Фанатка

Размер шрифта: - +

Фанатка

- Дарианна Маргарита Лилия! - голос матушки разнесся по саду.
Возможно вы подумали, что она ищет нескольких девушек? А вот и нет. Дарианна Маргарита Лилия это я, позвольте представиться, только не заставляйте делать книксен, а то придется слезать с дерева, и родительница тут же отправит меня на кухню. Ничего не понимаете? Ладно, я вам сейчас все расскажу. Только тссссссс! Это секрет!
Моя мамочка - фанатка. И сходит с ума она не от известных актеров, магов или лиц императорского дома. Нет! Мамуля - поклонница леди Тьер. Той самой Дэи Риате, которая двадцать лет назад наповал сразила Первый меч Темной империи и стала женой лорда Риана Тьера, матерью его детей, сокровищем темных земель и редчайшим украшением императорского двора.
Вот такая у нас в семье беда. Думаете я преувеличиваю? Как бы не так, и скоро вы со мной согласитесь, особенно когда узнаете, что мамуля вбила себе в голову, что я с легкостью повторю жизненный путь ее кумира. Она решила сделать только два отступления от биографии оригинала. Первое - мое имя и второе - имя моего будущего мужа.
Насчет кандидатуры в зятья родительница пока колеблется, перебирая фамилии возможных соискателей, но вот в том, что мой предполагаемый супруг является одним из темных лордов, сомнений у нее нет.
- Пойми же Даруня, - внушала мама во время занятий по изысканной сервировке стола, - желание обучаться в Ведической Школе это незрелое решение избалованной девочки. Академия Проклятий - вот какого будущего ты достойна! Романтика частного сыска в Приграничье, что может быть увлекательнее? И потом, - мамуля оставила мечтательный тон, - на территорию школы мужчин не допускают, а в Академию Проклятий то и дело наведываются представители высшей знати. В общем это дело решенное, - постановила она, не обратив решительно никакого внимания на мои доводы. - Заканчивай тут, - тонкая рука, настолько изящная, что только самые изысканные кольца осмеливались оттенять ее совершенство, сделала неопределенное движение, - через два часа нас ждут в салоне красоты мадам Нурсии.
Звон тарелки, которую я с чувством грохнула о драгоценный паркет, не произвел на мамулю ни малейшего впечатления.
***
- Рады приветствовать вас, леди Куолли, - мадам Нурсия, хозяйка салона красоты 'Темная роза Зангара' легким облачком выплыла нам навстречу.
Не вмешиваясь в разговор, я привычно любовалась призрачной орчанкой, не пожелавшей расстаться с профессией и через пятьдесят лет после собственной смерти. Мадам выглядела как всегда ослепительно в прямом смысле этого слова, сияя и переливаясь как эльфийское свадебное деревце. Алые глазки Нурсии пылали адовым пламенем в унисон с рубинами в ее роскошной шевелюре. Доброжелательная улыбка пухлых губ открывала жемчужные зубки, причем пара слегка выступающих нижних клыков была богато инкрустирована кериллами. Зеленовато-серая призрачная кожа отливала перламутром.
- Вы сегодня с дочерью, - призрак было померк слегка, но уже через несколько секунд снова демонстрировал тщательно дозированную радость.
- Мы на краску, - всего три слова, сказанные нежным голосом маменьки, и хорошее настроение покинуло орчанку.
- Опять? - прозвучало жалобно.
Мамуля только кивнула и решительно двинулась вглубь салона, тесня хозяйку.
- Мы не должны сдаваться, Нурсия, и тогда рано или поздно все получится. Дарианна просто мечтает, чтобы ее волосы приобрели благородный цвет спелой вишни.
Привидение бросило жалобный взгляд в мою сторону, в ответ я только молча развела руками в том смысле, что, да, желаю, потому как деваться некуда. И, ведомые оптимистично настроенной маман, мы отправились совершать юбилейную пятидесятую попытку придать моей шевелюре, больше всего напоминающей костер, тот удивительный оттенок благородного красного вина, который присущ леди Тьер.
***
Мамуля расчесывала меня и горестно вздыхала, глядя на результат усилий мадам Нурсии.
- А, по-моему, очень миленько получилось, - я тряхнула волосами. -- Да что там, просто классно, мамуль!
Что уж там нахимичило приведение, какие чары вплело в заклинание покраски, что за ритуалы проводило, сказать не берусь, потому что совершенно не разбираюсь в парикмахерской магии. Но о той роскошности, что сотворила орчанка, и мечтать не могла. Раньше я была просто рыжая, а теперь в густой охряной шевелюре появились алые, золотистые и даже темно-вишневые пряди.
- Так ведь перекрашивать нельзя, Даруня! - расстроенная мама уселась в кресло. - Все! Ходить тебе такой до конца дней, огонечек мой. Мы же к таким силам взывали, - она махнула рукой. - Слушай, тут ее глаза опасно блеснули, - а что ты думаешь о парике?!
- Я думаю, что пора написать обо всем папе!
- Ну нет, так нет, - мамуля умела принимать поражения. - Ничего, еще пара ритуальчиков и ты, девочка моя, будешь готова к поступлению в Академию Проклятий!
***
Гартах пошел на второй круг, паря в восходящих потоках.
- Умничка, мой хороший, - я обняла ящера за шею, распластавшись по его покрытой ярко-зеленой чешуей спине. - А меня в Академию Проклятий отсылают, - пожаловалась Малышу. - Теперь будем видеться с тобой, красавец мой, только на каникулах. Давай еще кружочек сделаем, пока маменька спит.
Ящер согласно застрекотал, защелкал сочувственно, взмахнул мощными крыльями.
- Дарррианна! Хозяйка пррроснулась, - адский ворон Гавриил, подаренный мне дедушкой лет десять назад, легко увернулся от попыток Малыша сожрать его на лету. - Прррочь, ящщерррица пррожоррливая, - по глянцевым черным перьям скользнули языки огня.
Малыш обиженно курлыкнул.
- Не ругайтесь, мальчики! - скомандовала я. - Ну что наперегонки?Не будем заставлять мамочку ждать! Аааааааааа! - я восторженно вопила во время экстремальной посадки, устроенной Малышом. - Гаврюша, не отставай!
- Дарианна Маргарита Лилия, -- суровая родительница уже ждала нас возле ящерятни, - как это понимать? Вместо того чтобы готовиться к поступлению в Академию Проклятий ты летаешь? Леди Тьер в твоем возрасте...
Я привычно отключилась, позволяя мамуле в тысячный раз повторять рассказ о суровом приграничном детстве Дэи Риате.
- Вот она никогда не расстраивала своих родителей, давая им лишь поводы гордиться собой! А ты...
- А я сейчас позову бабушку, - мне пришлось прибегнуть к запрещенному приему, чтобы остановить мамульку.
- Думаю, что это совершенно лишнее, огонечек мой, - пошла на попятную леди Куолли. - Пойдем-ка лучше позавтракаем и обсудим ритуальчик, который необходимо провести сегодня. И не спорь! А то у меня начнется мигрень, - настала матушкина очередь угрожать.
***
- Даруня, кушай, -- мамуля подвинула мне корзиночки с полынным кремом, - Твои любимые!
- Каши хочу, - я упрямо мотнула головой, перспектива мамулиной мигрени больше не пугала.
- Ну что ты сердишься, огонечек? Ритуальчик простенький и совершенно безопасный! - она положила на мою тарелку здоровенный кусок пирога с кариссой.
- Ни на какие ритуалы я не соглашаюсь, а от кариссы у меня диатез! Ты меня путаешь с леди Тьер!
- Не хочешь сладкого, ешь мясо с грибами, пошла на попятный маман. - А ритуальчик совсем ерундовый! Мы замаскируем твою нечеловеческую кровь и поменяем имя. Будешь не Куолли, а Моран. Дарианна Моран! В честь троюродной прапрапрабабушки.
- Какой-какой бабушки? - я решила, что не голодна, взяла в руки чашку кофе и сделала глоток, подивившись странному привкусу.
- Ардамской бабушки, - мамуля как-то слишком пристально следила за мной. - Со стороны папы. Ты же знаешь, как папиной родне нравятся человеческие ведьмы...
Голос мамули становился все громче, а потом оборвался. И кажется стало темно... И больше я ничего не помню...
***
Лежа на холодном алтарном камне, я думала о том, как ненавижу Тьеров, всех вместе и каждого по отдельности, но больше всех я терпеть не могу Дэю Риате, поглоти ее Мать Бездна! И мою мамульку, которая сосредоточенно читает катрены, проводя этот трижды распроклятый ритуальчик, я ненавижу! И папулю, занятого на службе тоже! И бабушек с дедушками! Зачем нужна такая большая семья, если в трудную минуту никого из них нет рядом? Как там мамуля сказала? Моран? Вот и прекрасно! Я буду Дарианной Моран, человечкой, которая учится в Академии Проклятий, потому что другого выбора просто нет, и Тьма Первородная мне свидетель.
***
- Дарунечка, не переживай, я все исправлю! - мамуля заламывала руки.
- Я не волнуюсь, леди.
- Почему ты меня так называешь, огонечек?
- Потому что темная вейла не может быть матерью чистокровного человека, - я продолжила собирать вещи.
- Мы все исправим, - мамулина постоянная уверенность в собственной правоте куда-то делась. - Есть же ритуалы...
- Вы смерти моей хотите? Сначала лишили семьи, отняли имя, магию и волшебную кровь, оставив только жалкую человеческую составляющую, а теперь и жизни лишить собрались? - я смотрела на страдающую мамульку и не чувствовала жалости. Ее увлеченность леди Тьер переросла в настоящий фанатизм.
- Мы сейчас же напишем папе...
- У меня нет отца! А у него нет дочери! Взгляните на семейный гобелен, он ясно показывает, что у семейства Куолли нет детей! - отрезала я.
- Но ведь надо же что-то делать, - ее голос звучал глухо от слез.
- Леди Итония, вы мешаете мне собирать вещи, хотя если настаиваете, я могу и так уйти!
- Только не это, Огонечек, останься! Мы позовем бабушку.
- Ее общество крайне опасно для меня в данный момент, проводя свои ритуальчики, вы должны были учитывать это. К тому же вступительные экзамены в Академии Проклятий начинаются уже завтра.
- Я тебя никуда не пущу! - за спиной мамули выросли черные крылья, в глазах заклубилась тьма.
- А вы помните леди, что ваше дыхание в момент смены облика является ядовитым, особенно для слабых человеческих созданий? - почувствовав головокружение, я ухватилась за спинку стула.
Какой же беспомощной я была сейчас. Без магии мир стал бесцветным, почти лишенным звуков и запахов. Я чувствовала себя калекой, который разом утратил все органы чувств. Хотелось выть, оплакивая свою участь, но я только стиснула зубы. В конце концов Дэя как-то жила, будучи человеком. Значит и я смогу!
Мамуля давно ушла, оставив меня в одиночестве. Вот и прекрасно! Буду выживать без нее.
- Гаврик, ты со мной? - я взяла сумки.
- От меня не отверрртишься, Дарруня, - ворон перелетел мне на плечо.
- Ну ты и отъелся, мальчик мой, - крякнула я. - Открывай портал, я теперь не могу.
Взметнулись языки адова пламени.
- Ардам, встречай меня! Я иду.
***
Злая и невыспавшаяся из-за того, что всю ночь имела удовольствие присутствовать на семейном совете, я вошла в ворота Академии Проклятий.
Нет, я не вернулась домой, просто предки, отогнав сонные грезы, в которых сильная красивая и беспощадная я накладываю проклятье острого поноса на всех фанатов леди Тьер и их родственников, потворствующих глупым увлечениям поклонников красноволосой красавицы, заменили их трансляцией семейного совета в реальном времени.
Раньше я бы многое отдала за то, чтобы послушать какие вопросы обсуждаются на закрытых семейных собраниях, а теперь мне было все равно. О чем я им и сказала. Мол потеряли вы свой огонечек, теперь рожайте себе новый! А я вам никто, и звать никак! Что там дальше было я не запомнила, но проснулась с таким чувством будто всю ночь ящерятни чистила.
Ну вот, иду я, значит, вся такая красивая самостоятельная и задумчивая, как вдруг какой-то тип мне дорогу преграждает.
- Абитуриентка? - его синие глаза требовательно смотрят на меня. - Какую специальность собираетесь выбрать?
Теплый ветер растрепал парню длинную блондинистую челку, запутался в похожих на светлое золото прядях.
- Почему молчим? - он сурово хмурит неожиданно темные брови и настаивает. - Я жду.
- Эксперт-криминалист, - улыбаюсь я.
- Одобряю, - блондин кивает, а я не могу отвести глаз от его губ. - Значит так, огонечек, говоришь всем, что встречаешься с Резаром. Поняла?
Огонечек, напомнив о мамуле, меня отрезвил. Нет, разозлил! Точнее выбесил капитально!
- Отвали, мальчик, не для тебя цвету! - я обошла блондинчика, который и не подумал обижаться.
- Как пожелаешь, огонечек, - засмеялся он. - Тогда я сам всем скажу!
***
- Дарианна Моран, - я прочла свое имя на двери и вошла в комнату, которая станет моим домом на ближайшие шесть лет.
- Ничего так, уютненько, - осмотревшись по сторонам, решила, что настала пора разбирать вещи, прихваченные из дома, но сначала...
- Гаврюша! - я распахнула окно.
- Меня зовешь? - снизу послышался голос давешнего блондинчика.
- Нет, - отрезала я, - своего любимого мужчину! - и не удержалась от улыбки, видя, как вытянулась его смазливая физиономия.
- Дарруня, вот ты где, - на подоконник спланировал ворон.
- Одобряю твой вкус, огонечек, и ничего не имею против такого мужчины рядом с тобой, - послал мне воздушный поцелуй Резар.
Не говоря ни слова, я закрыла окно, задернула шторы и только после этого зарычала.
- Рррассказывай, - распорядился Гаврик, устроившись на спинке стула.
- С экзаменами проблем не было, - я постаралась выкинуть белобрысого приставалу из головы и начала распаковывать сумки. - Все как мы и думали, сначала письменная работа, а потом устные собеседования. Результаты вывешены в холле. Я в числе поступивших. Все очень разумно и четко организовано. Обедом меня накормили, в общежитии комнату выделили.
- На вторром этаже.
- Мамулька не переживет, - хихикнула я, убирая вещи в шкаф. - Она так мечтала, что я буду жить в комнатах Дэи.
- А что это за хлыщ у тебя под окнами ходит?
- Если бы только под окнами, - скрипнула зубами я. - Это будущее умертвие таскается за мной с первых шагов появления на территории Академии Проклятий! Он решил, что я с ним встречаюсь!
- А ты? - Гаврик заинтересованно склонил голову.
-- Я? Я кажется хочу его убить!
***
- Равняйсь! Смирррна! - громкий командный голос высокой темноволосой женщины, в которой я с удивлением узнала свою двоюродную сестрицу, заставил вздрогнуть неровный строй первокурсниц. - Меня зовут капитан Куэно! Я ваш куратор, - она многозначительно посмотрела на меня. - И сегодня мы займемся тем, что проверим уровень вашей физической подготовки, но для начала разминка, - леди недобро улыбнулась. - Вперед, адептки! Беговая дорожка ждет. Десять кррругов по стадиону! Марррш!
'Так вот что задумали родственнички!' - я механически переставляла ноги, стараясь не вырываться в лидеры. Все эти пробежки, подтягивания и отжимания давно стали рутиной. Мы с мамулей уже три года бегали по утрам. 'Значит Эрву ко мне подослали! Ну-ну!' - я покосилась на недовольную сестру, постукивающую себя стеком по высокому голенищу форменного сапога.
***
- Как ты, огонечек? - по дороге в столовую ко мне присоединился блондинчик. - На новом месте жених приснился? Устала? - его совершенно не смущало мое молчание. - Куратор замучила? У нее такой стек...
- Интересуетесь, адепт? - голос Эрвы заставил красавчика сбиться с шага.
- Лейтенант Брант, - он щелкнул каблуками, вытягиваясь по стойке смирно перед капитаном Куэно.
Тихонько хихикнув, я продолжила свой путь, не дожидаясь окончания словесной экзекуции, на которые Эрва была настоящей мастерицей.
***
- Что у тебя с Резарчиком? - на пустующее место рядом со мной без приглашения уселась какая-то старшекурсница.
Молча пожав плечами, я продолжила завтрак.
- Имей в виду он мой, - сверкнула глазами девица.
- Что-то не верится, - усомнилась я.
- И зря, - и эта сумасшедшая спихнула мне на колени тарелку с кашей. - Прости, я нечаянно.
- Да ничего страшного, - улыбнулась я, самым аккуратным образом выливая черничный кисель на белую парадную рубашку не ожидавшей такого барышни.
- Адептки Моран и Грай, немедленно явиться к заместителю директора академии по учебной части!
Мне показалось, что Эрва выглядит чем-то страшно довольной. Она поигрывала стеком и таинственно улыбалась.
***
- Готовься к отчислению, малолетка рыжая, - стращала меня всю дорогу Грай, размазывая кисель по блузке. - Знаешь кто мои родители? Да они от тебя мокрое место оставят! Поняла? - она шагала следом за мной и нудела, нудела.
- Куда дальше? - я остановилась около лестницы.
- Второй этаж, третья дверь налево, деревенщина ты неотесанная.
Безмолвно проклиная последними словами блондинчика, влюбленную в него хулиганку, Эрву с ее замашками записной домины и конечно же дражайшую маменьку, с ее фанатскими заморочками, я застыла перед высокой дверью черного дерева, инкрустированной агатом и морионом.
- Чего встала? - оттеснив меня от двери, Грай решительно постучала.
- Войдите, - услышав знакомый голос, я не сдержала стона. - Слушаю вас, адептки, - бабушка Акелодама подняла взгляд от документов.
***
Некоторое время в кабинете царило молчание. Анна Грай молчала, отдавая себе отчет, что соврать завучу не получится. Я молчала, пытаясь осознать всю глубину попадалова, понимая, что явление бабули в Академии Проклятий ставит крест на моей самостоятельности вкупе с возможной личной жизнью. Помолчав с нами за компанию леди Акелодама со вздохом отложила бумаги.
- Саргон, - позвала негромко бабушка.
- Да, моя леди, - в кабинете соткался возрожденный дух оборотня грифона.
- Покажи мне причину, по которой адептки вместо того, чтобы торопиться на первую лекцию топчут ковер в моем кабинете.
Предатель Саргон, который раньше катал меня на спине, охотно продемонстрировал бабуле происшествие в столовой.
- Что скажете?
- Я нечаянно! Видите? А эта хулиганка, нарочно! И Резарчик... - воскликнула Грай возмущенно и тут же осеклась, взглянув на леди Акелодаму.
- А мне к лицу форма, - я улыбнулась. - И цвет волос такой удачный... - отвлечь бабулю не удалось.
Услышав мужское имя, упомянутое рядом с моим, она подобралась как кобра перед броском.
- Саргон, кто такой Резарчик?
'Все! Накрылась первая лекция!' - мысленно простонала я.
- Резар Брандт, аспирант кафедры Смертельных Проклятий, чистокровный человек, уроженец седьмого королевства, сирота, постоянной девушки не имеет, - отчитался Саргон и посмотрел на меня многозначительно.
- Так, что мы имеем? - бабуля задумчиво переводила взгляд с меня на Грай. - А имеем мы недостойную адепток Академии Проклятий публичную сцену...
- И порчу казенного имущества, - поддакнул призрачный подпевала, очевидно имея в виду пострадавшую одежду.
- А также попытку ввести в заблуждение представителя администрации Академии, - умело нагнетала атмосферу леди завуч.
Грай начала всхлипывать, а я прищурившись посмотрела на предателя Саргона. Уловив мой многообещающий взгляд, возрожденный дух виновато развел руками и исчез.
- Значит так, - леди Акелодама была готова вынести решение. - Адептка Грай должна повысить уровень физической подготовки, дабы ее неловкость не приняла катастрофических размеров. Для этого вы в течении пары недель позанимаетесь с куратором индивидуально. Думаю капитан Кристон будет рад, - бабуля улыбнулась саркастически. - Что же касается адептки Моран, то она будет помогать на кухне. Мытье посуды, вот что поможет вам, Дарианна, охладить горячую голову и дать работу шаловливым рукам. Я вас более не задерживаю, - бабушка взяла какие-то бумаги.
- Саргон, - ее голос догнал меня уже в коридоре. - Проводи первокурсницу, у них сейчас лекция по Бытовым Проклятиям.
***
Я молча шагала по коридорам академии, игнорируя Саргона.
- Огонечек, ну что ты обижаешься? -- виновато басил он. - Знаешь ведь, что я от леди ничего не могу утаить. Тут налево, - указывал дорогу возрожденный дух, гигантским призрачным шмелем наворачивая вокруг меня круги. - Ну скажи хоть что-нибудь, малышка.
- Спасибо, что проводил, - вежливо поблагодарила я, остановившись рядом с аудиторией, в которой вот уже четверть часа, как идет лекция по Бытовым Проклятиям. А я опоздала на свое первое занятие из-за демонова блондинчика и влюбленной в него хулиганки, чтоб им хором икалось!
Глубоко вздохнув, взмолилась о помощи Матери Бездне и постучала.
- Войдите.
Мои мольбы услышаны не были, потому что у доски в большой поточной аудитории стояла тетка Эрис, счастливо жмуря изумрудные глаза.
- Напомните мне, адепты, -- голос тетушки сочился радостью, - что я обещала сделать с опоздавшим?
- Вы говорили, что будете показывать на нем проклятия, которые упоминаются в лекции, - ответила с места какая-то блондиночка.
- Верно, - улыбнулась Эрис, а потом посмотрела на меня и велела. - Подойдите к доске и представьтесь.
'Ага, просто спешу и падаю!' - мысленно показав тетке язык, я захлопнула за собой дверь.
- Адептка Моран, - она выскочила за мной в коридор. - Вы куда?
- К бабушке, - я прибавила ходу, - расскажу ей о твоей новаторской методике преподавания.
- Дарочка, вернись! Это была всего лишь глупая шутка! Неужели ты могла подумать, что я способна на такое?
- После того, что сотворила со мной мамуля, я готова поверить во все что угодно, - отрезала я.
***
День пролетел незаметно. Я спешила в свою комнату, намереваясь перед походом на кухню сделать уроки на завтра.
- Погуляем, огонечек? - блондинчик ждал меня возле дверей учебного корпуса.
- Некогда, - я покачала головой.
- Так много задали?
- Ты себе не представляешь сколько, - фыркнула.
- А завтра? - не сдавался синеглазый.
- Тоже не получится. И послезавтра ничего не выйдет.
Мы уже добрались до общежития, а потому, махнув рукой на прощанье, я взбежала на крыльцо, успев заметить краем глаза, как к Резару поспешила улыбающаяся Грай. Не желая слушать их разговор, поднялась на второй этаж, открыла дверь в свою комнату и застыла на пороге.
- Что же ты не проходишь, Даруня? - ласково улыбнулась бабушка, в компании Эрвы и Эрис сидящая за столом. - Посиди с нами, огонечек.
- Некогда рассиживаться, бабуль, - я бросила сумку с учебниками на стул. - Меня тут припахали на кухню.
- Что за выражения, Дарианна? - тетка скривилась.
- А чего ты ждешь от посудомойки, - решив, что от родственниц надо бежать и поскорее, я прихватила платье и скрылась в душе.
- Ты что обиделась? - бабуля поскреблась в дверь.
- А ты как думаешь? - вопросом на вопрос ответила я. - Ладно, я пошла, раз уроки делать вы мне не даете, отправлюсь на кухню.
Быстро сбегая по лестнице, прикидывала куда бы лучше сейчас податься, потому что суровая гномиха, которая заведовала студенческой столовой, совершенно ясно дала понять, что пустит меня на кухню только после ужина.
- Отработки у нее, - возмутилась повариха. - А у меня работа! - она назидательно потрясла пальцем перед моим носом. - Процесс! Ясно тебе? Так что раньше десяти вечера и не заявляйся, нарушительница! А посуды грязной мы оставим, не волнуйся, - она утешительно похлопала меня по плечу.
- Гаврик, - тихонько позвала я, зайдя за угол.
- Карр? - из кроны ближайшего дерева послышалось вопросительное.
- Я в библиотеку, а потом на кухню. Буду поздно. Не волнуйся, не скучай, - коротко отчиталась я, поворачиваясь к учебным корпусам.
***
- А правда, что тебя в первый же день занятий к завучу вызывали? - за ужином ко мне подсела давешняя блондиночка. - И отработку назначили? А ты откуда сама? А зовут тебя как?
Она тараторила, задавая десятки вопросов и не ожидая на них ответы, заваливала меня информацией и азартно сверкала голубыми глазами.
- Кстати, меня зовут Сандра Лиранэ, - девушка улыбнулась. - И я всегда много разговариваю, когда волнуюсь.
- Дарианна Моран, - настала моя очередь улыбаться. - Не волнуйся, я не обливаю всех без разбора киселем.
- Грай тебе этого не забудет, - посулила Сандра. - Мне сказали...
Внимательно слушая болтовню однокурсницы, я начинала жалеть, что не согласилась на предложение папы, который был категорически против моего обучения в академии.
- Зачем тебе это? Иди лучше замуж, малышка. Знаешь какого жениха я тебе подыскал? Красавец, умница, наследник главы рода! Ну что ты хмуришься, огонечек?
Сейчас я могла бы готовиться к свадьбе, а не к мытью грязной посуды... Была бы членом семьи, а не сиротой безродной....
- Ну что ты хмуришься, огонечек? - голос Резара отогнал воспоминания о доме. - Не расстраивайся, отработки это такая ерунда! - парень уселся на свободный стул. - Держи, - он поставил передо мной пакет с булочками, и тут же утащил одну. - Мои любимые с заварным сливочным кремом и чертополохом.
- И мои, - не удержалась от улыбки. - Спасибо.
- Угощайся, - кивнула на выпечку Сандре, которая замерла не сводя глаз с Резара.
- А? - она перевела слегка расфокусированный взгляд на меня, - Что ты сказала?
- Она угостила тебя булочками, - разъяснил парень вместо меня и нахмурился, видя, что блондинка снова на него восторженно уставилась.
- Спасибо! - Сандра прижала к груди пакет с лакомством. - Я пойду? - она неловко поднялась и покинула столовую, унося мои булочки.
Проводив глазами новую знакомую, я посмотрела на расстроенного Резара.
- И часто с тобой такое? - не выдержав, принялась расспрашивать парня.
- Постоянно, - со вздохом признался он. - Извини, я не знал, что так получится, хотел тебя угостить...
- Да, ладно, -- я легкомысленно махнула рукой. - Сладкое вредно для фигуры, - вспомнилась постоянно твердившая об этом тетка Эрис, вечно сидящую на какой-нибудь диете. - Слушай, - заинтересованно подалась к Резару, - а инкубов у тебя в роду не было?
- Откуда? - удивился он, а потом поправился. - Точно не было!
- Да? - я подозрительно уставилась на блондина. Ну симпатичный конечно, да что уж там, красивый просто, но не до такой же степени, чтобы голову терять! Или до такой? Светловолосый, синеглазый, высокий, широкоплечий, нос с горбинкой, губы... Губы как губы! Я тряхнула головой.
- Что? - насторожился Резар.
- Не понимаю я, что они все по тебе с ума сходят, - пришлось честно признаться.
- Может еще поймешь? - засмеялся парень.
- Может быть, - не стала спорить. - Ладно, пойду.
- Постой, огонечек, я с тобой, - подхватился Резар.
- Зачем это? - искренне удивилась, по дороге на кухню.
- Ну это ведь из-за меня у тебя неприятности, - он тряхнул челкой. - Да и булочки, которые могли бы подсластить сегодняшнюю отработку не уберег... И вообще, ты моя девушка! - синие глаза нахально сверкнули.
- Не смешно! -- я почти совсем успела захлопнуть тяжелую дверь перед его носом.
Блондинчик оказался шустрее. 'Ну и ладно,' - мне оставалось только философски пожать плечами. 'Хочет человек мыть посуду, пусть моет. Мне меньше достанется.'
***
- Явилась, нарушительница? - встретила меня гномиха. - Надевай фартук, и вперед! А ты чего тут забыл? - она было сурово глянула на Резара, но тут же расплылась в улыбке, усадила его за небольшой столик в углу и принялась поить чаем, не реагируя на слабые попытки парня вырваться.
Скоро к ним присоединилась вся женская часть работников ножа и поварешки.
'Бедненький Резарчик,' - искренне сочувствовала я красавчику, не забывая мыть посуду. 'Это ж никакой жизни у человека. Поклонницы просто одолели. Хотя он вроде не жалуется...' - посмотрела на довольного блондина. 'Нет, точно не жалуется. Помощничек! Ну и ладно, обойдусь.'
Между тем чаепитие закончилось.
- Эй, первокурсница, - окликнула повариха. - Можешь идти.
- Так я еще не все доделала, - кивнула на гору грязной посуды.
- Мы сами управимся, иди, пока я не передумала. Да, скажи спасибо своему парню.
- Он не мой, - я вытерла руки.
- Ну-ну, - не поверила гномиха. - Фартук верни, наивная твоя душа.
- Темных вам, - не стала спорить и поспешила на выход.
- И тебе кошмарных, - послышалось вслед задумчивое.
***
- Я за тобой зайду завтра, - Резар остановился около женского общежития.
- Не стоит, - несколько вяло по причине сильной усталости отказалась я.
- Мы же договорились, что ты моя девушка, - настаивал блондинчик, склоняясь ко мне.
- Ну хватит уже! - я отпихнула смеющегося парня. - Надоел!
- Прости, огонечек, - он поймал меня за руку. - Не удержался. - Резар чуть прищурил глаза. - Признай, если б я не попробовал приставать, ты чувствовала бы себя слегка задетой! А так все в порядке.
- Паяц, - констатировала я. - До завтра.
- Так значит я зайду? - настаивал он.
- Как хочешь, - сил спорить не осталось.
Махнув на прощание рукой, я отправилась к себе, но прямо в вестибюле столкнулась с кипящей от возмущения Грай, которая стояла в окружении подружек.
- Я же тебе говорила, что Резарчик мой, деревенщина ты неотесанная! - завопила эта ненормальная.
- Светлых ночей, - обойдя влюбленную девицу, стала подниматься по лестнице и даже успела преодолеть пару ступенек.
- Да как ты смеешь? - эта сумасшедшая резко дернула меня за руку, поворачивая к себе.
Не ожидавшая такого, я едва не упала и, чтобы удержать равновесие, взмахнула второй рукой. Зажатая в ней сумка очень удачно попала прямо по возмущенной физиономии. Взвизгнув, Грай завалилась на спину, утягивая меня за собой.
- Прекратить бардак! -- голос Эрвы, раздавшийся над пищащей и царапающейся кучей-малой заставил меня застонать.
***
- Она меня первая ударила, - Грай возмущенно смотрела на леди Акелодаму. - Свидетели подтвердят, - она кивнула на потрепанных подружек.
- А вы что скажете, адептка Моран?
Я не торопилась отвечать. Сначала полюбовалась замечательным синяком, украшающим левый глаз влюбленной хулиганки, потрогала собственную расцарапанную щеку и только потом взглянула на бабушку.
- Я просто шла в свою комнату.
- Саргон, - позвала бабуля.- Показывай, - велела она возрожденному духу.
- Значит вы продолжаете утверждать, что драку начала адептка Моран? - уточнила леди.
- Я просто хотела поговорить, - настаивала Грай.
- А я просто шла в свою комнату, - прошипела сквозь стиснутые зубы, чувствуя, как последние капли терпения покидали меня.
- Что ж мне все ясно, - леди завуч была готова вынести вердикт.
- Адептка Грай, через неделю у вас будет экзамен по уставу нашего учебного заведения, так как вижу, что вы его не знаете. Занятий физической подготовкой это не отменяет. Если еше раз попадете ко мне в кабинет по такому же поводу как сегодняшний, придется подавать документы на ваше отчисление. Адептка Моран, - теперь бабуля смотрела на меня. - Ваше наказание увеличивается на неделю. Все свободны, - постановила леди Акелодама, отпуская присутствующих восвояси.
- За что меня наказали? - я шагнула вперед. - За то что я спокойно шла к себе?!
- За драку, - устало выдохнула бабушка. - Ты леди...
- Я безродная человечка, к которой придирается администрация, пользуясь тем, что за нее некому заступиться! Еще и эта дура, влюбленная в Резара, мне проходу не дает!
- Огонечек, ну что ты? Успокойся, девочка! Мы с тобой. А этот мальчик... Он тебе не подходит...
- Да уж... Спасибо, хоть мамульки нет... А то бы я не выдержала вашей совместной заботы... А где она кстати? - неподходящего мальчика я пропустила мимо ушей.
- Из-за ошибки Итонии род остался без наследников, - бабуля отвела глаза. - Это недопустимо...
- Так значит пока вы тут надо мной издеваетесь, родители нового наследника делают? - с трудом сдержав слезы, пошла к двери, не реагируя на попытки бабушки остановить меня.
Дверь конечно же оказалась закрытой! Знаю я эти бабулины фокусы. От нее еще никто не уходил просто так. Пока у леди Акелодамы есть потребность в общении, лучше идти ей навстречу. Ну я и пошла. Пнув напоследок ни в чем неповинную дверь, вернулась к письменному столу, сейчас уже накрытому к чаю.
- Ну чего ты расстроилась, детка? - бабуля подвинула ко мне ароматную выпечку. - Ты же всегда хотела братика...
- Ба, - я не торопилась приступать к чаепитию, - ты чего со мной разговариваешь, словно я впала в детство? Я человеком стала, а не идиоткой.
- Ну а раз так, то и веди себя как взрослая разумная девушка. Ты же не думаешь, что мы махнули на тебя рукой? Все ищут возможность вернуть утраченное! А родители... - она замялась. - У них нет другого выхода! Но это же не значит, что они не любят тебя.
- А почему тогда они не приходят?
- Нечего им тут, - жестко отрезала леди. - Пусть прочувствуют чего лишились. Пусть осознают, - она замолчала, задумавшись, а потом, разулыбавшись, снова превратилась в добрую бабушку и принялась кормить свое голодное чадушко. - Кушай, огонечек, не упрямься, дай щечку полечу.
Я подумала, подумала, а потом улыбнулась и взяла булочку.
- Умница моя! - меня поцеловали в щечку. - А теперь давай поговорим об этом мальчике, - почувствовав перемену в моем настроении, начала бабуля. - И не закатывай глаза, Даруня! Просто помни, что он тебе не пара.
- Почему это? - невинно поинтересовалась я, пробуя сдобу.
- Не прикидывайся дурочкой, огонечек, тебе это не идет, - не повелась на провокацию леди Акелодама. - Дарианна, ты прекрасно знаешь, что на твою руку имеется претендент, отказать которому мы не можем. Папа ведь говорил тебе о свадьбе...
- Да ладно? - я попыталась облизнуть испачканные кремом пальцы той самой руки, на обладание которой по словам бабули нашелся желающий.
- Не переигрывай, - хладнокровно посоветовала бабушка, вручая мне салфетку. - Я все равно не поверю, что ты ничего не понимаешь. Мать Бездна потребует исполнения старой клятвы...
Я наивно похлопала глазами.
- Детка, не забывай, у тебя долг перед родом.
- Перед каким? - я позволила себе улыбнуться.
- Огонечек, - на лице бабули медленно, но неотвратимо проступало понимание, - ты что специально спровоцировала Итонию?
- Как ты могла подумать такое, ба? - я самым натуральным образом удивилась. - Разве это возможно? Я просто была послушной дочерью, своей увлеченной леди Тьер мамули. Училась готовить, думать, говорить и действовать так, как это делает мамин кумир. Изучала биографию Дэи Риате, носила подносы, груженые посудой, постигала истину, что молчание - золото. Знаешь сколько раз мне перекрашивали волосы, добиваясь оттенка спелой вишни? А где все это время были вы? Ждали пока я уплачу ваши долги, став женой чудовища? Мамуля и то гуманнее...
- Убью, - проникновенно пообещала бабушка. - На кухне поселю... -- она замолчала, чтобы сделать глоток чая. - Завтра же поедешь домой!
- Ба, не хочу тебя огорчать, но до тех пор пока я являюсь адепткой Академии Проклятий, ты меня никуда не заберешь.
- Уверена? - в глазах леди Акелодамы бушевало пламя.
- На все сто процентов. Не зря же мамочка заставляла меня наизусть учить устав.
- Ну значит готовься к отчислению, - бабуля поднялась, упираясь руками в стол.
- Да почему?! - пришлось тоже встать и слегка повысить голос.
- Я тебе уже объяснила! - настала очередь леди немного напрячь голосовые связки.
- У вас скоро новая наследница появится! - я чуть-чуть поднажала. - Вот она пусть и расплачивается!
- А если будет наследник?! - не уступала бабушка. - Что тогда прикажешь делать?!
- Как что?! Ждать конечно! Пятьсот лет ждали и еще подождут! Никуда не денутся! - не думая о том, что нас могут услышать, заорала во весь голос.
- Не хочет он ждать! - от бабулиного рыка качнулась люстра, мелодично звеня дымчатыми хрусталинками. - Он тебя хочет!
- Ба, - я устало опустилась на свое место, - неужели тебе меня совсем не жалко?
- Огонечек, - бабуля крепко обняла меня, - когда ты родилась, я, помня о долге нашего рода, посетила Оракула.
Сморгнув слезы, я подняла на нее глаза.
- Не спрашивай меня, чем пришлось заплатить за его ответы, это неважно... -- бабуля поцеловала меня в лоб и продолжила. - Оракул поведал, что о тебе будут слагать легенды... Споют песни...
- Ты меня пугаешь, - я закрыла глаза, вспоминая жениха. - Не отдавайте меня ему, а? - получилось как-то особенно жалостно.
- Мы будем тянуть столько, сколько возможно, огонечек, - бабушкин голос дрогнул, и она поспешила отвернуться. - Пообещай хотя бы держаться подальше от этого мальчика... Пожалей его...
- Хорошо, -- со вздохом согласилась я. -- Я постараюсь...
***
И я старалась. Честное слово старалась!
Просыпалась, когда Резар приходил ко мне во сне.
Не подходила к окну, слыша, как ударяются в стекло маленькие камушки.
Не здоровалась перед построением.
Не смотрела в его сторону по дороге к столовой, стараясь не улыбаться замечательно смешным шуткам.
Не села с ним за один стол...
- Я рада, что ты меня правильно поняла, - довольная Грай придвинула ко мне стул. - Знай свое место, пигалица рыжая. Пожалуй сегодня я дам тебе спокойно позавтракать, деревенщина.
Все таки мотивация это страшная сила! Ведь не будь у меня желания остаться незамужней, сейчас макнула бы эту счастливую дрянь в тарелку с кашей, наплевав на неизбежное отчисление, а так просто молча ела омлет и улыбалась.
- Весело тебе? - утратившая последние крохи самосохранения Грай никак не желала оставить меня в покое.
Пришлось поднять глаза и вопросительно глянуть на Эрву. Та в ответ только сделала непонимающие глаза и пожала плечами.
- Огонечек, хочешь булочку? - Резар опустился стул по соседству за мгновение до того, как хладнокровие и выдержка помахали руками одной рыжей первокурснице.
- Нет, - я так и не посмотрела на блондина. - Корми булочками своих ненормальных поклонниц! - голодная и злая поднялась из-за стола. - И избавь меня от своего и их навязчивого общества!
Резар догнал меня на полпути к учебному корпусу.
- Она тебя больше не побеспокоит, огонечек.
Я молчала, гляда себе под ноги.
- Стоило пожаловаться мне раньше, - он попытался взять меня за руку. - Не сердись, лучше скушай булочку, а то ты пыхтишь как ежик, - засмеялся этот гад синеглазый.
Не поддаваясь на провокации, я юркнула в дверь аудитории, мысленно благодаря Мать Бездну за дарованное самообладание.
***
С благодарностями я явно поторопилась. Не слышала Мать Всеблагая мои молитвы! А ведь начиналось все так невинно...
- Не возражаешь, подруга, если я сяду рядом с тобой? - Сандра плюхнула свою сумку на стол, вынуждая подвинуться. - Как дела? - она принялась болтать, ничуть не нуждаясь в ответной реакции на свои речи.
Молча удивляясь такой утренней активности новой знакомой, я подремывала, в ожидании лектора.
- А потом он подарил мне булочки с заварным кремом... Ой, - Сандра прижала руку ко рту, видя, что я вскинулась, услышав доставшее до гипофиза слово. - Прости... Я совсем забыла, что эти булочки...
- Вкусно было? - поинтересовалась не сводя глаз с кафедры, куда павой ступала тетка Эрис. Тут-то и начался ад!
Эта моя так называемая подруга болтала как заведенная, соперничая с тетушкой. Она никак не могла замолчать, а замечания раз за разом сыпались на меня. Наконец, нежно улыбнувшаяся Эрис, отправила к завучу злостную нарушительницу.
- Ты пожалеешь, - пообещала я Сандре, вернула тетке улыбку и, высоко подняв голову, пошла к бабушке.
***
- Кошмарных тебе, бабуль, - леди Акелодама тоже получила ослепительную улыбку. - Отправила родню в атаку? Напустила на меня Грай и Сандру? Ай-яй-яй! А ведь я тебе почти поверила, пошла навстречу! А ты? Решила схитрить?
- О чем ты, огонечек?
- Саргон тебе потом покажет, - пообещала я. - Но раз уж так сложилось, то должна предупредить, что теперь мое все мое внимание будет отдано Резарчику и его булочкам!
- Каким? - не поняла бабуля.
- Пока тем, которые с заварным кремом и чертополохом, - была вынуждена признать я. - Но это только пока! - послав ошарашенной бабушке контрольную улыбку, я вышла из кабинета.
Война была объявлена!
***
Вернувшись на лекцию, я демонстративно уселась отдельно от всех и старательно конспектировала, не сводя глаз с тетки.
- Адептка Моран, задержитесь, - ее голос нагнал меня у выхода из аудитории.
- Ты ведь не обижаешься на меня, малышка? - удивила меня своим вопросом Эрис. - Пойми, все мои действия только на благо тебе. Настанет время...
- Ни минуты в этом не сомневаюсь, леди Нилс, - вежливо наклонила голову. - Особенно согласна с тем, что время все расставляет по своим местам. Оно то бережно хранит, то открывает наши тайны, безжалостно обнажая надежно скрытое...
- О чем ты? - насторожилась тетка, перестав улыбаться.
- Аблутофобия, - пришлось понизить голос, доверительно наклонясь с побледневшей Эрис. - Боязнь умывания, купания... Как вы думаете, что будет, если вдруг станет известно, что одна темная леди не моется, не умывается и даже не чистит зубов, приводя себя в порядок исключительно при помощи магии?
- Ты не посмеешь! - она и правда испугалась, смешная...
- Я всего лишь хочу спокойно учиться...
- Поглоти тебя Бездна, огонечек! - сдалась Эрис.
- Только после вас, леди Нилс, - я была сама почтительность. - Не забудьте о своем обещании и о том, что имеются неоспоримые доказательства моей правоты. Темных вам дней, несравненная!
- И тебе кошмарных, шантажистка рыжая, - тетка тоже умела проигрывать. - А что ты будешь делать с Эрвой? - поинтересовалась она.
- Мамуля всегда учила меня молчать и хранить чужие тайны, тетушка. Вы же знаете, сколько сил и средств вложила она в мое воспитание...
- А мы тебя недооценили, малышка. Ступай, а то опоздаешь, - Эрис наконец-то отпустила меня.
- Пока, грязнулька, - я покидала аудиторию под громкий скрип теткиных острых зубов.
***
Эрва встала на моем пути к знаниям аккурат перед последней парой. Технично оттеснив Резарчика, капитан Куэно, пользуясь значительным физическим превосходством, втолкнула мое не сопротивляющееся тельце в кабинет.
- Ну что? - она яростно сверкала глазами. - Скатилась до шантажа? Вместе с кровью утратила последние крохи благородства? - Эрва добавила магии в голос, - Заткнула Эрис, думаешь и на меня найдется управа?! Молчишь? - клыки леди Куэно заметно удлинились, когти на руках приобрели цвет запекшейся крови.
- Знаешь, в этой своей Школе Искусства Смерти ты совершенно отстала от моды, - поделилась сокровенным с сестрой. - Ну кто сейчас ходит с таким маникюром? А клыки?
- Что с ними? - озадачилась сестрица.
- На них смотреть страшно, - припечатала я.
- Так для этого все и затевается, глупая, - снисходительно похлопала меня по плечу Эрва.
- Да не в том смысле, - стряхнула тяжелую руку. - В этом сезоне вошла в моду инкрустация драгоценными камнями. Огненные рубины - вот что должно украшать твои пальчики, и зубки, - я позволила себе легкую улыбку. - Стильно, строго, дорого, к тому же напоминают капли артериальной крови, что должно быть тебе особенно близко...
- Издеваешься, - догадалась кузина. - А пожалеть не боишься?
- Это ты меня боишься, - отвечаю тихо. - И правильно делаешь. А насчет благородства... Ты спокойно слушаешь, как эта жалкая избалованная дурочка Грай оскорбляет меня, поощряя ее своим молчанием, не вмешиваешься, когда она затевает драку... Знаешь, -- постаралась сморгнуть слезы, - даже сейчас, я никому не позволила бы обижать тебя, костьми бы легла... Ладно, - махнув рукой, постаралась сменить тон разговора на деловой. - Эрва, не трогай меня и о твоей ошибке никто не узнает.
- Кайдар не ошибка! Он лучшее, что есть в моей жизни!
- Скорее всего так и есть, - мне оставалось согласно кивнуть. - Оставь меня в покое, и никто не узнает о том, что через два месяца состоится твоя свадьба с драконом.
- Убью, - выдохнула сестрица.
- Займешь мое место, - напомнила я, - станешь невестой чудовища, рядом с которым твой Кайдар - птенчик. И хотя ты старше и относишься к боковой ветви рода, думаю, что он, устав от ожидания, заберет тебя.
- Иди, - побледнела Эрва, вспомнив встречу с моим нареченным.
- Слушай, - не удержалась от шпильки я, - а какой по счету женой берет тебя Кайдар? Пятой? Будешь старшей по гарему?
- Иди, - повторила взбешенная леди.
- Темных тебе, - попрощалась я, выскальзывая из кабинета.
***
На вводной лекции по геральдике лектор не смог добавить ничего нового сверх того, о чем рассказывали нанятые мамулькой репетиторы, а потому у меня было время на размышления.
'Никогда ничего никому не обещай, если не собираешься исполнять, обещанное' - постоянно повторяла матушка. 'Вэрбум нобиле дэбэт эссэ стабиле. Слово чести должно быть твердым!' - твердил отец. Их голоса укоризненно звучали в моем сознании, напоминая о двух опрометчиво данных обетах. И теперь предстояло наказать Сандру за глупость и подлость, а еще уделить внимание Резару.
- Ох уж эти блондины, - мысленно сетовала я. - Достали! Дыхнуть спокойно не дадут, а у меня еще посуда не мыта, уроки не деланы, ворон не кормлен.
Хотя это все конечно были отговорки, про Гаврика по всяком случае. Мой птенчик при желании способен без труда прокормить свою хозяйку.
Делая вид, что внимательнейшим образом конспектирую, я решила оставить наказание Сандры на завтра. А вот булочкам синеглазого красавчика я уделю все свое внимание прямо сегодня!
Трудное решение было принято, лектор получил улыбку, заставившую его забыть о начертании девиза высокого рода Алсэр, и замолчал кроша в руках мел.
- Прелесть какая, - я еще раз улыбнулась мэтру Ниолу, невольно отмечая про себя, что его внешность кажется мне привлекательной. Зеленоглазый же брюнет, в родне которого отметились темные сидхе и оборотни, вспомнив где он находится, одарил меня многообещающим взглядом и продолжил лекцию.
- Кажется, я совершила ошибку, - ко мне пришло запоздалое осознание сложившейся ситуации, - и очень серьезную...
***
- К следующему занятию, - вещал между тем мэтр Ниол, - вы напишите реферат на тему 'Становление родовых гербов.' Сейчас каждый подойдет ко мне для того, чтобы получить задание. Начнем, -- он открыл журнал. Адептка Вульф...
Моя очередь подошла, аккурат к концу пары.
- Дарианна Моран, - колдовские очи смотрели в упор, - Вам достался высокий род Тьер.
'Кто бы сомневался?' - хмыкнула.
- Это большая честь и ответственность, - продолжил преподаватель, - а потому завтра, - он сверился с какими-то записями, - да, именно завтра после занятий буду ждать вас на кафедре, чтобы проверить те тезисы, которые, я уверен, вы успеете набросать.
- Да, мэтр, - прикидывая глубину попадалова, кивнула.
- До завтра, Дарианна, - попрощался лорд Ниол.
'Ничего он мне не сделает. А если что, позову Саргона или бабушку,' - спешно покидая брюнета, пообещала сама себе, пытаясь унять неясную тревогу, угнездившуюся где-то за грудиной.
- Огонечек, хочешь булочку? - Резар стоял привалившись к стене прямо напротив двери.
- А, давай, - я бесшабашно тряхнула головой и, ухватив бумажный пакет, вытащила свежайшую румяную булку. - Счастье есть, - улыбнувшись блондину, поднесла ко рту пышную сдобу...
- Адептка Моран, что вы себе позволяете? - грозный рык зеленоглазого лорда помешал мне впиться в румяный бочок зубами. - Прием пищи вне столовой строго воспрещен! Дайте мне это! - и он попытался отнять мои булочки.
- Вот еще! - я поспешила укрыться за широкой спиной Резара.
- Я настаиваю, адептка Моран! - мэтр Ниол старательно игнорировал расправившего плечи блондина.
- Устав академии, - я вернула выпечку в пакет, дав себе обещание съесть ее позже, - не запрещает поедание булочек!
- Отдай ему плюшки, огонечек, - подал голос Резар, - не спорь с преподавателем.
- Нет! - рука не поднималась отдать любимое лакомство.
- Я жду, - демонов полуфейри требовательно протянул руку.
- Я съем их в комнате, честно... - вышло жалко.
- Дарианна, - синхронно.
- Да, пожалуйста! - сунула брюнету булочки, борясь с желанием проклясть его позаковыристей. Зря что ли мамуля нанимала репетиторов?
- Не забудьте, что завтра я жду вас на кафедре, - лорд Ниол коротко поклонился и ушел, унося мои румяные душистые сдобные сладкие булочки с заварным кремом.
- Не расстраивайся, огонечек, - Резар откинул назад челку. - Завтра я принесу тебе свежих бу...
- Не произноси этого слова! - не выдержала я. - И не подходи ко мне! И вообще...
- Я провожу тебя, огонечек, - он снова тряхнул головой, убирая волосы.
- Обойдусь, - отказалась я. - И вообще, тебе никто не говорил, что головой ты машешь чисто жеребец стоялый? - пользуясь тем, что блондинчик на время потерял дар речи, поспешила сбежать.
***
Быстро сделав уроки, я под присмотром Гаврика направилась в город. Хотелось прогуляться в одиночестве, обдумать сложившуюся ситуацию, отдохнуть и просто поесть поэтому, зайдя в ближайшую кофейню, я заказала себе нет, не булочек, а пирогов с мясом и большущую кружку кофе со сливками.
- Скучаете, адептка? - лорд Ниол, любезно улыбаясь, стоял рядом с моим столиком.
- Отнюдь, - не спешила проявлять вежливость.
- Я хотел объяснить вам свое сегодняшнее поведение, - предпочел не услышать меня мужчина, усаживаясь рядом. - Дело в том...
- Огонечек, вот ты где, - осветив едальню улыбкой, к нам присоединился Резар.
Игнорируя обоих, я все внимание уделила пирожкам справедливо опасаясь за их сохранность.
- Господин Брант, - лорд Ниол позволил себе скривиться, - у нас с адепткой Моран конфиденциальный разговор.
- У огонечка от меня секретов нет, - отрезал нахальный блондинчик, подзывая подавальщицу.
Опасаясь за сохранность пирожков, я молча поглощала выпечку.
- И все же, - не унимался зануда брюнет, - я хотел бы услышать мнение дамы.
- А я хочу, чтобы вы оставили в покое мою девушку! - пошел в наступление блондин.
- А я хочу спокойно поесть, - ухватила второй пирог.
- Что ж, - пошел на уступки полуфейри, - мы поговорим завтра, - он многозначительно посмотрел на нас с Резаром.
- До завтра, - попрощался белокурый нахал.
- Угу, - согласилась я.
- Погуляем, огонечек? - дождавшись ухода лорда Ниола, спросил Резар.
- А как же отработка?
- Успеем, - синие глаза азартно сверкнули. - Ну так что?
- Идем, - не смогла отказаться я.
***
Это был чудесный вечер. Изобильная осень уже царствовала в Приграничье. Пока еще солнечная и золотая, она пахла румяными яблоками, из которых рачительные хозяйки варили ароматное варенье, делали хмельной сидр и пекли знаменитые на всю Темную Империю яблочные пироги, те самые, которые подают на свадьбах.
Я помотала головой, отгоняя неподобающие мысли.
- Что? - улыбнулся Резар.
- Ничего, - вернула улыбку.
- Тебе здесь нравится?
- В парке или в академии? - решила уточнить, усаживаясь на скамейку у пруда.
- Ты - чудо, огонечек.
Он снял куртку и тут же накинул ее на мои плечи.
- Расскажи о себе, - попросил негромко.
- Человеческая сирота без роду и племени, - отчиталась как по писанному.
- Можно я не поверю? - его мягкий голос обволакивал. - Ты домашняя девочка, огонечек, умненькая, любимая и избалованная. Что с тобой случилось, малышка?
- Я и правда теперь сирота, - пришлось сознаться мне, - хотя родственников полно. Просто...
Резар не торопил, давая мне время собраться с мыслями. Вместо этого он обнял меня за плечи, делясь не только своим теплом, но и уверенностью в том, что все будет хорошо.
- Я сбежала, - признание далось легко. - От семьи. От долга. От жениха. От себя.
- От себя не убежишь, огонечек, - не согласился он.
- Ты прав, - я все-таки склонила голову на плечо блондина.
***
- И ты считаешь свое поведение достойным девушки из высокого рода, огонечек? - бабушкин голос настиг меня на выходе из душа. Сидя за накрытым у к завтраку столом, леди читала утренние газеты.
- Темных, бабуль, - обрадовалась я, целуя подставленную щеку. - А что не так? - поинтересовалась спешно натягивая форму.
- Кошмары на адептку Лиране ты насылала?
- Интересно каким это образом? - поинтересовалась я. - Без магии?
- В том-то и дело, что я не знаю каким, - черные очи леди Акелодамы сверкнули. - Но кто еще мог показать бедняжке мадам Нурсию, пекущую булочки?
- Понятия не имею, - захихикала я, вспоминая, как забавно выглядела в моем сне, щедро разделенным с Сандрой, призрачная хозяйка салона красоты.
- Тебе смешно, - укорила бабуля, накладывая нам каши, - а у Лиране истерика случилась. Лучше сама признайся, Даруня, как ты это устроила.
- Не понимаю о чем ты, -- не сдавалась я.
- Ладно, Бездна с этой малахольной, - сделала вид, что отступила леди. - А чем ты вчера занималась в парке?
- Гуляла, - я начала заводиться.
- С этим мальчиком? - возмутилась ба. - Ты же обещала, огонечек.
- Ты мне тоже много чего обещала, - отложила ложку. - А с Резаром мы даже не целовались еще! - меня понесло.
- Что?! - взревела бабуля. - Еще?!
- Именно! - не уступала я. - Вот как выйду за него замуж, будете знать! Слушай, - резко успокоившись, села на место - А это идея! - крепко сжав в кармане амулет, с помощью которого можно разделить сновидение с выбранным объектом, я смотрела на бабулю безмолвно открывающую и закрывающую рот.
***
'Так бурно начавшийся день просто не может закончиться заурядно,' - думала я по пути на дополнительные занятия с лордом Ниолом.
- Адептка Моран, - услышала голос преподавателя, не успев толком постучать, - проходите, я ждал вас. - Очень, - полуфейри обворожительно улыбнулся, - просто очень рад вас видеть. Садитесь, адептка, выпьем чаю с булочками, - он указал мне на диван, рядом с которым стоял накрытый столик.
'Все меня сегодня пытаются накормить: бабуля завтраком, Эрва персиками, Эрис овощным салатом, Сандра конфетами, Резар булочками. Теперь еще этот брюнетик активизировался!' - подозрительно прищурившись, я притулилась на самом краешке дивана, готовая в любую минуту позвать Саргона.
- Угощайтесь, - щедро предложил мэтр Ниол, наливая чаю, - и расскажите мне о Тьерах.
- Это высокий род, приближенный к императору, - начала я, не притронувшись к угощению.
Лорд прикрыл глаза и благосклонно внимал рассказу, периодически кивая в знак согласия.
- Что ж, - дождавшись окончания рассказа, воодушевленно воскликнул он. - Вы прекрасно знаете историю! Должен признаться, что преклоняюсь перед величием Тьеров и хотел бы хоть немного походить на великолепного Риана!
Вытаращив глаза и неприлично открыв рот, я смотрела на мамулиного единомышленника только в мужской комплектации. А лорд Ниол заливался соловьем, смакуя малоизвестные факты из биографии своего кумира.
- Но знаете, что больше всего поражает меня в Великолепном Тьере? - фанат не ждал ответа. Нет! Он желал поделиться со мной сокровенным. - Его дальновидность! Как мудро со стороны Бессмертного было жениться на чистокровной человечке и, снизойдя до нее, подарить несчастной ущербной подавальщице богатство, защиту и долгую жизнь, получая взамен доверие, преданность и любовь!
Я всегда смотрела на отношения леди Дэи и лорда Риана совсем иначе, но, видя безумный блеск в глазах полуфейри, не осмелилась спорить.
- Желая повторить жизненный путь своего кумира, я принял решение взять в жены чистокровную человечку! - вещал между тем лорд Ниол. - Несколько лет посвятив поискам, я понял, что человеческие девушки или глупы, или слабы, или некрасивы. Казалось, что сама Бездна не желает моего счастья, но тут я встретил вас!
- Что? - слабо пискнула я, вжимаясь в спинку дивана.
- Выходите за меня замуж, Дарианна Моран!
- Это так неожиданно, - пролепетала я.
- Но приятно, - напирал лорд Ниол.
- Возможно, - стараясь не злить безумца, пришлось сделать вид, что соглашаюсь.
- Просто скажи, Ральф, - наступал счастливый полуфейри.
- Еще не время, - жалея, что диван такой короткий, попыталась отодвинуться.
- Позови по имени! - теснил лорд Ниол.
- Саргон! - послушалась я, позвав негромко, а потом, убедившись, что возрожденный дух не приходит, закричала во весь голос. - Бабушка!
- Напрасно стараетесь, Дарианна, - несносный лорд придвинулся совсем близко. - Никто кроме меня вас не услышит. Просто скажите, Ральф! Ну же, - торопил он. - Это так просто, Дарианна!
Я молчала, глядя на еще одного кандидата в мужья. 'Только не паникуй, Даруня!' - отвесив себе мысленную оплеуху, смогла рассуждать спокойнее. 'Есть одно имя. Заветное. Драгоценное. Устрашающее. Стоит мне произнести его, и тут же явится во всем величии Безднов лорд. Тот самый. Мой жених нареченный! Неужели все попытки остаться на свободе были напрасны? Разве мне уже пора? Пора в Бездну?! Нет! Я еще не все сделала!' - проклятие острого поноса словно само собой слетело с моих губ.
И пока в колдовских глазах лорда разгоралось понимание, успела прошептать формулу катализатора закрепителя. Нанятые мамулей репетиторы не зря ели свой хлеб.
Ловко перемахнув через низенький столик, я, не чуя под собой ног, ломанулась к двери. Дернула ее раз, другой. Тщетно! Проклятая деревяшка и не думала открываться.
- Мамочка, - прошептала, видя как наливаются чернотой лицо лорда. - Папочка, - еле вытолкнула воздух из легких, не в силах отвести глаз от страшной трансформации. Полуфейри оказался наполовину оборотнем арахнидом и сейчас, перекинувшись в истинный облик, боролся с проклятием.
- Резарчик, - беззвучно шевельнулись восковые губы. - Ру... - понимая, что настал мой последний час, начала звать свое, то есть бездново чудовище. Слишком слабой я была. Лишенная магии девчонка, запертая в слабом человеческом теле.
'А лордик-то силен,' - отметила мимоходом, наблюдая, как огромный человекопаук, имеющий лишь самое отдаленное сходство с Ральфом Ниолом, проговаривает заклятие противодействия, и продолжила звать своего лорда.
- Руэ...
В этот момент из-за спины проклятого полунепоймикого выметнулось скорпионье жало. Глядя на несущуюся ко мне смерть и понимая, что договорить просто не успею, отстраненно задумалась о родственниках лорда Ниола. Кем они были и чем занимались, если у их потомка арахнида человеческий торс, покрытый антрацитово черной чешуей, плавно перетекал в паучье, снабженное восемью хитиновыми лапами тело, оснащенное огромным скорпионьим хвостом с ядовитым жалом на конце, в данный момент собирающимся пришпилить меня к проклятой всеми демонами двери.
Время словно растянулось, густой медовой каплей падая в вечность. Не в силах смотреть в глаза смерти, я зажмурилась, почти теряя сознание от ужаса. 'И почему я не вышла замуж? Подумаешь чудовище! Мужчины вообще...' - самокритика была прервана тем, что дверь, в которую я вжималась, попросту истаяла. Повалившись на спину, я крепко приложившись затылком к каменному полу и наконец-то лишилась чувств.
***
- Даруня, - звал меня бабулин голос, - просыпайся, милая, - мягкие губы легко коснулись лба у самой кромки волос. - Вставай, детка.
- Ба, - вставать не хотелось, - можно я еще поваляюсь?
- Нет, огонечек.
Какая-то печаль, звучащая в голосе леди Акелодамы, заставила широко распахнуть глаза. Воспоминания о произошедшем обрушились на меня, буквально погребая под своей тяжестью.
- Ба, - позвала тихонько, - рассказывай.
- Нет времени, Даруня, - не похожая на себя бабуля только покачала головой. - Одевайся, тебя все ждут.
- Кто все? - я упрямо вцепилась в край одеяла, не собираясь выпускать его из рук.
- Руководство академии, - поняв, что спорить бесполезно принялась перечислять бабушка, - твои родители, дедушки опять же, - она тяжело вздохнула.
- И зачем я всем так срочно понадобилась? - не отступала, решив все выяснить до конца.
- Ты должна присутствовать на оглашении приговора, бабуля виновато отвела глаза. - Этот мальчик... Резар...
- Что с ним?!
- Приговорен к смерти за убийство лорда...
***
Правосудие в Темной Империи вершится быстро, а уж в таких вопиющих случаях как убийство Темного лорда и вовсе молниеносно. Никого не волнуют такие мелочи как причины, способы или сама возможность содеянного. Важен результат! А результат передан на руки безутешным родственникам почившего лорда Ниола.
Жизнь аристократа бесценна! И не чистокровному человеку отнимать ее! Тем более не чистокровному! Тем более не человеку! Это подрывает устои государственности!
Все это напомнила мне бабуля, пока я одевалась.
- Платье надень, - леди поморщилась, увидев меня в форме академии. - Там же папа с мамой.
- Переживут, - небрежно отмахнулась, заплетая косу.
- Ты могла бы поторопиться, - не отступала бабуля.
- А ты могла бы услышать мой зов, - выпрямилась, гневно глядя на родственницу. - И они тоже могли! А услышал только Резар, - постаралась не сорваться на крик. - А вы его за это...
- Огонечек, - бабуля сделала попытку меня обнять.
- Нам некогда, - напомнила я, отстраняясь. - Ты откроешь проход?
Вместо ответа вспыхнуло пламя.
***
Актовый зал Академии Проклятий, превращенный ради такого случая в судилище был полон. Администрация, преподаватели, родственники восьминогого Ральфа, моя семейка, возглавляемая дедушками, репортеры, - я не видела никого кроме Резара, который поднялся, чтобы выслушать приговор, но прежде чем взглянуть на судью, откинул назад непослушную челку и улыбнулся. Мне! Он улыбнулся мне! Сейчас!
Сжав кулаки так, что ногти впились в ладонь, слушала, стараясь не пропустить ни слова. Зная, что у меня будет только одна попытка я ждала, изо всех сил изображая спокойствие.
- Приговор окончательный и обжалованью не подлежит! - судейский молоточек звонко стукнул, давая знак, что мое время пришло.
- Я хочу этого мужчину в мужья! - мой крик разорвал тишину, опустившуюся на академию. Радуясь, что придурочной Грай нет в зале и драться с ней не придется, я шагнула вперед.
В зале снова стало тихо, а потом мамулька тихонько пискнула и упала папульке на руки. Этот звук словно прорвал лавину. Все что-то кричали, восьминогая родня попыталась кинуться ко мне, вынудив дедулей трансформироваться. Появление в зале крылатых демонов Хаоса охладило пыл присутствующих, заставив их примолкнуть настолько, что стал слышен частый стук судейского молоточка.
А я все стояла и улыбалась, глядя в самые синие глаза.
- По древнейшему закону, принесенному Темным Императором из Хаоса, - откашлялся судья, с трудом добившийся порядка, - невинная дева может спасти приговоренного к казни выйдя за него замуж, - он строго глянул на вскинувшуюся было мамульку, а потом перевел взгляд на меня. - Дарианна Моран, готовы ли вы немедленно повторить свои слова в храме Бездны?
- Да, - кивнула я, не обращая внимания на чьи-то всхлипывания.
- Да будет так, - громкий стук молоточка подтвердил вердикт судьи, четко разделяя мою жизнь на до и после.
***
Входя под своды храма Бездны, я горячо молила только об одном: 'Пусть все поскорее закончится!'
Идя навстречу моим желаниям, впереди соткалась из теней одетая в черный балахон фигура жреца. Подняв худую руку, он заставил всех замолчать. После чего подал знак страже снять оковы с Резара.
- Подойдите ко мне, дети, - позвал негромко.
Мы послушно шагнули, замерев на краю Бездны.
- Дарианна Моран, готова ли ты стать женой, присутствующего здесь мужчины?
- Да, - твердо ответила я.
- Резар Руэри Брант, готов ли ты стать мужем, присутствующей здесь девы?
Услышав полное имя жениха, я предприняла ряд неудачных попыток покинуть храм.
- Да, - отмахнулся Резар, не давая мне вырваться.
- Объявляю вас мужем и женой! - торжественно провозгласил жрец.
- Я тебя убью, гад белобрысый! - от всей души пообещала я.
- От тебя я готов принять все что угодно, огонечек, - согласился муж.
- Благослови вас Бездна, дети! - фигура в черном медленно растаяла.
- Мне кажется, что для закрепления обряда не хватает одной малости, - шепнул Резар склоняясь ко мне.
- Да? - прекратив рваться из мужских рук, я с надеждой уставилась на блондина. - Так значит можно все вернуть назад?
- Конечно, милая, - с самым честным видом заявил он, щекоча дыханием висок.
- И что надо сдела...
Не давая договорить, этот кандидат в смертники поцеловал меня. Трепыхнувшись от неожиданности и даже пару раз стукнув Резара по спине, я неожиданно для себя увлеклась. Не знаю в чем дело, может быть учитель был демонски талантлив, или ему просто попалась ученица с синдромом отличницы, но очень скоро весь мир для меня словно бы исчез. Остался только этот мужчина, его руки, губы, тихие рычащие стоны, казавшиеся музыкой, его поцелуи...
Растворяясь в той нежности, которую дарил Резар, безмолвно рассказывая о своей любви, я позволила себе поверить, раскрываясь ему навстречу, обнимая и принимая. 'Чудовище, зато мое!' - мелькнуло в голове, прежде чем неожиданно потемнело в глазах.
Казалось, словно сама Тьма предвечная окружала меня. И в ней, словно в колыбели спала чудная хрупкая женщина, одетая в яркие одежды. Почувствовав мой взгляд, она открыла глаза, засмеялась и затанцевала, взмахивая длинными струящимися словно крылья волшебной птицы рукавами, а потом, вдруг оказавшись рядом со мной, поцеловала в лоб шепнув: 'Благословляю, дитя!'
Мрак рассеялся, унося с собой дивное видение женщины-птицы. Оглядываясь по сторонам, я с удивлением увидела, что все кроме нас с Резаром стоят на коленях. Непонимающе подняла на мужа глаза, ожидая ответа.
- Благословение Бездны, - он понял меня без слов. - Сама Предвечная Мать приходила освятить наш брак, огонечек, - пояснил Резар.
- А почему они...
- Ну знаешь ли, - лорд Руэри смешно сморщил нос, - не каждый день Мать Бездна посещает свои храмы, возвращая детям утраченное.
- Что... Значит я...
Он снова понял, не дожидаясь пока растерянная новобрачная подыщет нужные слова.
- Да, огонечек, теперь ты снова Дарианна Маргарита Лилия леди Куолли, вернее леди Брант. Супруга лорда Резара Руэри Бранта. Принимай поздравления от родных и близких, - распорядился муж. - А потом домой, - он кивнул на темный бездонный провал, на краю которого мы стояли.
- И не подумаю, - нежно улыбнувшись мужу, шагнула к нему, от всей души наступая на ногу.
- Ну и правильно, - согласился Резар, возвращая улыбку. - Ну их, надоели.
Подхватив меня на руки, он исчез в радуге.
***
- Хочешь булочку, огонечек? - склонился надо мной муж.
- Какую? - лениво улыбнулась, откинувшись на подушки.
- Как это какую? - удивился мой лорд. - Конечно же с заварным кремом и чертополохом, - выдохнул он мне в губы.
- Я склонна согласиться, - шепнула, обнимая Резара. - Но у меня одно условие.
- Какое? - выдохнул он прежде чем поцеловать.
- Ты отвечаешь на мои вопросы, - ответила я после того, как смогла отдышаться. - Вопрос - ответ - булочка.
- Вы - маленькая деляга, леди Брант, - констатировал Резар со вздохом, - но я согласен.
- Каким образом Безднов лорд оказался аспирантом кафедры Смертельных Проклятий, чистокровный человеком, уроженцем седьмого королевства? - выполняя уговор, я взяла с подноса булочку.
- Бедный влюбленный лорд, - поправил муж, откусывая от моей сдобы. - Пришлось поработать со временем, провести пару обрядов. Да, да, - засмеялся он, видя, что я нахмурилась. - Именно обрядов. Зато на свет появился Резар Брант, готовый грызть гранит науки в академии. Довольна ли ответом моя леди?
- Более чем, - я потянулась за следующей булочкой. - А почему все особы женского пола так бурно реагировали на тебя?
- Потому что я неотразим? - прикинулся дурачком муж, но, видя, что плюшка возвращается на поднос, поторопился с ответом. - Так было не всегда Даруня. Только с твоим появлением в Ардаме началось любовное безумие, охватившее женскую часть академии. Видишь ли, чувствуя тебя, мой организм начинает выделять феромоны...
- Ну не хочешь говорить правду, не надо! - обиделась я.
- Я не лгу, огонечек, - настаивал Резар смеясь и лез целоваться. - Съешь булочку!
- Зачем? - подозрительно прищурилась я. - Вообще мне кажется подозрительным твое пристрастие к выпечке.
- Скажу, если ответишь, - теперь торговался он и, понимая, что я согласна, спросил. - Почему ты считала меня чудовищем?
- А кем я должна была считать жителя Бездны, явившегося на смотрины во втором облике?
- Так ведь традиции, огонечек! Договор! - синие глаза смотрели виновато.
- Не увиливай, - потребовала я и напомнила. - Булочки!
- А объяснение, что я просто заботился о невесте, не прокатит?
- Нет.
- Обещай, что не будешь драться, - потребовал муж.
- Вот еще!
- Ладно, - сдался он. - Эти булочки стряпали здешние повара. Как только ты съела бы что-нибудь изготовленное в Бездне, тут же стала бы жительницей Бездны, - хохоча, он ловко уворачивался от моих ударов. - Как же я люблю тебя!
- Я тоже, - созналась я. - Но это не помешает мне тебя убить!

Эпилог.

Леди Куолли с гордостью посмотрела на внучек. Они обе были отрадой ее исстрадавшегося фанатского сердца.
Очаровательные белокожие малышки с глубокими карими глазами и волосами благородного оттенка спелой вишни с огромным интересом слушали ее рассказ о жизни необыкновенной леди Дэи Тьер. Бабушка предпочитала не обращать внимания на то, что спустя пару минут после окончания занятий малышки превращались в очаровательных блондинок. Это была безделица и сущая ерунда, как и то, что кроме цвета волос и способностей к метаморфизму девочки унаследовали от папы чудовищный Безднов облик, а от мамы упрямый несговорчивый характер. Зато они любили бабулю, а бабуля души не чаяла в своих красавицах.
Навещая малышек в Бездне, она не уставала повторять: 'С бабушкой спорить не нужно! Бабушку нужно слушаться!' А глупый смех дочери и зятя, леди благоразумно пропускала мимо ушей.
В конце концов самое главное это результат!
 



ЯНина Веселова

Отредактировано: 22.05.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: