Всевластие. Уроборос. 1. Владыка чёрных дней

Пролог

Мир без веры и богов, стоящий на двух площадках над мрачной бездной, пошатнулся и рухнул под гнётом своим. Одна площадка принадлежала людям, другая – демонам. Уже давно ни люди, ни демоны не молились и жили ради собственных идей, целей, считая, что каждый из них сам вершит свою судьбу. Черта недопонимания повлияла на целостность: разделила мир, заполнила его ненавистью, пороками, самыми подлыми желаниями и страхами. Всего сто лет после избрания нового императора этого мира понадобилось, чтобы мрак, питавший две противоборствующие стороны, привёл к бессмысленной войне.

Не было силы в этом мире могущественнее, чем император. Он – Бог, властелин, закон и голова всему.

Некогда люди сами решили отдать власть в руки демона, который на тот момент владел небольшим княжеством у самого края мира. Виною всему стал их последний император из числа людей. Владыку мира звали Аресом. Умирая, он не имел наследников, и непонятно по каким причинам отказывался называть правопреемника. Свои пятнадцать лет правления он омрачил безнравственным и жестоким поведением: убивал легко, без сожаления, и для него не имело значения, кто в тот момент находился перед ним – ребёнок, старик или женщина. Если император считал кого-то своим врагом или неугодным себе, то его судьба решалась на месте: без суда и следствия.

Любовь к выпивке и женщинам, разгульная, аморальная жизнь не делали императора героем в глазах своих подданных. Арес был настолько бестолковым, что начал за гроши продавать или даже отдавать «за спасибо» демонам свободные земли, которые по факту являлись личными владениями императорской семьи. И всё ради того, чтобы преувеличить богатства, заручиться поддержкой высших, человекоподобных демонов, и тем самым насытить свой неуёмный аппетит… а то, что люди жили в полнейшей нищете, страдали, его совершенно не волновало.

И вот в свои тридцать пять лет император Арес подхватил неизлечимую болезнь, сделавшую из него абсолютно беспомощного, прикованного к постели и не способного даже самостоятельно поесть и сходить по нужде, человека. Он умирал смертью не достойной императора, хотя не секрет, что многие были рады такому стечению обстоятельств и жаждали услышать о его скорейшей кончине.

Император умер ровно через два месяца после установления диагноза…

В мире всегда существовал имперский совет, состоявший из глав четырёх княжеств, подчиняющихся человеку-императору: на севере от столицы империи властвовал князь степных земель и могущественных телхинов – Аурум; на западе – князь земли лесов и водного мира – Поддон; на востоке – князь скалистых земель – Деймос; на юге – князь песчаных земель – Велиал.

Отцом Ареса был Виктор – сильный и могущественный правитель своего времени, его властвование продлилось немалых восемьдесят шесть лет. По стечению обстоятельств ему пришлось занять своё законное место на престоле в двенадцать лет, и в первый же год своего правления он показал, насколько стоек и непоколебим его характер.

Виктор довёл до конца начатые дела предков и объединил самые непокорные народы за девятнадцать лет, после чего последовали шестьдесят семь лет мира и спокойствия. К окончанию правления у него остался единственный сын – законный наследник его империи – Арес. Предыдущие его дети по непонятным причинам умирали в младенчестве. Всего за свою жизнь Виктор похоронил шестнадцать детей.

Видя, каким бестолковым и распутным человеком становится Арес, Виктор правил до последнего дня жизни. В девяностовосьмилетнем возрасте он уже плохо видел и слышал, но находился в здравом уме и твердой памяти, поэтому продолжал отказываться передавать престол сыну.

Но ничто не вечно. Силы покинули старого императора. На смертном ложе он призвал к себе двадцатилетнего Ареса и на последнем издыхании с явным нежеланием, скрепя сердце, вручил ему свою власть, закрепив наставлением: «…одумайся, иначе ты разрушишь всё, во что я вложил душу, силу, за что не раз была пролита кровь на поле боя!». Но это не подействовало на Ареса должным образом. Он пропустил всё мимо ушей, как это было всегда, возрадовался тому, что место на троне освободилось и теперь полноправно принадлежало ему.

В итоге в последний день жизни императора Ареса в последний раз в прежнем составе члены совета собрались в комнате заседаний, чтобы решить дальнейшую судьбу этого мира. Именно на этом совете приняли решение: новую имперскую династию возглавит тот, кто будет избран народным голосованием и, независимо от результата, все князья беспрекословно должны будут подчиниться новоизбранному императору.

В народном голосовании в качестве кандидатов на престолонаследование участвовали главы четырёх княжеств, как лица, более приближённые к императорскому двору.

И тут людям предстояло сделать сложный и неоднозначный выбор.

Первым желанным кандидатом на троне у народа был Аурум. Он был самым отстранённым – по собственной воле – князем в совете, владеющим самой загадочной частью мира – степными землями. Многие считали его колдуном, многоликим существом, о котором толком ничего не известно. Изредка лишь поговаривали в народе, что он живёт столько же, сколько сам мир и человечество. Слухи это или истинная правда, – неизвестно.

Аурума, якобы «бессменного» правителя, нельзя отнести ни к демонам, ни к людям. Такова сущность телхинов. Они внешне ничем не отличаются от людей. Очень тёмные, при этом умные существа, наделённые невероятной силой, тайны которой никому, кроме самих телхинов, неизвестны. Они не участвовали в крупномасштабных войнах, предпочитая оставаться сторонними наблюдателями, а также они безоговорочно были преданы своему князю – Ауруму.



Риза Гуль

Отредактировано: 30.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться