Баланс Темного

Размер шрифта: - +

Глава 21. Сила киселя

На рассвете Блун перекинулся парой слов с охотниками и направился в долину Просвещения.

Харт прекрасно понимая, что жить ему осталось не больше часа, дёрнулся, проверяя на прочность цепи. Выходка охотникам не понравилась, Одор засветил орку в глаз, а Анук не мелочился - полоснул ножом по спине, прибавив к десяткам шрамов ещё один.

- Только не убейте! - крикнул Блун, прячась за деревьями.

Лагерь, где заночевали охотники на демонов, отгораживался от долины Прозрения лесной опушкой. Скрывшись из виду, Блуну предстояло пройти около километра, чтобы выйти в центр долины.

Жрец ступил на каменные плиты и пошёл к чёрной скале. Его поступь по шлифованным камням, от которых отражались красные лучи восходящего солнца, выглядела чертовски круто! Он, словно герой фантастического фильма, шёл по мосту к космическим вратам или к порталу в потусторонний мир. Один в таком пустом и таком светлом пространстве...

- Пора.

- А? - я повернулся к Мину.

- Ты сказал, что мы должны успеть прежде, чем он вернётся! - голос травника дрожал. - Или нет? Я запутался.

- Всё правильно, Мин! - я хлопнул его по плечу. - Не волнуйся, если что-то пойдёт не так - вали на меня!

- Напомни, что я должен сказать?

- Успокойся! - подхватив бочонок, я побежал к лагерю охотников. - И просто будь собой!

Анук отошёл поссать, а Одор натирал железную ручку топора куском меха. Я подошёл почти к самому костру, когда они меня заметили.

- Негожий?! Ты всё-таки решил умереть от руки охотника не демонов?!

- Привет, Анук! - я махнул рукой. - Ты, кажется, штанину обоссал!

- Где? - он склонился, но тут же разогнулся, улыбаясь. - Дошутишься! Блуна рядом нету, а Одор и сам не прочь прирезать тебя за шуточки про Закру!

- Поэтому и пришёл! - ответил я, одаряя охотников улыбками. - Как дела вообще?!

- Поэтому и пришёл? - лоб Одора собрался морщинами. - Чтобы мы тебя прирезали?

- Нет, конечно! По поводу дочери твоей, Закры! Пришёл, чтобы просить руки и отцовского благословения. Вон она и сама идёт!

- Где?! - Одор уставился в направлении вытянутого пальца.

- Да шучу!

Я хотел похлопать седобородого по плечу, но тот отстранился, нахмурив брови:

- Ещё слово про Закру!

- Всё-всё! - я поставил бочку на землю и поднял руки. - Случайно получилось! Я ведь поэтому и пришёл - извиниться за шуточки! И пришёл не с пустыми руками!

- Что это? - Анук посмотрел на бочонок.

- Лучший напиток, который я когда-либо пробовал!

Откупорив бочонок, я взял кружку и зачерпнул. За ночь чернично-земляничный коктейль настоялся, усилился запах, не нужно было притворяться, чтобы нахвалить превкусный напиток. Анук с Одором облизали губы, глядя, как я с наслаждением глотаю кисель, и следующие десять секунд за охотников думали их животы. Наполнив кружки до краёв, я сунул одну Ануку, а вторую - Одору. И тот, и другой хотели рассмотреть напиток повнимательнее, понюхать, но подтолкнув донышки я настоял, чтобы они выпили не глядя.

Пока охотники наслаждались чернично-земляничным чудом опрокинув головы, я повернулся к Харту и без объяснений задрал левый рукав куртки.

Трёхметровый монстр, наглухо закованный в цепи, сидел на камне с печальным взглядом. В его потускневших глазах фиолетового цвета я уловил смирение, но, увидев покрытую чёрным наростом руку, Харт подскочил на месте. Он хотел что-то сказать, но я приказал ему молчать, приложив палец к губам.

- Вкусно! - подтвердил довольный Одор. - Что там плавает?

- Маленькие разноцветные штучки? Можете их глотать! - разрешил я. - Кажется, это специи.

- Кажется?!

- Ага! - я вновь наполнил кружки и передал их охотникам.

Второй раз у Одора и Анука было достаточно времени, чтобы рассмотреть напиток. Опустив головы в кружки, они замерили. Возникла заминка. Одор посмотрел на Анука и по-ребячески хихикнул:

- Цвет такой странный. На тёмную энергию похоже.

- Совпадение, - ответил я, зачерпывая из бочки. - Хотя, скорее всего, этот напиток приготовил кто-то из тёмных.

- Что?!

- Вкусно же?! - спросил я и, не дожидаясь ответа, приложился к землянично-черничному коктейлю.

- Что значит приготовил кто-то из тёмных?! - Одор скривил лицо, будто в рот ему попало что-то горькое. - Где ты взял бочонок?

- В склепе!

- В каком склепе? - включился в разговор Анук.

- В том самом, откуда вы Харта выманили! - похвастался я, заливая в себя ещё одну кружку. - Вы не стали спускаться, а мы с Мином проверили и нашли там бочонок!

Рука Одора дрогнула, Анук поставил кружку на землю и сплюнул остатки напитка. Они смотрели то на меня, то на бочонок, то друг на друга. Анук качал головой, отказываясь признавать:

- Это очередная шутка?

- Почему шутка? - я повернулся к темному орку. - Харт, ты зачем бочонок хранил?

- Это мои запасы на чёрный день! - орк злобно захохотал, глядя в испуганные глаза охотников.

- Ты что-нибудь чувствуешь? - спросил Анук у Одора.

- Не знаю.

- СТОЙТЕ!

Мы повернули головы на крик. С холма в долину, едва успевая переставлять ноги, на всех порах бежал Мин.

- НЕ ПЕЙТЕ! - раскрасневшийся травник орал во всё горло, спотыкался, но чудом не падал. - НЕ ПЕЙТЕ ИЗ БОЧОНКА!

- Отра, милосердная, что за херня?! - Одор бросил кружку на землю и, повторяя за Ануком, начал плеваться. - Негожий, ты что натворил?!

- Надеюсь, вы не пили?! - спросил подбежавший Мин, показывая пальцем на бочонок. - Не пейте!

- Да, что случилось?! - я нахмурил лоб. - Отличный напиток!

- Почему не пить?! - Анук подошёл к Мину впритык и еле сдержался, чтобы не схватить его за шкирку. - Это тёмная энергия?! Отвечай, быстро! Это тёмная энергия?!

Травник с удовольствием бы ответил, но воздух в загнанных лёгких не задерживался дольше, чем на полсекунды. Согнувшись и уперев руки в колени, он пытался отдышаться.



Артем Кочеровский

Отредактировано: 07.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться