Иллюзион. Квест на превосходство

Размер шрифта: - +

Глава 9. Дьявольское пламя

Песок. Песок — это плохо. Не совсем, конечно, но лучше бы какая-то зелень. Песочная буря тут мало поможет, а если… Регина до боли в суставах впилась пальцами в землю, вырывая из спящего небытия всё, что могло прятаться глубоко внутри. Ведь что-то точно пряталось, они же находятся на травяной пустоши посреди леса. Тут всегда была трава. Нужно лишь до неё добраться.

И она добралась. Отмахиваясь от раздражающей и мешающей саранчи, Фокс чувствовала, как под ней задрожала земля. Чувствовала исходящее от неё тепло. Силу. Ту силу, которую может ощущать только она. И это вдохновляло. Каждый раз. Заставляло верить в себя. Окрыляло. Дарило надежду. Помогало давать отпор страхам. Вот для чего ей нужны игры. Не доказать, что она лучше других. Доказать себе, что она способна. Что она может.

Усилившаяся дрожь земли оповестила, что поиски завершились. Почву, подобно смертельным жалам, прорезали грубые, шероховатые корни. Они взвивались ввысь, расширяясь на глазах и превращаясь в крепкие стволы деревьев, разрастались паутиной лиан, обращая арену в подобие паучьей обители.

Не сказать, что это застало демона разрушений врасплох. Он с легкостью отбивался от змееподобных оживших ветвей, намеревающихся опутать его и, отсекая налетающие на него “головы” перепончатыми крыльями, словно те были созданы из сверхострой стали. И все же этого хватило, чтобы на какое-то время Абаддон отвлекся от жертвы и потерял зрительный контакт со своими маленькими приспешниками.

Раздраженно раздавив ногой парочку надсадно хрустнувших насекомых, Регина затерялась среди образовавшегося посреди песчаника густого непролазного леса. Сейчас она самой себе напоминала Маугли. Хотя вряд ли он когда-либо забирался по коварным веткам с такой же ловкостью. Оно и понятно — под лесного мальчика, выросшего среди диких зверей, ни один древесный ствол и ни одна лиана не подстраивалась.

Для Фокс же они создавали причудливые подобия лестниц и укромный шалаш выше уровня человеческого роста, за листвой которого ещё не так-то просто её разглядеть. И пока было время, Фокс лихорадочно вспоминала давно похороненные в памяти знания. Руна... какая руна ей нужна?

Для многих демонов низшего уровня достаточно одной единственной руны изгнания, весьма простенькой и с первых годов обучения прочно закрепившейся в мозгах учеников. Но для Абаддона она своя. Особенная. У нее же ещё был такой странный несимметричный нарост внизу…

Только бы вспомнить как правильно изобразить. И не дай бог ошибиться, а то вместо изгнания демона обратно к Адским Вратам, создаст армию клонов или вызовет ещё парочку тварей, на подмогу. И тогда уж точно — несите совочек и веник, будем собирать то, что останется от неудачника под четвёртым номером.

Да, вспомнила! Хорошо, руну Регина вспомнила — эту нелепую двойную загогулину, похожую на танцующих человечков в приступе эпилепсии. Теперь осталось только понять, как запечатлеть её на лике Абаддона. Иначе не сработает. Руна должна коснуться того, кого собирается изгнать.

И вот как подобраться к этой гигантской летучей крысе? Да от одного размаха крыльев её откинет назад, пробив невидимый барьер — и на метр не приблизишься. Хотя нет. Барьер, скорее всего, выдержит. А вот её аккуратно намажет на него слоем масла.

Хрустнувший под Региной шаткий настил тактично намекнул, что она обнаружена. Пока он окончательно не осыпался трухой, пришлось срочно перебираться в другое укромное местечко, срывая на бегу тонкую колючую веточку. Как бы ни так! Всё вокруг серело и мумифицировалось, осыпаясь в пепел прямо под ее ногами — Абаддон явно не был сторонником Гринписа.

Пришлось задействовать запасной вариант с песчаной бурей, накатившей на демона яростной и беспощадной волной. Много времени это не подарит, но хватит, чтобы нарисовать руну. Фокс, стиснув зубы, выводила острым концом ветки мудреные зигзаги на собственной ладони, капая стекающей на листву кровью.

Иначе никак. Не подойдешь же к этому рогатому тлеющему типчику и не попросишь его секунду-другую не двигаться, пока она будет оставлять автограф. Теперь главное не терять время, пока не начнется регенерация. От “частичной” руны толку будет столько же, сколько от стакана воды во время пожара на бумажной фабрике.

Рука с “импровизированным ножом” дрогнула, прочертив на запястье кровавую борозду. Интуитивно Фокс отдала мысленный приказ стихии защитить хозяйку, и это было, пожалуй, самое разумное решение, которое она принимала за последние пару месяцев. Она даже толком ничего не успела понять — лишь заметила сгустившуюся черноту через сомкнувшиеся в единую стену ряды ветвей.

По ощущениям — вокруг взорвалась токсичная бомба. По крайней мере, запахло химическим растворителем. Фокс чувствовала, как в агонии морщились и скукоживались, словно их залили кислотой, внешние слои убежища. Где-то их прожгло настолько, что появилась брешь, но живые отростки тут же закрывали её, не пропуская внутрь ядовитый чадящий дым.

Видимо, Абаддон психанул и решил вычистить арену любимым оружием — тем, что за минуты превращает в руины и горсти костяного пепла цветущие города. Окажись Фокс там, снаружи, её тело разъело бы настолько, что не помогла бы никакая метаморфия.

Ладонь начало покалывать — время исходило. Интересно, какого же было удивление Абаддона, когда из рассыпавшегося пепельного кокона вниз головой вылетела целехонькая девчонка. На самом деле, Регина очень рисковала. Она не была до конца уверена, что демон находится неподалеку. Тут приходилось полагаться исключительно на собственный слух и отдающие в голове перезвоны текущей по стеблям жизни.



Mell Saton, Ирина Муравская

Отредактировано: 08.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться