Три желания королевы снежных пустошей

Глава первая. Самый короткий день в году

В день, когда солнце позволяло себе не висеть над горизонтом слишком долго, непременно случалась какая-нибудь пакость. Мелкая, но вполне способная испортить настроение на неделю вперед. И ничего не менялось год за годом… Но сегодня все было не так. Сегодня пакость веселила необычайно. По крайней мере пока.

– Давай уточним… Ты пришел просить меня о помощи? – прищурилась Хлада и снова посмотрела на визитера. Высокий стройный брюнет, можно даже сказать, красавец. Горделивая осанка, прямой взгляд темных глаз, манящие губы, идеальные пропорции и движения, полные звериной грации.

– Да, – он мягко улыбнулся, обозначив ямочку на левой щеке. – Наши легенды говорят, что раз в триста лет мы можем просить помощи королевы снежных пустошей.

Хлада кивнула. Кажется, этот малый совсем не боится. А должен бы… Странно. Не мешало бы понять, о чем еще говорят его легенды. Прочистила горло и вкрадчиво продолжила:

– А в благодарность ты предлагаешь…

– Себя! – с готовностью выпалил он, и Хлада сдержала смешок. С таким щедрым предложением к ней еще не приходили. Что там себе возомнили эти людишки? Что за странные мысли в их глупых головах? Вздохнула. Сохранить бы лицо и не обсмеять этого горе-просителя.

– Мне не нужны слуги, – ответила самым строгим тоном, на который была способна, и едва заметно сжала руками подлокотники каменного трона. В конце концов, визитеру следует хотя бы опасаться ее гнева!

– А я не в качестве слуги пришел, – мужчина приосанился, ехидно ухмыльнулся и открыл рот продолжить, но Хлада не дала.

– А в качестве кого? Не постельной же грелки…

– В народе говорят: если на улице холодно и бесснежно, значит, король Зима обходит лаской младшую жену и она больше не хочет танцевать со снежинками. А у нас в Туруме уже третий год подряд так. Вот я и подумал, что сгожусь. Ты колдунья, вряд ли я могу предложить тебе что-то еще.

Королева нахмурилась. Да как он смеет! Холодок в груди закружился вихрем и непослушной сворой разбежался по конечностям.

– Мужчина мне тоже не нужен, достаточно супруга, – отрезала Хлада и поднялась на ноги. – Если у тебя все, отправляйся домой.

Спустилась по ступеням и направилась к центру зала, самому удобному месту для магии.

– Нет, – визитер бесцеремонно схватил ее за предплечье. Беззастенчиво уставился сверху вниз, прожигая взглядом. Хлада тяжело проглотила слюну: от его прикосновений становилось не по себе. Слишком давно не стояла рядом с настоящим живым человеком и сейчас чувствовала в нем только угрозу.

Высвободила руку и отступила на шаг. Мужчина покачал головой.

– Я не уйду! Туруму нужна помощь. Если не подходит моя постель, поделись своими условиями, и я подумаю, смогу ли отплатить тебе.

– Вряд ли я буду полезна. К тому же ты слишком самонадеян! Дерзок и непочтителен.

– Тьяр.

– Что? – Хлада сдвинула брови.

– Меня зовут Тьяр. Я младший наследник правителя Турума.

– Поняла… – сцепила руки в замок и прошила наглеца взглядом. Происходящее выходило за всякие разумные рамки. Он должен бояться и благоговеть! – Вот что, Тьяр, я сейчас открою портал, и ты уберешься отсюда, пока я не научила тебя чтить мое королевское величество как подобает!

– Но легенды говорят…

– Плевать! – прогремела Хлада и прикрыла глаза, взывая к силе.

Ледяными иглами закололо руки, воздух вокруг обжег привычным морозцем и закружился в ленивом хороводе. Распахнулись все расположенные под крышей окна. Хлада подняла ладони к потолку, позволяя зимнему ветру напитать себя магией. Тело прошило ледяными нитями. Запахло свежестью. Хоровод вокруг ускорился, зажужжал непослушным инструментом и потащил падающий из окон снег за собой. Королева сжала кулаки. Над головой сверкнула голубая молния, и все стихло.

Хлада недоуменно посмотрела вокруг и нахмурилась. Что еще за новости? Уж порталы-то ей поддавались без труда. Над головой звякнуло, и колдунья вздрогнула от неожиданности. Окна всегда закрывались так, будто были чем-то недовольны, но сейчас звук вышел особенно противным. Зло фыркнула и уставилась на гостя. Не хватало еще, чтобы из-за ее неудачи тот обнаглел окончательно.

– Легенды говорят, – протянул мужчина так, будто ничего не случилось, – что раз в триста лет нам не может отказать даже королева. А легенды хранят память о самых давних событиях. Вдруг ты не в состоянии выгнать меня именно по этой причине.

– Возможно, – протянула Хлада, пытаясь сообразить, что теперь делать. – А может, ты просто как-то плохо влияешь на мою магию. Не очень верю в сказки.

– Ты не помнишь, что было триста лет назад? Наверняка подобное случалось и раньше, – Тьяр как-то снисходительно ухмыльнулся, и колдунья почувствовала, как где-то внутри снова закручивается вихрь негодования. Собеседник потер подбородок и продолжил: – Настолько стара, что потеряла память? А выглядишь молодо, как девица на выданье.

– Я не могу ничего помнить, – пожала плечами Хлада. – Я здесь полсотни лет от силы. Это королева Тьма и королева Стужа вечны и никогда не оставляют повелителя в одиночестве, а младшая жена короля Зимы, танцующая со снежинками, меняется время от времени. Когда… – королева осеклась и махнула рукой. Незачем рассказывать залетному молодцу такие подробности. – Ты меня утомляешь. Сила в твоем присутствии мне не отвечает, так что отправляйся домой сам!

– Я бы рад, – Тьяр развел руками. – Раз ты не можешь помочь, мне тут торчать тоже недосуг, но я лишен магии, и, похоже, единственный способ выбраться отсюда – это заключить с тобой сделку. Говори, чем могу быть полезен?

– Прежде расскажи, что привело тебя ко мне.

Хлада поправила накидку, вернулась на трон, поерзала, устраиваясь поудобнее, и уставилась на визитера, давая понять, что готова слушать. Раз судьба намекает, что от сделки не уйти, стоит взять себя в руки и разобраться с условиями.

Тьяр подошел ближе. Остановился у подножия ведущих к трону ступеней так, чтобы при желании заглянуть Хладе в глаза. Колдунья усмехнулась: все равно до нее оттуда не дотянуться, – и с легким нетерпением подбодрила собеседника.



Анна Пожарская

Отредактировано: 26.02.2022

Добавить в библиотеку


Пожаловаться