Встреча с баньши

Встреча с баньши

Шум от гулянья на реке доносился, наверное, до соседнего поселка. А гуляли хорошо и весело – женился старший сын деревенского головы. Младшие-то давно детишками обзавелись, никто уж не надеялся, что Сопок когда-нибудь найдет невесту себе по душе. То нос ему кривой, то ляжки тощие, то норов упрямый – ну чисто лошадь на торгах выбирал, а не жену.

Но с месяц назад повстречал на ярмарке Лорку и … пропал. Дочка кузнеца из Заречья сразу приглянулась молодцу своей статью и дерзкими ведьмачьими глазищами, так, что ни нос, ни ляжки, ни даже упрямый, как у козы, норов ему не помешали. Свадьбу справили быстро, а некоторые даже болтали, будто молодая невеста второй месяц как тяжела.

А сейчас пиво и мед лились рекой, сочные яства давно перекочевали в животы гостей – остались на столах лишь кости да шкурки. Дело шло к ночи: на летнее небо выкатилась полная, будто сытая кошка, луна, замигали крупные звезды, взметнулись пламени костров, сыпанули искры, опалив усищи жениху. Гульбище с танцами и песнями обещало затянуться до утра.

Тетушки, коим возраст не позволял веселиться и плясать, собрались в сторонке и без лишнего стыда перемывали кости виновникам праздничка.

- Гляньте-ка, Сопок еле на ногах держится…

- Конечно, пузо какое отрастил, оно к земле, конечно, и клонит. Боров чистейший, - бабенка тихонечко ослабила завязку на юбке. Тот окорок явно был лишним, но как устоять, ежели на халяву угощают?

- Тю! Королевич нашелся, тож мне… Девки местные ему неприглядны, если бы эта, из Заречного, не женила на себе его, помереть ему, перестарку, неженатым!

- Да невеста красавишна, тоже мне! Волосы торчат, как пакля, глаза завидущие, руки загребущие.

- Тьфу, сплетницы! – раздался скрипучий голос. – Жена, домой иди!

Из ночной темноты в круг света вышел невысокий плечистый мужичок, опираясь на палку и приволакивая ногу в лубке. Тёмные глаза смотрели раздражённо. У него была длинная борода и всклокоченные волосы, уже поседевшие, но такие густые, что в них легко мог запутаться воробей.

- Ростлик! Напугал, окаянный! Сам иди, нечего тебе тут делать, а то вторую ногу, глядишь, поломают! – прикрикнула жена.

Бабы заволновались. Не любили они ворчливого и нелюдимого Ростлика.

- Иди-иди, чего рот раззявил? – женушка уперла руки в боки и с вызовом поглядела на него.

- Тьфу на вас! - Ростлик поморщился от боли и заковылял, туда, где вокруг низенького столика расселились мужики, порядком захмелевшие и разговорчивые.

Был там и долговязый Винёк по кличке Дрын, и подслеповатый Налим с сыном, и близнецы Мил и Мал. А с ними Опёнок, мужик крепкого сложения и суровой наружности.

- Слышьте, что расскажу, - Опёнок уронил на стол грузный кулак – глиняные кружечки мелко подпрыгнули.

Собеседники уставились на него и прекратили галдёж. Знали, если уж молчун Опёнок заговорил, то быть истории. А истории у него необычайные, страшные, до мурашек по шкуре. Он не брешет, он только правду говорит. И разве не поверишь тому, у кого грудь пересекают шрамы от когтей волколака? Самого настоящего, не выдуманного. Чудом Опенок спасся. Двенадцать лет уж прошло с тех пор.

- Мочи нет слушать хвастовство ваше, - Опёнок закинул в рот грибков и утерся рукавом, - брешете, как собаки… Не в обиду!

Тут мужики заметили Ростлика и подвинулись, давая тому присесть. Ростлик крякнул, охнул и любовно погладил сломанную ногу.

- Что, Опёнок, опять про волколаков брехать будешь? Или про ведьм лысых, чудищ речных? – он хитро сверкнул глазами.

- Опенок не брешет, он всегда правду говорит! – заступился Дрын. – Волколаков в наших краях боле не встретишь, а вот свояк мой, что за Озерцами живет, видел их! Бабу местную задрал поганец серый!

Мужики зашумели, предлагая пустить ведьмино отродье на шапку или отдать собакам на растерзанье – хоть какая-то польза от тварины хвостатой.

- Нету ваших волколаков, сказочки это всё, - рука Ростлика потянулась к полной чарке, но замерла на полпути. Он облизал губы. – Бабу эту волк обычный задрал, все знают, что она в лес к полюбовничку бегала.

- Сказочки, говоришь? – обиженно спросил пожилой рыбак по кличке Плотвич. – А кто, по-твоему, детей в лес заманивает? Ведьмы ведь! А волколаки у них в подчинении вместе с другой нечистью. Так я и вампирку встречал, когда моложе был. Шею всю изгрызла, месяц с повязкой ходил, мамке с папкой стыдился показаться.

- А чего же сам в вампира не обернулся, а? – прищурился Ростлик.

- Видать потому, что чеснока перед этим наелся, а сразу после того случая начал мазать шею жиром от гуся, в полнолуние зарезанного. Синячищи на шее с кулак были, о какие!

Мужики покатились со смеху.

- Огонь девка была, наверно!

- Дуралей ты, Плотвич!

Но рыбак лишь покачал головой и добавил грустно:

- Это хорошо, что я не стал подобным ей, а то бы пил по полнолуньям кровь человечью, а вы бы и не ведали, что с вампиром соседствуете!

- Сед, как лунь, Плотвич, а глуп! – бросил Ростлик, и на смуглом морщинистом лице появилась усмешка.

Злая усмешка.



Соня Марей

Отредактировано: 17.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться