Тропою луны

1

 

  В маленькой комнате очень душно. Свет дают лишь два масляных светильника по углам широкой кровати, на которой в изнеможении лежит женщина. Мокрые от пота волосы свалялись и рассыпались по простыне, лицо искажено непереносимой мукой. Кричать уже нет сил, и женщина еле слышно шепчет:

 - Не могу, не могу больше…

 - Госпожа, осталось совсем немного! – пытается подбодрить её повитуха, но она и сама уже чуть не падает с ног. Роды выдались тяжёлые и затяжные: медленно ползут вторые сутки мучений. Для женщины, рожающей впервые, это непосильное испытание. – Отдохните, госпожа…а теперь тужьтесь, ещё, ещё!.. – ребёнок скользит в руки повитухи одновременно с воплем своей матери.

 - Ну вот, это мальчик! Ещё один!

 - Это…последний? – в голосе роженицы не осталось эмоций, кроме надежды.

 - Да, госпожа. Дочка и два сына.

  Женщина позволяет себе погрузиться в забытье – она это вполне заслужила.

  В эту ночь королева Легории родила тройню.

 

                                        *                                    *                                    *

 

  В своих покоях король Джильберт Легорийский с нетерпением ждал известий. Он то принимался мерить комнату шагами, то опускался в кресло, то подходил к окну. Слишком многое сейчас зависело от его жены, а он так привык во всём полагаться на себя!.. Стук в дверь показался раскатом грома.

 - Ваше Величество…

 - Давай без церемоний! Родила? Сына?

 - Её Величество родила тройню… Девочка и два мальчика.

 - Что? – король так посмотрел на гонца, что тот пожелал сделаться невидимым. – Я не ослышался?!

  Гонец испуганно съёжился. Голос монарха был полон недовольства и досады, но пугало сейчас не это. Королевский гнев был не в диковинку – Джильберт славился крутым нравом; но вот то, что он и сам пытался скрыть страх после полученных новостей, угнетало куда больше. Разумеется, у короля были на то причины, хорошо известные любому легорийцу.

 - Тройню! Подумать только! – Джильберт нервно шагал туда-сюда, как зверь, пойманный в ловушку. – И это после того, как я ждал наследника пятнадцать лет! Да уж, Матильда, удружила с подарочком!..

  Будто опомнившись, король перестал озвучивать свои мысли слуге и быстро спросил, возвращая себе контроль над ситуацией:

 - Жрецы уже знают? Прорицатель был в покоях королевы?

 - Нет, Ваше Величество.

 - Это очень хорошо, – король воодушевился, потирая руки. Возможно, ещё не всё потеряно… – Быстро пришли сюда Эдуса! И никому ни слова!

  Ожидая прорицателя, Джильберт постарался успокоиться. Рождение тройни спутало все его планы и пошатнуло надежды на будущее. Душу заполняла горечь. Это несправедливо, в конце концов! «Матильда очень долго не могла понести, это целиком её вина! Я лечил её у лучших знахарей Легории! Плодил бастардов, чтоб убедиться в своей силе! Она никогда не умела делать то, что положено!» Все усилия пойдут прахом, если позволить событиям развиваться так, как заведено в Легории. За детьми явятся жрецы, заберут их в храм Триединого и Лунной матери, а государство останется без наследника. Вряд ли королева сможет родить снова. Ему нужно приложить все силы, чтобы у жрецов не возникло и мысли войти в ворота замка.

  Дверь королевских покоев открылась без стука, впуская в комнату Эдуса, закутанного в свою неизменную мантию.

 - Ваше Величество, примите мои поздравления, – голос прорицателя был почтительным, но без подобострастия.

 - Запри дверь, Эдус, – Джильберт сосредоточился на том, что сейчас имело смысл. И уж точно это были не глупые поздравления. – Я надеюсь, ты понимаешь, о чём дальше пойдёт разговор.

 - Догадываюсь, – прорицатель не отвёл взгляд, и королю это совсем не понравилось. Будто бы служитель тем самым бросал ему вызов. – Вам не нравится то, что должно случиться дальше. Согласно заведённому в Легории порядку, дети из тройни отправляются на воспитание в храм, становятся посвящёнными Триединому и Лунной матери…

 - Тройня, удел плебеев! – король презрительно скривился, заставляя себя будто выплёвывать каждое слово. – Ты хоть раз слышал о том, чтоб благородные семьи плодились, как свиньи? Рожали по несколько щенков за раз, как подзаборные шавки!.. Наши дети рождаются по одному! Наследниками! Благородными дамами! Им не нужно восхищаться милостью жрецов и всю жизнь благодарить Триединого за то, что обеспечил крышей над головой и дал кусок хлеба!

 - Мы все должны славить Триединого за это, – Эдус смиренно склонил голову, и всё же это было возражением.

 - Не зли меня! – рявкнул Джильберт. – Ты прекрасно понял, что я хотел сказать! Ни разу наследник престола не уподобился простолюдину! Что будет, если я не подчинюсь договору?

 - Мир и покой Легории – в руках Триединого. Вы же знаете, что гласят легенды.

 - О да, жрецы своё дело знают! Поют очень складно! Про то, как много столетий назад Триединый велел отправлять всех детей из тройни к жрецам. И про то, что самые талантливые из них становятся Лунными стражами и покидают мир людей. А ещё про то, что эти самые стражи хранят наше общее благополучие. И знаешь, что я думаю, Эдус? Много воды утекло с тех пор. Мне слабо верится в то, что всё это – правда, а не сказки, выгодные жрецам!

 - Не соблюдая порядка, вы навлечёте на себя гнев древнего божества. Для чего? Разве он так много требует? К тому же, с детьми не происходит ничего плохого…

 - Откуда тебе знать? – раздражённо спросил король.

 - Когда-то я был частью той стороны. Так давно, что уже забыл точно – когда. Да, я оступился однажды и своего магического дара был лишён вполне справедливо. Но знания остаются со мной. Древнее пророчество гласит: в мир придёт королевская тройня, и дочь, родившаяся первой, возглавит Лунных стражей, и наступит новая эра благоденствия для всего мира.



Жанна Воскресенская

Отредактировано: 27.12.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться