Хроники Або

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 19. Нильс и подвязки к чулкам

Из темноты выплыли музыка ветра, запах моря и неясное движение красок. Неожиданно Нильса подхватил людской поток. Когда он, наконец, высвободился, то очутился под Одиночкой. Ночь. Сосна скрипела и трещала, наклоняясь из стороны в сторону, точно старый корабль. Роняла на голову Нильсу голубые иголки. Впереди у костра сидели люди. Он потер глаза, но кроме голубых веток и жёлтой точки впереди ничего не смог разглядеть.

Делать нечего. Пошел к костру. Из-за скал выкатилась синяя луна. У костра в окружении теней восседало существо в костяной маске. Завидев Нильса, существо приветственно поднялось. Тени разбежались. Костёр играл.

Приблизившись, Нильс разглядел тело существа в сизых перьях: вместо рук — крылья, лебединая шея дугой.

— Позволите? — Нильс поклонился и сел к огню.

— Нильс Оберг? — спросило существо. Нильс не видел его морды под маской, но мерещилось шевеление грязного рта. Потянулась горькая вонь. Полынь.

Существо обошло Нильса и костёр, оставляя костяным клювом в земле бороздку. Маховые и хвостовые перья шлейфом волочились за ним, заметая борозду со следами когтистых лап.

— Здравствуй, — в полудреме ответил Нильс. — Кто ты такой?

— Как? Не знаешь? — существо ходило вокруг, шурша перьями. — Я Кло́бук.

— Кло́бук, Клобу́к… — Нильс огляделся с опаской. В кустах, поджав хвосты, прятались, роились тени. Костёр играл. — Я будто слышал о тебе.

— Непременно слышал, иначе быть не может, — сладко завел Клобук.

— Зачем ты здесь?

Существо опустилось напротив:

— Вот зачем.

Нильс встрепенулся и увидел себя в генеральской шинели. Похлопал по плечам — золотые погоны.

— Мой предыдущий «хозяин» огорчил меня, — продолжил Клобук. — Я поджег его дом. Теперь ему и мне негде жить, — тень Клобука вытянулась вдвое. Костёр играл.

— Кто пустил тебя через границу? — стал просыпаться Нильс. — Как ты здесь оказался?

— Это мой особый способ, — Нильс не видел, но знал — оно улыбается. — Могу научить.

— Да уж, будь любезен, — он тоже улыбнулся и достал из внутреннего кармана генеральскую флягу. — Хочешь выпить?

— В гостях я никогда не ем и ничего не пью. Но сам выпей! Мы начали славное дело, и я надеюсь на блестящее завершение…

— У меня нет с тобой никаких дел, — отрезал Нильс, отпил из фляги, покосившись в темноту. Тени рыли землю. Костёр играл.

— Птица моя, почему злишься? — Клобук хотел наклониться, но воткнулся в землю клювом и только прогнул шею.

— Дел не хочу иметь ни с кем, кроме себя самого! Потому что…

— Потому что ты один, а их много? — перебил Клобук утробным голосом. — Очень точное замечание. Но я могу помочь.

— Если хочешь помочь, то покажи лицо, — Нильс прищурился, вглядываясь в чащу. За пределами светлого круга, в котором сидели Нильс и Клобук, лес был густой и чёрный. Нильс знал, солнечный свет не проникал туда много лет.

— Я улыбаюсь как лиса. Это некрасиво, — оно лукаво скосило на Нильса глаза. — Что, если ты больше не один?

— Нет, один.

На слове «нет» тени в кустах с ума сошли, зачавкали и заревели. Костёр играл.

Клобук булькая захохотал:

— Ба, легко ли с души сдирать такую кожуру? — тень его продолжала расти. — Птица моя, Нильс Оберг, это непорядок. Скажу в ясны очи, позор. Твой план… Не перебивай, всё знаю. Всё! Долго собираешься его воплощать?

— Зачем издевка? — усмехнулся Нильс и хотел добавить «к апрелю», но Клобук не дал.

— Тише… Не надо говорить здесь, знаю. Долго. Долго. Как долго! Если не послушаешь меня — погибнешь. А там, под солнцем, мертвец — всех беззащитней. Там у вас и трусов, и мертвецов жуют одинаково.

— Мне не нужна помощь.

Тень Клобука срослась с собственной тенью Нильса. Он посмотрела назад. Тень продолжила удлиняться, сливаясь с чернотой леса. Она растеклась как мазута. По натянутой глади пошли круги, и все, что выдел Нильс, в одно мгновенье стало плоским как на экране.

Костёр играл.

— Мне не нужна твоя помощь, — повторил он. — Я один. Уходи.

— Не из пугливых, значит, — заметил Клобук, затаптывая огонь. — Выбор сделан, и этот выбор - ты.

— Я не поддамся! — Нильс сбросил шинель.

Клобук расправил крылья:

— Костё-ё-ёр играй…

***

Нильс подскочил в кровати и стал оглядываться с безумным видом. Бо вернулся с завтраком и громко хлопнул дверью, разбудил Нильса. Он озадаченно глядел на Нильса, держа поднос с тарелками.



Нао Хольм

Отредактировано: 12.02.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться