Ведьма по соседству

1. Кис-кис-кис!

Кот опять смылся, оставив миску с кормом нетронутой, хотя Дерек насыпал его от души – с горкой. Испортился что ли? От корма пахло сносно, да и на вкус неприхотливого в еде полицейского он тоже был вполне ничего. Лучше отвратных снеков, которые обычно завозили в участок. Так чего ж шерстяному пылесборнику-то не хватает? Спи и ешь, ешь и спи, но кот упорно дома не жил, а отмечался, как досрочно освобожденный у куратора. Привет, пока, до следующей отчетной даты. 

- Ну, хрен тебе, наглая серая морда. 

Натянув джинсы прямо на голое тело, Дерек, как есть, босиком, вышел на лестничную площадку и вдавил палец в звонок в квартиру напротив, вложив в противную трель все свое негодование. Кошак упрямо делал вид, что съехал, хотя на ошейнике все еще значился прежний адрес? Этому было логическое объяснение, и Дерек с недавних пор знал о нем все – имя, рост, вес, семейное положение и наличие счетов в банках страны и за границей. Только размер бюстгалтера, пожалуй, пока еще оставался тайной. 

- Вы время видели? – высунулась из-за двери заспанная соседка. – Если не спится, попробуйте пару раз пробежать вокруг дома – может, устанете, наконец. 

- Шесть утра, Анни, все нормальные люди в это время собираются на работу. 

- Ну да, по вам и не скажешь, что нормальный. 

Она прикрыла глаза, как будто ей было тяжело разлепить после сна веки, хотя по щекам уже расползался предательский румянец. Оценила, значит, хоть и не напялила на нос свои огромные уродские очки. Отчего-то Дереку нравилось ее дразнить. Не надевать футболку, грозить за кражу кота арестом и наблюдать, как она вытирает вспотевшие ладони о спортивные штаны, думая, что он не видит. Если и было в вынужденном отпуске что-то приятное, то именно это – ежеутренний поход к зеленой соседской двери и последующий короткий разговор. Такой же волнительный, как прикосновение к острому ножу: порежет или нет? 

- Ну что, сегодня решим вопрос по-хорошему? – Дерек заложил большие пальцы в карманы джинсов и качнулся вперед-назад, уже зная ответ. 

Зеленая дверь распахнулась, открывая вид на тощие ноги, торчащие из коротких пижамных штанов, и растянутый свитер, надетый на изнанку. 

- Сами ищите, раз заняться больше нечем. – Анни отошла вглубь квартиры и сложила на груди руки. – Только побыстрее, пожалуйста. Нормальные люди предпочитают сперва завтракать, а уж потом смотреть на полицейские обыски. 

Завтракать она собралась, как же. Анни О'Дэй сидела без работы уже несколько недель и не спешила найти новую. В холодильнике у нее с трудом бы отыскалась коробка молока с действующим сроком годности, да и кофе несостоявшаяся официантка варила самый дешевый и отвратный. Точно из последних запасов. 

- Не откажусь от чашечки, – кивнул он на кофеварку и, не дожидаясь, пока Анни начнет возмущаться, прошел в единственную комнату, бывшую и спальней, и гостиной, и свалкой одновременно.

Как там нужно котов подзывать?

- Кис-кис-кис, наглая серая морда. 

В его собственной квартире царил образцовый порядок. Хотя бы потому что Дерек чаще ночевал на работе, приткнувшись на неудобном диванчике, чем в пустой, холодной постели. Кот должен был создавать хоть какое-то подобие уюта, но упрямо игнорировал свои прямые обязанности, предпочитая ютиться где-то среди пустых коробок из-под чипсов. Под креслом? Спрятался в подушках? Он был серым, как старый шарф – мог и под плед, скинутый на пол кучей, замаскироваться… 

- Может, раз вы такой умный, то и сложить дважды два сможете, детектив Пирс? – Анни застыла с насмешливой улыбкой, уперевшись плечом в дверной косяк. В руках ее дымилась синяя, с подмигивающим смайликом на боку кружка. – Животные хорошо чувствуют отношение к себе. Позовите ласково, по имени – и будете непременно удивлены.

- Научишь? 

Было что-то провокационное в невинном вопросе – то, что Дерек и не думал вкладывать, пока не увидел, как Анни судорожно сглотнула, словно пытаясь избавиться от наваждения. Захотелось смутить ее еще сильнее, расцепить пальцы, приклеившиеся к локтю, потянуть на себя. Она все еще не надела очки – так, может, со зрением все не настолько плохо, как она пытается показать? Надо достать ее медицинскую карту… 

Вдруг Дерек очнулся: зачем? Боже, зачем? Не слишком ли это все? Может, прав был босс, отправив его в отпуск? В последнее время он не спал, не ел и даже в химчистке указал только рабочий адрес, чтобы получать свежие рубашки прямо перед планеркой, не тратя время на поездку домой. Какую бы шутку не играл с ним давно сваренный вкрутую мозг, Анни О'Дэй не была преступницей, чтобы в отсутствии настоящего дела вести за ней слежку и раскапывать подноготную. Она – самая обычная, не имеющая цели, неряшливая бездельница, которую выгнали даже из дрянной кафешки, куда бы он не зашел поесть, умирая от голода. Но что таить – симпатичная бездельница. 

- Я не помню, - сказал он нехотя, чтобы вернуть голосу уверенность. – Как зовут этого паршивца, я об этом. 

Анни закатила глаза, будто, даже смущаясь, ни на мгновение не переставала считать его идиотом. 

- Да за что же мне это? – Она всучила ему кружку и наклонившись, хлопнула себя по коленям: - Помадка, Помадка, кис-кис-кис, моя хорошая! – И уже через несколько секунд ей в ладонь ткнулась плоская серая морда. – Твой папочка умеет только с бандитами общаться, ты уж его извини, ладно? 

И Дереку – гораздо менее ласковей: 

- Так достаточно наглядно, детектив Пирс? 

- Какая еще Помадка? Кому вообще может прийти в голову назвать кота Помадкой? – Когти сразу вцепились в голое плечо, ничуть не пытаясь ни извинить, ни проявить малейшее уважение к хозяину. – Я же не ударился до такой степени головой…

- Потому что это кошка, детектив Пирс. Вам бы не под кресло заглядывать, а своему питомцу под хвост – глядишь, открыли бы для себя много нового. 

И Дерек, не понимая как, оказался на придверном коврике, а язвительная улыбка – по другую его сторону, за щелчком закрывшегося замка.



Олеся Шацкая

Отредактировано: 30.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться