варваров, так это спокойствие в бою. Обычно эти воины плохо понимали, что злость бесполезна в сражении с сильным противником. Дерево начало падать в сторону чудища. Воин пошел на него. Монстр отшвырнул дерево, это дало несколько секунд для того, чтобы нанести удар. Воитель прыжком приблизился к нему и ударил в брюхо, затем, отходя, нанес удар по лапе.

Подняв над головой топор, он готовился схлестнуться очередным ударом с лапой монстра. Но зверь неожиданно резко рванулся вперед и выбил топор из рук воина. Он едва успел прыгнуть в сторону, упав на снег, в то время как  монстр пробежал мимо. Чудовище развернулось и двинулось на воителя.

Тварь была не только свирепой, но и ловкой. Не смотря на огромную массу, чудище быстро развернулось обратно в сторону противника. Топор оставался в метрах десяти от лежащего варвара. Тот поднялся и достал меч. Бить Эрик стал быстрее, поскольку меч был легче. Он встречал клинком удары лапой. Это походило на фехтование. Эрик отражал удары и быстро уворачивался. Он уходил в сторону, пытаясь ловким маневром оказаться сбоку или сзади, но поражался не меньшей ловкости зверя.



Artur F.

Отредактировано: 18.12.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться