Все сложно в жизни феи.

Глава 1. Суженая... Суженая?

"Судьбы неведомы пути..."

Эльфийская мудрость

- Кто ты? Открой свое лицо!

Девушка в платье из ослепительно белых цветов протягивала к нему руки и смеялась тихим мелодичным звоном. Столько нежности, изящной красоты и таинственности было в ней, что сердце избалованного женским вниманием юноши дрогнуло. Аранэль Араторн Анарион, наследный принц Королевства Эльфов, рванулся к прекрасной незнакомке, молниеносным движением сорвал тонкую вуаль с ее лица и замер. На него смотрела отвратительная крошечная гномка с маленькими глазками, носом-картошкой и огромной пористой бородавкой на щеке. К золотистой бородке гномки был прикреплен кокетливый бантик и она уже не смеялась очаровательно, а нелепо улыбалась кривым ртом и глупо хлопала глазками под непонятно откуда взявшееся кваканье лягушек. Юношу передёрнуло от ужаса и он отпрянул в отвращении от этого существа.

-Твое счастье рядом, принц! - услышал Аранэль булькающий голос Оракула и проснулся в холодном поту.

Он заскрежетал зубами и с силой ударил кулаками по своей роскошной широкой кровати, застеленной черными шелками, расшитыми золотой вышивкой. Вот уже несколько дней после принятия Зелья Судьбы, сулящего явить во сне его суженую, он старается увидеть ее лицо. Прекрасная девушка манит и манит его каждую ночь, но сон всегда заканчивается одним и тем же. Длинноволосая блондинка с фиалково-сиреневыми глазами и длинными ресницами, обладающая тонким станом и приятным голосом превращается в безобразную гномку.

Что это все значит? Девушка заколдована? Или носит иллюзию? Только какую? Гномка под иллюзией красавицы или наоборот? Дело в том, что Аранэль никогда не встречал таких девушек, как та, которая ему снится. Кто же она? Не эльфийка, это точно. Этот вопрос не давал юноше покоя несколько дней, но ответа пока не было. Принц ходил по дворцу, скользя равнодушным холодным взглядом по лицам приехавших невест, тщетно пытающихся завладеть его вниманием.

Аранэль лежал в постели на черных шелковых простынях и размышлял. Его раскосые серые глаза с белоснежными ресницами прекрасно гармонировали с длинными белыми волосами, заплетенными в замысловатые мужские боевые косы, скреплённые сзади кожаным шнурком. Красивое мужественное лицо эльфийского воина озарила печаль. Аранэль взял с пола стальной клинок, инкрустированный драгоценными камнями и начал раздражённо вертеть его в руках. Он сильно нервничал, и было от чего.

Отец торопит своего отпрыска с браком, поскольку эльфийскому королевскому трону нужен наследник и ему, как единственному принцу, вменяется в обязанность продолжение рода. Только вот какая попало невеста Аранэлю не нужна, а душа стремится лишь к той девушке, которая снится по ночам.

Королевский дворец, утопающий в цветах и роскоши, полон знатных дочерей эльфийских семей. Девушки заполонили все гостевое крыло, находящееся в противоположной части дворца от покоев Аранэля, но почему-то они все равно очень часто попадались на глаза принцу. Куда бы он ни шел, возле него, как по волшебству, появлялись томные вздыхаюшие красавицы в полупрозрачных одеждах, изо всех сил старающиеся привлечь к себе его внимание.

Милые воздушные создания, которых он встречал в коридорах, кокетливо строили глазки, хлопали ресницами и щеголяли платьями, сшитыми по последней эльфийской моде. От них обычно пахло разнообразными ароматами дорогих духов и тонкий нюх Аранэля несколько раз распознавал в них приворотное зелье, после чего провинившихся девушек с позором отправляли домой. Глупые, как можно приворожить травяными зельями эльфа, который сам повелевает растениями?

Так что, мечтающих о месте рядом с ним, было более чем достаточно. Девушки стремились, если не выйти за прекрасного принца замуж, то хотя бы просто стать его фавориткой и сопровождать принца на всех королевских развлечениях. А это означало, что и желающих манипулировать им среди эльфийской знати тоже много, ибо нет для холодного расчетливого эльфа ничего важнее власти.

Отец принца, король Араторн, играя с ним по вечерам в шахматы, учил Аранэля просчитывать ходы наперед, прокручивая в голове комбинации возможных событий. Также в кабинете находилась карта эльфийского королевства с шахматными фигурами, вырезанными из различных минералов и представляющих собой образы членов семей каждой знатной семьи. Араторн, и Аранэль часто размышляли, какие цели у каждого семейства и каким образом они хотят этого достичь. Обычными желаниями эльфов были власть, влияние, рудники, соседние территории и месторождения драгоценных камней и золота. И теперь, общаясь с каждым подданным своего королевства, Аранэль представлял его место на карте отца и его цели. Это объясняло поведение собеседника и позволяло читать истинные намерения под непроницаемыми холодными лицами эльфов. Все знатные семейства вели торговлю с соседними королевствами, но вопросы ценообразования и налогообложения решал сам Араторн, поэтому многие семейства мечтали о браке своих дочерей с принцем для влияния на короля.

- Рассуждай, сын, - говорил Аранэлю отец. - Тебе нужен наследник, соответственно придется жениться, как ни крути. Удачно жениться - это из мешка с гадюками выбрать ужа. А "уж" нужен с высоким уровнем магии и желательно с бесхитростным, чистосердечным характером, чтобы не ожидать ножа в спину. Только где такого взять? К Оракулу давно ходил?

- Не говорит он прямо ничего, отец. "Иди на зов сердца, счастье близко. Храм мудрости будет подсказкой". Какой храм мудрости, отец? Библиотека? Ты знаешь, кто мне приснился после принятия Зелья Судьбы?

- Молчи, сын! - оборвал тот сына.




Пожаловаться