Тлей

Глава 1. Светлячок в тумане

 

ТЛЕЙ

АКТ 1. ВОЗНЕСЕНИЕ

АСТОРИЯ

Liorinkarmic - dollhouse

Глава 1. Светлячок в тумане

 

 

Сад кровавых деревьев прятал от посторонних глаз любого, кто нуждался в уединение. Журчащий ручей одновременно впадал в небольшой прудик и в то же время стремительно мчался прочь в  заросли высокой травы. Солёный морской ветер местами прорывался сквозь плотную листву и теребил пожелтевшие страницы раскрытой книги, но я крепко придерживала её пальцами, расслабленно устроившись на деревянной скамейке в небольшой беседке, увитой лианами с широкими листьями и большими синими цветами.

Периодически убирая за ухо пряди непослушных белокурых волос, я скользила взглядом по строчкам, наслаждаясь редкими минутами одиночества и спокойствия. Клонило в сон, графин с морсом, услужливо приготовленный  служанками, давно опустел, а ветер настойчиво усиливался, оповещая о приближающейся грозе.

Но кого сейчас можно было удивить плачущими тревожными небесами?

Либерта – Королевство дождей. Давным-давно солнце покинуло нас, и с тех пор тяжёлые облака нависали над островом, а плотный туман не пропускал ни единого корабля.

Но, несмотря на все невзгоды, Королевство выживало за счёт науки. В огромных теплицах с искусственным солнечным светом жители занимались земледелием, рыбаки получали отличный улов из-за странных течений, постоянно приносящих к нам рыбу, а относительно недавно мы упростили работы в шахтах, с помощью добытых материалов мы могли бы укрепить постройки и справиться с наводнением. Но ресурсы не бесконечны, и я, Принцесса Королевства, понимала это как никто лучше.

- Госпожа Астория, - далёкий голос как ложка в мёд погрузился в мои мысли. – Госпожа Астория!

Я узнала одну из своих фрейлин, но не подала голоса.

- Госпожа… - Ева осекалась, наконец-то добравшись до меня. – Астория, зачем Вы сняли плащ, сейчас же накиньте!

Она взглянула на ровно сложенную одежду и нависла надо мной подобно строгой матушки.

- Не будь противной, - я неохотно оторвала взгляд от книги и посмотрела на фрейлину.

Ева куталась в тёплый зелёный плащ, одновременно пытаясь убрать с лица длинные чёрные волосы. Ветер не успокаивался: подхватив последний белый вплетённый в косу девушки цветок, тотчас же унёс его в сторону, и я невольно проводила его печальным взглядом.

- Зачем Вы вообще сюда пришли? – не унималась Ева. – Нужно готовиться к фестивалю, если не хотим пропустить всё самое интересное.

- Мне хотелось побыть одной, суета в особняке меня раздражает.

Взгляд Евы смягчился, и губы тронула лёгкая улыбка.

- Тори! Все готовятся к пиру, возможно, на нём тебе приглянется какой-нибудь красивый барон или граф. Слуги шептались, что в столицу собираются наведаться несколько аристократов.

Мне всегда нравилось, когда Ева и остальные фрейлины обращались ко мне неофициально на «ты». Это успокаивало и придавало уверенности.

- Только ты у нас мечтаешь о шикарной свадьбе, - вздохнула я. – Каждый год одно и то же…

С неба упали несколько холодных крупных капель, разбившихся о крышу беседки, и кровавая листва зашепталась, обмениваясь накопившимися секретами.

- Давай вернёмся, Астория, - настойчиво предложила девушка, хватая мой плащ. – Нужно привести тебя в порядок.

- Да, конечно, - неуверенно кивнула я, поднимаясь на ноги, чтобы отправиться под руку с Евой Шоул, дочерью богатого дворянина и верного соратника Короля, прочь из моего укромного местечка навстречу суетливым будням.

 

***

Фестиваль Вознесения проходил раз в году в последние дни осеннего цикла, когда разорвавшееся на куски солнце выпустило на свободу сотни огненных тварей, обрушивая на землю бесконечные необузданные дожди. Многие верили, что именно это послужило причиной ненастной погоды, но мой отец всегда говорил, что подобные сказки придумали бездельники, любящие перекладывать ответственность на других.

- Куда для начала отправимся? – Анна нетерпеливо завозилась напротив меня.

Она была похожа на белку: рыжие тонкие волосы, тёмные глаза-бусинки, лицо усыпано светлыми веснушками, даже передние зубы забавно выпирали, а уж как она смешно морщила носик, так это отдельный разговор.

Подол её зеленого платья загнулся, обнажая коричневые сапожки и часть нижних кружев, но девушка не обращала на это внимания.

- Я думаю, сходим на главную площадь, посмотрим парад, а потом можно и по магазинчикам, - в отличие от Анны, Изабель заметила неопрятный вид подруги и, плотно поджав губы, начала поправлять её платье, словно приводя в божественный вид непослушное дитя.

Изабель сдержанна и сосредоточена, не расслаблялась даже наедине с собой. Отец Изабель – барон Нельен – строго относился к чести своей семьи и настаивал на том, чтобы его средняя дочь поскорее вышла замуж, да не за простого деревенщину, а за богатого дворянина, рангом не ниже графа. Однако сама фрейлина мечтала посвятить свою жизнь науке.

- Может быть, заглянем на запад? – предложила Ева. – Я слышала, там есть гадалка. У неё очень точные предсказания.

Я улыбнулась. Никогда не верила в подобную чепуху. Магия – что за нелепые сказки. Всё равно что верить в монстров, живущих в Сокровенном лесу.

Говорили, что в глубине жуткого растущего у подножия утёса леса жили феи, заманивающие заблудившихся путников в свои владения, чтобы обглодать их тела до костей, а после зарыть в землю, чтобы взошли новые деревья. Туман, укутывающий лес подобно тёплому одеялу в руках любящей матери, - это людские души, защищающие горожан от кровожадных тварей, отпугивающие как диких зверей, так и жителей.

- Тори, а ты куда хочешь? – Анна отмахнулась от Изабель и нагнулась ко мне, проворно хватая за руки и сжимая пальцы так сильно, что стало больно.



Марсия Андес

Отредактировано: 29.11.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться