Янтарный меч

Размер шрифта: - +

Глава семнадцатая, часть 1

Неизвестно, сколько времени прошло с тех пор, как они очутились под землей. Здесь что день, что ночь – все едино.

Голодные, измученные, но отогревшиеся, они проснулись в обнимку. Ярина страстно мечтала забыть об этом своем позоре. И чтобы Гор забыл. К чести колдуна, он даже взглядом не напомнил ей о постыдном пробуждении и вообще сделал вид, что ничего не произошло, как будто каждый день просыпался в обнимку с полуобнаженной девицей. Причем оная девица потом мучительно пыталась утопнуть, и ее пришлось вытаскивать из ледяного озера.

«Я падшая женщина!», – костерила себя Ярина. Стыд грыз изнутри почище голода, зато немного отгонял страх и не мешал мертвой хваткой цепляться за локоть Гора.

С тех пор, как они покинули пещеру с озером, по ощущениям прошло не меньше часа, а коридор ни разу не сузился и не вильнул. Пламя горюн-камня все так же разбрасывало рыжие отблески по низким сводам из серых бугристых от времени плит, а воздух становился все холоднее и суше, вызывая жжение в горле.

– Как ты думаешь, мы в подземельях дивьего города? – спросила Ярина, когда молчать стало невмоготу.

– Вряд ли. Не та архитектура, – задумчиво ответил Гор, оглядывая полурассыпавшиеся колонны, выхваченные пламенем из темноты. – Оарлат был построен на руинах древнего королевства. Оно стояло на берегу огромного озера севернее нынешней Пустоши и простиралось к Малахитовым горам.

– Оарлат? – Чужое, певучее название будоражило воображение. Если замок из видений действительно был дивьим городом, имя ему подходило.

– Так его называли в хрониках, – пожал плечами Гор.

– Здесь жили люди? – слушать было куда интереснее, чем вглядываться в темноту и трястись от неизвестности. Ярина всегда с восторгом ловила обрывки историй о стародавних временах, а тут целый кладезь!

– Во-первых, о нем упоминает саргонская летопись. Не помню дословно, что-то вроде: «страна многих желаний». Ну и после образования Пустоши проводились раскопки. Сначала тайком, потом под эгидой… под покровительством царя. Связанного с дивью нашли мало, зато обнаружили, что десять тысяч лет назад на этом месте жили люди. Толком про них ничего узнать не успели.

– Почему?

– Война с Вестарией, – напомнил он. – Тогда считалось, что янтарь с Пустоши можно использовать, вот и бодались за него четверть века. Потом гонения на магов, две эпидемии… И дела до древних мертвецов уже никому не было.

– Я думала, под землей только чудь жила.

– Про чудь в научной среде упоминать не принято, – снисходительно хмыкнул Гор.

– Это еще почему?

– Потому что доказательств их существования нет никаких. Кто-то где-то что-то слышал и кому-то рассказал. Ни в одной летописи не сохранилось упоминаний, одни домыслы. Чудь не общались с людьми, не выходили из своих подземных пещер, или что у них там по легендам было. Они общались только с дивью, а когда пришла Пустошь, просто исчезли. Не удалось найти даже намека на их присутствие, хотя искали, можешь поверить. Поэтому сейчас считается, что подгорный народ – это выдумка диви, чтобы не пускать людей к земным недрам.

– Странно это.

Матушка рассказывала иначе: есть люди, есть навьи – мертвые и разумные, они прячутся за Рекой и теперь носа не кажут на человеческие земли. Еще есть упыри, вурдалаки всякие – навьи порождения, оставшиеся с древней войны, не живые и ведомые одним лишь голодом. Одно слово – нежить. А есть нечисть: русалки, лесовики, болотники – серединка на половинку. Живут они иначе, но ведь живут, пакостят, правда, человеческому племени, но и люди не всегда друг с другом ужиться могут. Раньше еще чудь с дивью были, может, еще кто, о ком даже сказки молчат. Дивь под солнцем вольно гуляли, в чудь – подгорный народ – в самых глубоких пещерах города строили. А теперь выясняется, что чудь просто выдумка.

– Совсем ничего не осталось?

Гор с сожалением покачал головой:

– Летописи не полные, сама понимаешь. Может, где-нибудь и есть свидетельства, но мне о них неизвестно. Зато про людей знаю точно.

– Вот бы узнать про них, – с сожалением протянула Ярина. Подземелье больше не казалось таким ужасным – ведь в нем таилось столько загадок. Интересно, для чего оно было древним людям? Не жили же они тут. Мысли о подстерегающей за углом опасности благополучно выветрились из головы.

– Ничего проще, – ухмыльнулся Гор. – Расшифруй древние письмена, узнаешь много нового. Все магическое сообщество тебя на руках носить будет.

Он подошел к стене и провел ладонью на уровне глаз, смахивая паутину. На камне оказалась выбита надпись – какие-то палочки и кружочки, полустертые от времени. Смешно! Если бы колдун не рассказал, Ярина в жизни бы не догадалась, что это буквы, а он ей прочесть их предлагает.

– Почему до сих пор никто этим не занялся?

Гор, не останавливаясь, двинулся дальше, пришлось бежать за ним.

– Зачем? – смешок у него вышел невеселый. – Наши маги предпочитают более… весомые памятники, чем черепки и проржавевшие останки наконечников для стрел. Золота никто не нашел, магических предметов тоже. Древних городов не сохранилось, как и могил. Даже письменные памятники встречаются редко. Круг слишком прагматичен и не разбрасывается силами на то, что не приносит пользу.



Ольга Ромадина

Отредактировано: 27.01.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language:
Interface language: