Фармацевт

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 15. ЧУДО ТЕХНИКИ

Плато на вершине каменистого хребта оказалось покрыто густым кустарником высотой с два человеческих роста и тонкой травой по колено. Здесь было мало высоких деревьев, возможно из-за особенностей скального грунта, не дававшего возможности корням уходить глубоко в почву.

 

Идти здесь было несколько проще. Твердая почва под ногами была гораздо приятнее для ходьбы, чем рыхлый слой опавших листьев первого яруса сельвы. Раздвигая ветви кустов руками, Демьян старался четко придерживаться намеченного маршрута. Судя по карте дорога была где-то рядом. Он торопился пройти как можно большее расстояние пока это позволял световой день, но ноги едва слушались его.

 

Внезапно Демьян споткнулся, и с треском повалился на землю. Тяжело дыша, он лежал в траве и сознавал, что сил подняться уже не было. Он загнал себя. Натали опустилась рядом с ним и облизала пересохшие губы. Ее разгоряченное ходьбой лицо было покрыто розовым румянцем, а из под старого кожаного шлема с очками на лбу выбивались пряди светлых волос. Она с наслаждением стянула с себя шлем и встряхнула головой, расправляя волосы.

 

Демьян сел, чтобы растереть ушибленную ногу. Оглядывая корягу, за которую он запнулся, Демьяну показалась странной ее тонкая абсолютно ровная поверхность. Пошарив руками в траве и приминая зеленые стебли осоки, он постарался максимально расчистить пространство вокруг себя. Натали с недоумением смотрела на него. Казалось Демьян сошел с ума, и теперь ползает на четвереньках по траве, делая странные движения руками.

 

— Господи, Натали, мы нашли ее!

— Что нашли? — не понимая переспросила она, начиная всерьез беспокоиться за душевное здоровье своего спутника.

— Дорогу! Мы нашли ее!

 

Он вскочил и начал ходить туда сюда, размахивая руками и тыча пальцами в траву.

 

— Дорогу?! Но здесь же ничего нет! Дэмиан, ты хорошо себя чувствуешь?

— Рельсы! Они прямо под нами! Я думал, что запнулся о какую-то ветку, а это рельсы.

— Тот пунктир на карте…

— Да! — Демьян возбужденно бегал в траве взад и вперед, периодически опускаясь на колени. — Да, мы думали, что пунктир обозначает дорогу, а это рельсы. Понимаешь?! Это полотно старой железной дороги!

 

Натали вскочила и подбежала к тому месту, где Демьян ползал на четвереньках, приминая руками стебли. Она четко увидела прямоугольный кусок покрытого ржавчиной железнодорожного полотна. Пощупав руками холодный металл, она воскликнула:

 

— О, боже! Неужели мы спасены?

— Еще нет. Но если мы пойдем прямо по рельсам, то обязательно выйдем на какую-нибудь станцию или в поселок. Ведут же они хоть куда-нибудь!

— О, боже, — вновь произнесла Натали и крепко обняла Демьяна.

 

***

Идти по зарослям, не теряя рельсы из виду было невероятно трудно. Дорогой не пользовались уже много лет и джунгли стремительно поглотили ее, полностью покрыв железнодорожный путь густой растительностью. Демьян и Натали теперь шли не друг за другом, а рядом, чтобы ни в коем случае не упустить из виду темную линию заржавевшего металла.

 

Им приходилось продираться прямо через кусты, потому что свернуть или обогнуть заросли было уже нельзя. Один раз Демьян попытался обойти широко разросшийся высокий куст и чуть не потерял драгоценное полотно из виду. Им пришлось возвращаться, чтобы заново определить направление и продолжить двигаться в нужную сторону.

 

Продвигаясь таким образом, они вышли на более-менее расчищенное от кустарника место и увидели перед собой чудо техники. Перед ними во всей своей мощи предстал старый заброшенный паровоз, который стоял прямо на путях.

 

Огромная покрытая коричневыми пятнами ржавчины, железная махина выглядела нереально среди бескрайнего зеленого моря кустарника. Подойдя ближе, Натали и Демьян прикоснулись к массивным колесам, хитро сцепленным между собой металлическими рейками. Гигантский черный паровой котел, словно длинная металлическая бочка покоился на тяжелой раме. От котла шли длинные шланги к паровой машине, которая когда-то преобразовывала энергию пара в возвратно-поступательные движения поршня, и далее передавала ее на движущие колеса, заставляя их вращаться вокруг своих осей. Пройдя до самого конца паровоза они увидели тендер — небольшой вагон, прицепленный к паровозу сзади, в котором раньше хранили запасы угля и воды.

 

— Станция должна быть где-то рядом, — утвердительно сказал Демьян.

— Почему ты так решил? — отозвалась Натали.

— Видишь какой небольшой прицеп у этого локомотива?

— Да, но при чем тут расстояние?

— Паровоз должен таскать за собой все, что ему необходимо для передвижения. Прежде всего это запас самой воды, из которой потом получают пар, и топливо чтобы вскипятить эту воду. У этого паровоза маленький тендер, а значит он не мог передвигаться на большие расстояния.

— Ты хорошо разбираешься в технике…, — похвалила его Натали.

— Да, нет.. Просто в школе на экскурсию ходили. В свое время паровозы совершили настоящую революцию в развитии человечества, заменив собой лошадей и существенно увеличив возможности по транспортировке грузов на большие расстояния. Забавно, но первые паровозы вообще имели зубчатые колеса. Представляешь себе такое? Но довольно скоро инженеры поняли, что тяга паровоза оказывается зависит не от формы колес, а от массы самого локомотива. Чем тяжелее был паровоз, тем лучшее сцепление он обеспечивал с абсолютно гладкими рельсами.



Антон Фарутин

Отредактировано: 08.08.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: