Он - золушка из академии Варф.

Часть 2. Патруль для двоих

  На первый взгляд нет ничего проще, чем солгать. Человек испокон веков, вступив на путь лжи, будет считать, что пройдёт эту тропу быстро и играючи. Многие даже не без радости обходят преграды на своём пути. Но, дело в том, что любая «ложная тропа», которую начали украшать цветочным узором и ажурными завитульками, станет черным лесом. И с каждым шагом дорога, ведущая к дремучей чаще, разветвляясь на десяток троп, заведет в болото. А из трясины выбраться под силу только физически и психически крепкому человеку.

  Зная историю королевства Раггелии, можно приводить множество примеров такого поведения, когда при каждом новом слове, персонаж спотыкается об предыдущее. А попытка подняться и шествовать дальше преобразуется в злобу, ведущую в яму.

  Так знаменитый рыцарь белой змеи Денарий Локотта, который своей неправдой ввел целую страну в военные действия, погубил тысячи ни в чём неповинных людей. Он изо всех сил старался скрыть свою ложь, но, допустив маленькую оплошность, был разоблачен собственным сыном. Этой истории более ста лет, и её мораль понятна даже детям; будь ты хоть самым опытным игроком, рядом есть тот, кто раскроет твои карты.

  Моя ложь была привязана ко мне в момент рождения. Ещё неотделенная от матери, на жизнь Ноэль Хилл поставили печать, снять которую никому непосильно. Отец изо дня в день твердил, что люди должны считать меня мальчиком. Будто в день появления на свет один из гостей (по видимому, злой маг) одарил меня страшным проклятием. И теперь, чтобы обмануть судьбу, я должна облачаться в мужские одеяния.

  Принеся клятву в пятилетнем возрасте, девочка по имени Ноэль отказалась от своего «я». 

  - … и поэтому ты не должен геройствовать, Ноэль. Эй, пацан! – проговорил лорд, проведя ладонью перед моими глазами. – Ты хоть слышал, что я сказал?

  - Не геройствовать. – ответила я неторопливо.

  - Это все, что ты слышал? О чём размечтался? – как-то скользко раздался голос мужчины.

  - Я не размечтался, лорд Галахад, - ответила я, скользнув беглым взглядом по лицу собеседника, - Я просто впервые на патруле.

  - Понимаю, волнение… - он слегка улыбнулся, качнув головой.

  Середина дня. Ярко светило осеннее солнце, мягко падая на глаза. На улице было не так тепло, поэтому я надела поверх лёгкой рубашки красного цвета тёплое кашемировое пальто. Говорят, что чёрный цвет прибавляет пару лет, но не в моем случае. Надевая на себя верхнюю одежду темных тонов, я только подчеркиваю нездоровый цвет своей кожи, а также выставляю на обозрение круги под глазами.

  Буквально пять метров отделяло нас от территории академии и городской площади, которая была обнесена высокой стеной. Забравшись на ограду, нам предстояло пройти врата.

  - Это паутинные врата. Впервые, я проходил через такие в семилетнем возрасте. Признаться, тогда меня стошнило на месте. – сказал мужчина, тот час вступив на платформу.

  - Спасибо, что предупредили. – сказала я, предвкушая что-то неприятное.

  - Вперед, Ноэль! Ты ж мужчина! – сказал лорд Галахад и устремился сквозь защитные силы, оставив меня собираться с мыслями.

  - Ага, мужчина. – усмехнувшись, ответила я.

  Одно мгновение я стояла непоколебимо, окруженная сиянием врат, покорёженных золотых пластин и слегка обугленных креплений. Затем, выпрямив спину, я аккуратно провела руку за черту платформы, плавно погрузившись в магический резонанс. Едва почувствовав давление пальцами, я поняла, что больше не могу удержаться на краю платформы. Рука стала скользить в магическом поле, не находя никакой зацепки. Боль пронзила меня и, рефлекторно, я начала тащить её обратно, но чья-то мощная рука схватила меня за запястье и подняла на площадку барьера. Я, не в силах сдержать дрожь напряжения, прислонилась к плечу мужчины, а затем сразу же отшатнулась. 

  - Забыл сказать, что желательно входить сразу, иначе может оторвать часть тела. – совершенно не раскаявшись, сказал Галахад.

  - Ну что вы, сир, одной рукой меньше... – пророкотала я низким голосом.

  Проходя под аркой с тремя магическими печатями, мне довелось ощутить едва уловимую дрожь при соприкосновении с барьером. Талисман на моей шее издал несколько слабых потрескиваний, в голове зашумело. Пара секунд – магический барьер пройден. Мы, наконец, вошли в столицу королевства.

  - Ах! – чуть ли не крикнув восхитилась я.

  - Сейчас мы находимся на высоте пятидесяти метров. Высоко? - наблюдая моей неподдельной радостью, мужчина улыбнулся. – Дилмун сегодня оживлен, постарайся не теряться, Ноэль.

  - Хорошо. - ответила я, а затем устремила свой вгзляд на город, который был виден, как на ладони.

  - Я расскажу тебе то, что хорошо знаю сам. - начал мужчина.

  На холмистой равнине распростерся огромный град, имеющий долгую историю. Из самых темных глубин подземелий до величественных золотых шпилей королевского собора, город пропитался тьмой и страданиями, льющимся светом и роскошью. Столица контрастов, где безнадежность и нищета соседствует со счастьем и благополучием, смешала в себя ветви стилей и эпох, на которые местные жители часто говорят: «Безвкусица».

  Центральные улицы города богато украшены позолотой, гербами и штандартами. Все они сходятся на королевской площади, раскинувшейся на две трети города. По правую сторону от главных ворот площади Дилмуна с каждым днем разрастается великий рынок Раггелии. Он изобилует диковинными товарами, лучшими оружием и броней. Магические лавки могут предложить редчайшие свитки заклинаний, амулеты и зелья. Так же рынок не обделен и продуктами, которые поставляются из окрестных ферм: лучшее мясо в королевстве завозится в столицу каждую неделю, свежие овощи и фрукты доставляются с плантаций, окутанных заклинаниями погоды, что позволяет выращивать и транспортировать товар с надлежащим качеством. Из порта на рынок в обилии поставляются свежие морепродукты от самых дешевых угалтуса[1] до дорогих и редких рыб Фоэта[2].



NataliTor

Отредактировано: 06.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться