Тропы тёмных миров

Пролог

В этом лесу не было животных.  Здесь не было птиц. С самого момента как этот лес появился, живые существа его посещали лишь изредка. Разумные и не очень, они прорывались сюда из разных  миров, чтобы найти ответы на вечные вопросы. Или добиться своих, как правило, корыстных целей, к которым шли всю свою жизнь. Но находили здесь лишь тихие чащи мрачного леса, населенного статуями невиданных тварей.

Сотни каменных изваяний изображали существ, что порой поражали воображение, стороживших невесть от кого рощи, к которым вели тысячи троп, пронизывающих лес насквозь сплошь и поперёк. И вскоре многие из не прошеных гостей сами становились на стражу этих троп, обрастая камнем и замирая на долгие годы.

Некоторые из троп обрывались. Не заканчивались, а именно обрывались, как обрезанные ниточки. Иные же блекли в бесконечности тёмных чащ.

Однако в этот день лес был почти как настоящий. По одной из тропинок, что брала начало в одной особо густой роще брел лис, его шерсть переливалась золотом, а хвост в своей пышности и красоте вызывал невольное восхищение. Позади лиса, опасаясь и силясь не отстать, перебирал маленькими лапками лисёнок – точная копия своего провожатого.

В какой-то момент лис прищурился и повёл носом в сторону одного из особо густо цветущих деревьев, безошибочно определяя источник тихого, шипящего голоса, раздавшегося через секунду:

— Время вашего мира истекло. Через час последний лист сорвётся с последнего дерева вашей рощи, и тьма сокроет её. — Из глубин леса к каменным изваяниям и роще медленно тянулись тёмные тени.

— Надо думать не без твоей помощи? — Огрызнулся лис, и каменные изваяния вокруг него дрогнули, оживая, под натиском долга защиты своего мира. Стряхивая с себя оковы времени, они вспыхивали синем пламенем. Пламя пробивалось сквозь трещины в камне и вскоре вся роща начала отсвечивать синевой.

— По этой земле не ступить и шагу, чтобы не соприкоснуться с ответственностью за ваши миры. — Прошипел голос, зловеще добавив:

— Но ответственность за твой мир ляжет на тебя. — И с окончанием этой фразы ближайшие к голосу уже ожившие и распрямившиеся изваяния вновь дрогнули, на этот раз для того чтобы через секунду рассыпаться сотнями осколков.

Златошёрстый робко махнул хвостом, укрываясь им словно щитом. Из за него тут же показался маленький лисенок, шустро стрелявший глазами по сторонам силясь разглядеть темнолесье  и уследить за всем, что происходило вокруг.

— Отпрыск?! Ты избрал отпрыска?! — Поперхнулся голос, теряя на мгновенье самообладание.

— Из достойных мира того. — С усмешкой парировал лис.
И листва деревьев зашелестела, словно в солнечную погоду от слабого дуновения тёплого ветра.

Переждав несколько секунд и вернув былую напыщенность, голос прошептал  – В своём легкомыслии вы готовы возложить судьбы ваших миров на подростка. Быть посему… — И притаившиеся вокруг тёмные тени, обретая образы невероятных тварей, накинулись на каменные изваяния.

В своих неуловимых глазу движениях они лишь прикасались к ним, и те рассыпались не успевая отреагировать, оставляя на вечно голой земле мириады осколков чужеродного камня.

- Ваш мир больше не принадлежит вам. Уходите. - Закончил свой монолог голос, обозначив это вспышкой портала.

...

Идём, Агний - Обратился лис к своему сыну, не придавая никакого значения творящейся вокруг бойне. - Ты ещё молод. На тебя ляжет тяжелая ноша, но тебя почти всю жизнь готовили к тому, чтобы принять её. - Творящийся вокруг хаос обходил их стороной.
Лисёнок затрусил за лисом

 - Мне теперь полагается найти для нашего мира нового хранителя?
- Определенно
- И я могу выбрать кого угодно?
- У тебя есть определенная степень свободы - уклончиво ответил Лис.
- Почему я не могу выбрать тебя?
- Боюсь, что я уже подвёл этот мир. Теперь ему нужен новый хранитель, чтобы защитить его в эти тёмные времена.
- Тогда я бы хотел, чтобы наш мир защищал человек с Терры.

Лис повёл ушами и резко махнул хвостом. - Ты ведь знаешь в чём проблема Терранцев?
- Знаю, я изучал их историю. И истории людей Терранцев ставшими проводниками и хранителями.
- Время нравоучений прошло, и выбор делать тебе самому.
- Тогда я сделал выбор.
- Это хорошо. Тебе нужно спешить. Вот эта тропа – Лис махнул хвостом в сторону ответвляющейся дорожки. – Приведёт тебя к Терре. Ни один страж не встанет на твоём пути. И вот, возьми это, оно пригодится тебе. – Перед Агнием материализовался маленький шарик, размером с шишку. Он светился тем же синеватым  цветом, что и изваяния перед рощей.

-Это всё что я могу дать тебе помимо тех знаний что ты получил. А теперь иди, время не ждёт.
- А как же ты? – В вопросе прозвучала нотка грусти. Лисёнок знал ответ на этот вопрос, лишь пытался немного растянуть расставание.
- Я совершил множество ошибок, пришло время расплачиваться. В любом случае и при любом стечении обстоятельств я всегда незримо буду рядом. Ступай, пока ещё есть возможность спасти невинных и свершить правосудие – нужно действовать.

Агний коснулся лапой синего шара и тот растворился, так же как и появился. Развернувшись, он пошёл по указанной тропе, напоследок оглянувшись на своего отца.  Сидящий на распутье лис кивнул ему, провожая взглядом по уводящей вдаль тропе, к миру, откуда однажды зло первозданное взяло своё начало.

Стоило Агнию скрыться в гуще леса, как лис поднял голову и грустно посмотрел сквозь кроны деревьев в небо. Оно в этом мире было абсолютно пустым. Ни звёзд, ни светил.
Лапы вдруг налились свинцом, и он поднял правую, рассматривая её с неподдельным интересом.

Камень.

Потрескивая, уже не в силах опустить поднятую лапу, лис выпрямил спину и поднял голову вверх, когда тяжесть дошла до шеи, тело уже стало изваянием, подобно тому, что недавно защищали его мир от теней.

Последней искрой жизни в его глазах мелькнул синий огонёк.



Станислав Энку

Отредактировано: 15.04.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться