Туман времени. Что скрывают тени?

Глава 1. Зловещий туман.

Над рекой клубился густой молочный туман. Где-то вдалеке мелькали огни большого города, но с такого расстояния они казались лишь тонкой неоновой нитью. Маленькая рыбацкая лодка умиротворенно покачивалась на волнах. Часы Артура показывали почти два.

Этой ночью рыбалка шла вяло, словно рыба уснула на речном дне вместе с продрогшим пригородом. Крепкий рыбак в тяжелом тулупе и сам был не прочь вздремнуть, поглядывая на поплавок. Но вдруг его взбодрил Итан – его лучший друг и напарник.

– Странная ночка, – пробормотал мужчина. – Слишком светлая, не находишь?

– Да, – согласился Артур. – Четверть третьего, а такое ощущение, что уже рассвет близится.

Рыбаки закурили. Артур был неразборчив – дешевые сигареты из ближайшего ларька были ему вполне по вкусу. А вот Итан всегда с гордостью набивал свою именную трубку элитным табаком. Друзья томно пускали дым и отрешенно всматривались в ночной пейзаж. Вокруг было очень тихо. Лишь иногда сонные птицы перекрикивались между собой, но вскоре затихали, заново проваливаясь в дрему.

– Клюет! – прошептал Артур. – Что-то явно крупное!

– Тянем!

Мужчины ухватились за удочку и принялись вытаскивать добычу из воды. Поднажали раз, второй, и, наконец-то, вытащили свой улов.

– Это ещё что такое? – возмутился Итан. Он ожидал увидеть на крючке большого судака, щуку или другую живность, но точно не странный фонарь, потемневший от времени.

Артур покрутил находку в руках и ответил:

– Не спеши расстраиваться, Итан. Это очень древняя вещь. Такими пользовались ещё до изобретения электричества. Он, небось, стоит бешеных денег. Я знаю антиквара, который обожает подобные штуки и может отстегнуть нам хороших деньжат.

Друг хотел что-то ответить, но тут произошло нечто странное. Туман внезапно начал сгущаться на глазах. Артур вытянул руку перед собой и с ужасом увидел, как его кисть исчезает в белой пелене.

– Итан.

Тишина.

– Итан?!

Мужчина попытался найти своего спутника наощупь, но его попытки были тщетны. От страха рыбак вцепился в деревянное весло и принялся неистово грести к берегу. Через какое-то время он почувствовал, как весло бьется о что-то твердое. Наконец-то земля! И туман начал понемногу отступать…

Но Артур рано обрадовался. Вскочив на такую желанную сушу, он заметил, что стоит прямо посреди железной дороги.

– Что за чертовщина?! – только и успел подумать наш странник, прежде чем увидел локомотив, несущийся прямо на него. Артур отпрянул в сторону и кубарем скатился по небольшому склону. Поезд промчался мимо на нереальной скорости. От деревянной рыбацкой лодки не осталось ничего. Но – что за бред? – проклятый фонарь остался совершенно цел!

Артур подобрал свою находку и осмотрелся вокруг. Незнакомый пустой вокзал. Рассвет. Итан исчез, словно его и не было. Мужчина укусил себя за палец.

– Чёрт, это не сон!

На крыльце вокзала показался человек в странном пальто. Такую одежду уже давно не носят. Артур ещё раз окинул взглядом старый фонарь, мужчину и местную архитектуру. И с ужасом предположил: «Я что, попал в прошлое?!». Он еще раз ущипнул себя за руку, но ничего не изменилось. Тем временем, странный человек приближался к Артуру легкой походкой, словно увидел старого знакомого.

– Здравствуйте, господин, – вежливо поздоровался он и слегка поклонился.

Артур замешкался от такого непривычного приветствия:

– З-здравствуйте…

– Хотите узнать, кто я, и что это за место, верно?

Мужчина молча кивнул.

– Я – проводник между мирами. Помогаю новоприбывшим добраться в город и сориентироваться в нем. Я помогу вам найти свое место здесь.

– Но я хочу вернуться домой, а не искать себе место в этой дыре! – Артур приблизился к незнакомцу, схватил его за шею и притянул к себе. Он так разозлился, что закричал, брызжа слюной прямо ему в лицо. – Верни меня обратно сейчас же!

Проводник невозмутимо вытер лицо рукавом и убрал руку гостя со своей шеи. Он нарочито спокойно закатал рукава и одним движением поправил прическу. Видимо, ему не привыкать к подобным реакциям. Он спокойно сделал шаг назад и продолжил свою речь:

– Успокойтесь, у вас шок. Вы, господин, наверное, решили, что я какой-то сверхъестественный дух, который может всё на свете. Но нет. Я обычный человек, который попал сюда так же, как и вы. И так же, как и вы, я не знаю выхода из этого хаоса. Просто я нашел здесь свое предназначение, не более того. И я – единственный, кто может помочь вам добраться до безопасного места. Видите ли, в последнее время в Городе появились странные существа, прячущие свой лик под капюшонами мешковатых ряс. Все новенькие, которые попадают к ним в руки, исчезают навсегда. Поэтому я бы советовал вам воспользоваться моими услугами.

Пока мужчины разговаривали, из новой волны тумана выбросило юную девушку в нижнем белье. Она была без сознания. Проводник подошел к бледному девичьему телу и приложил два пальца к ее горлу. Пульс неумолимо исчезал. Мужчина пытался сделать массаж сердца, но безуспешно.



Эллен Пайпер

Отредактировано: 31.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться