Я родилась пятидесятилетней...

Размер шрифта: - +

Людоед vs Принцесса... Fighting!

Принцесса была прекрасная,
Погода была ужасная.
Днём во втором часу
Заблудилась принцесса в лесу.
Смотрит: полянка прекрасная,
На полянке землянка ужасная.
А в землянке — людоед:
— Заходи-ка на обед! —
Он хватает нож, дело ясное.
Вдруг увидел, какая… Прекрасная!
Людоеду сразу стало худо.
— Уходи, — говорит, — отсюда.
Аппетит, — говорит, — ужасный.
Слишком вид, — говорит, — прекрасный. —
И пошла потихоньку Принцесса,
Прямо к замку вышла из леса.


(Г.В. Сапгир)

 

Эдвард


    Почти пять часов за компьютером ничего мне не дали. Никаких особо сверхъестественных событий за последние семнадцать лет там не происходило. Я перелистал тысячи газетных статей оккультных и эзотерических журналов, но ни одних курсов телепатии или ясновидения там не нашёл. Не было никаких предложений тех же горе-специалистов в интернете. Тишь, да гладь…

      Единственная статья, которая сделала мои поиски не совсем бесполезными, принадлежала газете «Phoenix New Times», в которой сообщалось о чудесном выигрыше пятнадцатилетней девочкой, Изабеллой Мари Свон, огромной суммы на ставках в спорте. Под статьёй было маленькое интервью с победительницей и её дедушкой, который, собственно, и сделал победную ставку по её просьбе.

      Судя по словам деда, известного в узких кругах Уолл-стрит, Белла, как и он, «…никогда не увлекалась футболом, да и вообще редко смотрела телевизор и спортивные каналы в частности. Но с самого детства малышка проявляла прекрасную интуицию, недюжинную сообразительность и исключительную проницательность».

      Если бы я не был лично знаком с этой «девочкой», подумал бы, что дедуля просто перехваливает собственную внучку…

      Но чёрта с два…

      Я был бы полным идиотом, если бы позволил себе думать, что эта ситуация «удивительное совпадение», как описал его журналист. Весь мой столетний опыт орал и вопил, что с этой девочкой что-то не так. Что-то необычное было в ней. Нетипичное. Странное… Что-то за гранью.

      Стирая на всякий случай историю браузера, я думал о том, что Белла обладает определённой удачливостью… Можно даже сказать, что удары судьбы либо отлетают от этой девочки рикошетом в обидчика, либо выстраиваются в прекрасный замок. Вспомнить даже сегодняшний случай с Лорен.

      Хотя лучше начать с того, что для своей одарённой натуры она родилась в совершенно неправильном месте. Форкс, как городишко на три тысячи жителей, не мог дать никакого развития её талантам или жажде знаний. Но она родилась в семье, где мать всячески стремилась вырваться из этого болота.

      Я был в курсе слухов про неудачный брак шерифа. Видел, что Чарли любил дочь и заботился о ней. Судя по словам Беллы, он, наверняка любил, а, может быть, и любит её мать до сих пор. И не всякая женщина решится уехать с ребёнком от работящего и заботливого мужа в неизвестность мегаполиса. Мать Беллы была именно тем самым исключением.

      Таким образом, даже развод и разъезд родителей в конечном итоге, скорее, улучшил жизнь этой маленькой девочки, чем поломал. Она не перестала любить отца и заботилась о матери, даже не была против её нового замужества, насколько я мог судить… Но Белла обучалась в хорошей школе, ходила на балет, научилась играть на гитаре, занималась фотографией и иностранными языками, возможно, чем-то ещё, танцевала в группе поддержки и, уверен, нашла в Финиксе друзей намного более достойных её, чем скучные подростки Форкса, которые страдали от недостатка сплетен и скандалов в своей ничем не примечательной, глубоко провинциальной жизни…

      Хотя, конечно, не все они были такими. Та же Анжела Вебер была приятным исключением из правил. И я был рад, что Белла часто общается с этой доброжелательной дочкой священника. Из её головы следить за Свон куда приятней, чем находиться в голове той же Стенли.

      Но Белла Свон сегодня ясно дала понять, что скандалисты и сплетники могут идти куда угодно, лишь бы подальше от неё. Я не ожидал, что она способна за себя постоять. Пусть не физически — я отказывался даже думать о том, что эта маленькая и хрупкая девочка может постоять за себя в этом плане. Но морально.

      Была ли Белла такой с детства или стала недавно?

      Многих детей развод родителей вгоняет в устойчивую депрессию, подавляет, делает неуверенными в себе, озлобленными, даже уничтожает. Кажется, это было не про данную девушку…

      Что в действительности потеряла Белла после развода Чарли и её матери? Веру в брак, как социальный институт? Я сомневаюсь, что её слова про гамофобию не были шуткой. Слишком легко она об этом говорила. Про такое не рассказывают совсем новым знакомым. Не было чувства, что она бравирует этим, хотя, подозреваю, что, как всегда, за её словами стояло нечто большее.

      Я не знаю о её жизни в Финниксе, но могу судить о том, что происходит здесь. Высшие силы хорошенько постарались, чтобы Изабелла Свон не пережила нашего знакомства. Её аромат, невероятно сильный, притягательный и пряный, даже сейчас будил моё возбуждение хищника. Запах лося, которым я в данный момент насыщался, был подобен вони выгребной ямы рядом с божественным, пьянящим ароматом её крови.

      Но, несмотря на явные предпосылки смерти от моих зубов, эта девочка обрела для себя ярого защитника и помощника в моём лице. Я не строил лишних иллюзий на свой счёт. Неизвестный образ мыслей девушки-загадки действовал на меня не слабее героина на наркомана. С каждым днём, с каждым часом общения мне требовалась всё большая и большая доза. Смогу ли я остановиться до «передозировки»?..

       И сейчас я боялся не за себя, а, скорее, за своего милого маленького дилера. Ведь со мной-то ничего не станется, а вот ей общение с вампиром грозит серьёзной опасностью…

      Помимо очевидных причин, которые упираются в её запах и мои границы самоконтроля, девочка может узнать тайну моей семьи. То, что она способна на это при больших проколах с моей стороны и страстной любознательностью с её стороны, я не сомневался.

      Моя задача — оградить её от этого. Потому что я даже думать не хотел об ужасных последствиях моей ошибки… Люди не должны знать о существовании вампиров. Это закон. Наказание за его нарушение — смерть. Обеим сторонам. Я не мог так подставлять семью. Но мне невыносимо было думать о том, что нужно будет прервать жизнь Беллы. Что она вообще прервётся. Мысль о том, что палачом буду я или кто-то из моей семьи, была слишком болезненной.

      Была бы нестерпимой, если бы я задержался на ней дольше мгновения.

      Так, наверное, заядлый наркоман не представляет, как сливает собственноручно в унитаз целый пакет своего любимого порошка.

      Нет, я так не смогу. Даже под самым обдолбанным кайфом…

      Я буду с этой девочкой столько, сколько смогу себе позволить. Столько, сколько смогу держать её подальше от реального кошмара моего существования… А когда придёт время «завязки», я прежде всего удостоверюсь, что не наследил в жизни этой девочки настолько, чтобы моё внезапное исчезновение не поставило её под очередной удар судьбы, от которого Белла Свон так ловко уворачивалась на протяжении жизни.

      Добежав до домика шерифа, я был готов уже проникнуть через окно в спальню Беллы, когда заметил тусклый свет в её комнате. Она не спит? Бросив взгляд на мобильный, который я предварительно поставил на режим без звука, я убедился, что время уже перешагнуло давно за полночь.

      Странно. Чем она занимается так поздно?

      Движимый любопытством, я взобрался на большое дерево, которое удобно росло напротив широкого окна девочки. Была видна расправленная кровать, угол возле шкафа, где я так позорно прятался ночью и краешек рабочего стола, за которым сидела Белла. Приглядевшись внимательнее, я понял, что она уснула за компьютером.

      Это было настолько по-детски, что я не сдержался и захихикал:

      — Кажется, ничто человеческое вам не чуждо, мисс Свон…

      Но я не собирался позволять ей спать в таком неудобном положении. Решив, что даже если получится немного шумно, я убью сразу двух зайцев, и приступил к окну девушки. Как я и думал, масло чудесно смазало петли. Чтобы удостовериться в эффекте, я начал медленно и осторожно поднимать раму. При малейшем скрипе я возвращался к маслёнке. Наконец я победил скрипучее окно. Теперь оно открывалось легко и беззвучно.

      Убедившись, что не оставил неосторожных следов, я вытер специально прихваченным с собой платком пару жирных подтёков и понял, что пора бы Белоснежке перебираться на удобную кровать. Бросив взгляд на не погасший экран компьютера, я закатил глаза: «Генетическая модификация животных». Ладно, готов признать, это не то, что обычно читают подростки на ночь.

      Вернувшись на облюбованное дерево, я осторожно постучал его веткой о стекло окна. Едва заметив, как спящая зашевелилась, я спустился и отступил в темноту, прячась от случайного взгляда. Хотя она и не выглянула во двор. Но я мог легко наблюдать её покачивающийся силуэт рядом с окном. Белла сонно бормотала что-то о том, что это не её дело и всем помочь нереально. Потом она отошла вглубь комнаты, и я уловил, как шуршит её одежда, видимо, девушка переодевалась в ночную рубашку, а потом чуть слышно скрипнула старая кровать, обещая своей опоздавшей хозяйке сладкий и тёплый сон.

      Снова взобравшись на дерево, я развернул небольшой пакет, куда сложил грязную обувь и маслёнку. Ещё вчера я мельком заметил, что в комнате девушки удивительно чисто. Особенно чистым был пол. Это, видимо, из-за того, что Свон, как я заметил, предпочитает ходить босиком, а уличную обувь снимает ещё у порога. В любом случае, после моей пробежки по влажному лесу, моя подошва была далека от кристально чистой, поэтому я не собирался оставлять чёткие следы туфлей явно мужского размера в спальне девушки, которая отличалась «прекрасной интуицией, недюжинной сообразительностью и исключительной проницательностью»…

      Сегодня я хорошо подготовился. Час в углу прошлой ночью прекрасно воспитал во мне сознательность и осторожность. Дождавшись, когда дыхание девушки станет глубоким, а сердцебиение замедлится, я с чувством полного удовлетворения проник в её спальню, приготовившись слушать…

      — Тутти…

      Голос Беллы был еле различим во сне. Я подошёл ближе, заодно приоткрывая дверь, чтобы, в случае чего, исчезнуть через неё.

      — Любопытный Тутти, — снова пробормотала она и улыбнулась.

      Что за Тутти, интересно? Я был точно уверен, что ни одного парня в Форксе так не звали. Возможно, друг из Финикса?

      — Так похожи… Странно… — брови девушки нахмурились и она еле слышно вздохнула, отворачиваясь от меня.

      Её сон про неизвестного Тутти закончился, оставив больше вопросов, чем ответов.

      Я обошёл постель и сел на пол возле кровати, чтобы её чуть порозовевшее лицо было прямо передо мной. Сегодня Белла спала крепко, не просыпаясь. Её ночные видения перетекали одно в другое, но это не значит, что она не заставила меня побегать…

      Этой ночью Белла была очень разговорчивой…

      Она немного спорила с мамой, что-то насчет тарзанки, просила отца, чтобы он привёз красной рыбки, хотела сладенького и назвала Тайлера вредным жуком, а Майка — плохой собачкой. После каждого подобного фортеля я зажимал себе рот и нос рукой, чтобы не рассмеяться слишком громко.

      Мне было весело и хорошо в этой маленькой, уютной комнатке маленького гения, чья удача и очарование превратили столетнего опасного вампира в заботливого друга, который поправлял скинутое одеяло и подушки у вертлявой сонной принцессы…

      Едва солнце показало свои первые лучи, я тихо выскользнул в утренний сумрак, плотно прикрыв окно, которое теперь не способно меня выдать. Забрав мешок с дерева, я скрылся под завесой леса, быстро и бесшумно скользя по утреннему туману скорее к дому. Я знал, что через несколько часов увижу девушку снова.

      Уже возле дома я получил сообщение от сестры. Элис писала, что сегодня я еду с Беллой один, но завтра она рассчитывает на нашу компанию. Я ответил, что такими темпами Джаспер и Розали начнут ревновать её к Белле. Заходя в дом, я услышал её громкие мысли, которые явно предназначались мне:

      — Вот поэтому сегодня я еду на BMW, а не с тобой, но завтра Эмметт и Роуз уезжают на охоту, и я уговорила Джаспера сходить с ними.

      Это было равноценно подвигу с её стороны. Джаспер не любил отлучаться куда-то надолго без предсказательницы. Иногда мне казалось, что он напрямую зависим от её спектра эмоций, который жизнерадостная Элис вырабатывала весьма активно, словно какой-то генератор счастья. Когда девушки не было рядом, эмпат был хмурым и чуть-чуть агрессивным, как будто возвращался во времена своего военного прошлого.

      Забота о безопасности и счастье Элис всегда стояли у вампира на первом месте. Полагаю, он уже в курсе особенного её отношения к Белле. Наверное, сестра предупредила, как расстроится, если увидит даже возможность его нападения на девушку… Пожалуй, я не буду говорить Джасперу, как сам его «расстрою» при таком раскладе.

      Не пересекаясь ни с кем из домашних, я забежал в свою комнату, чтобы переодеться. Вытащив любимый диск с классикой, я решил, что могу послушать его в машине по дороге. Собрав школьную сумку, я спустился вниз. Кроме Джаспера и Элис никого ещё не было. Но они больше не обращали на меня внимание, и это было замечательно. Карлайл с Эсми были всё ещё на охоте и возвращались примерно в обед, а Розали с братом были в своём домике.

      Зайдя на кухню, которая в доме вампиров была немного бутафорской, я открыл холодильник. Эсми часто ездила в продуктовый магазин, чтобы не вызывать подозрений. Обычно еда выкидывалась через некоторое время. Но сейчас она точно не была просроченной — мама закупалась перед самым отъездом. Найдя нужное, я закинул это себе в сумку и улыбнулся.

      — Ребята, я уехал, встретимся в школе, — мой негромкий голос, конечно, услышали все, кому это было нужно.

      Время было ещё раннее, но я решил, что лучше развеюсь, наслаждаясь скоростью в машине, чем буду третьим лишним в доме. Вставив диск, я наугад включил рандомную композицию. С первых же нот творение Камиля Сен-Санса вызвало у меня улыбку. Конечно, это был «Лебедь» из сюиты «Карнавал животных».

      В машине всё ещё пахло девушкой. Но, по сравнению с её спальней, этот запах не был насыщенным, скорее, он напоминал приятный шлейф изысканных духов кокетки. Я вдыхал этот аромат полной грудью. Если нет возможности выпить вина, можно хотя бы наслаждаться букетом…

      Я посмеивался над собой, чувствуя себя, как никогда, человеком сегодня. Композиция «Приглашение к танцу» Карла фон Вебера вторила моим эмоциям. Я мысленно наигрывал эту мелодию на рояле, и рядом со мной, там, в мыслях-мечтах, сидела девушка. Конечно, это была Белла Свон. Мне хотелось показать наш дом. Хотелось сыграть для неё что-то даже из своих сочинений. Мне было интересно её мнение о моих этюдах. Мне было интересно узнать, что из музыки любит она.

      В первый день в школе она сказала, что является книгочеем и меломаном. Интересно, совпадут ли наши вкусы хоть в чём-то? Мне казалось, что мы были невыносимо разными с ней. Хотя это и не мешало нам общаться. Пока… как она говорила? Не люблю, когда со мной во всём соглашаются? Что ж, даже если наши вкусы будут расходится, мне будет интересно узнать её мнение и выступить оппозицией. Хотя не уверен, что смогу переубедить её хоть в чём-то…

      Белла Свон производила впечатление взрослой, устоявшейся личности, а не подростка. Наблюдая за ней эти дни, я понял, что на фоне сверстников девушка смотрится порой даже дико. Хотя и заметно, что она старается закрывать глаза на некоторую незрелость окружающих.

      Интересно было бы пообщаться с её отцом. Или матерью. В общем, с теми, кто знал Беллу с детства. Кто помнит её не такой взрослой и разумной. Возможно, мне помогут в этом фотографии из видения Элис. Или Белла познакомит меня со своим отцом. Хотя его мысли для меня текут слишком вяло…

      Внезапно я остановился, поражённый догадкой. Не вяло… Оборванно! Мысли шерифа Свон всегда звучали для меня, как из повреждённой рации! Я просто не мог уловить половины слов… Очень интересно… Значит, у Беллы это наследственное? Только её мысли я вообще не слышу. Словно они на недоступной мне волне.

      Новая теория вдохновила меня, так что я, сам не замечая, поехал по направлению к дому семьи Свон. Прежде чем я мог бы пересечься с выехавшим из дома шерифом, в мыслях которого я явно уловил не только беспокойство по поводу Беллы, но и гордость за любимую дочь, я съехал с основной дороги, дожидаясь, пока Чарли уедет.

      Едва его полицейский крузер скрылся за поворотом, я достал из сумки шоколадку и вишнёвый сок. Отломив несколько кусочков, я выбросил их в открытое окно куда-то в чащу леса.

      Примерно за десять минут до назначенного времени я был у подъездной дорожки семьи Свон. Пикапа Беллы не было видно… Прежде чем я успел испугаться, что девушка решила ехать сама, из дома послышался небольшой «брямс», как будто упала большая связка ключей или что-то подобное, а ещё через несколько мгновений появилась и сама девушка с сумкой на правом плече. Она неловко запирала дверь дома, держа подмышкой зонтик, а во рту какой-то листок бумаги.

      Оглянувшись и убедившись, что меня никто не видит, я быстрее человеческих возможностей подлетел к ней, аккуратно забирая из её рук сумку и зонтик:

      — Доброе утро… И… приятного аппетита? — спросил я, внутренне посмеиваясь её ошарашенному виду.

      Большие шоколадные глаза, маленький носик и придерживаемый губами краешек почтового извещения. Очаровательна. Лёгкий румянец заставил меня задержать дыхание. Я пока не был готов столкнуться с такой насыщенной концентрацией её волшебного аромата.

      Вытащив бумажку изо рта, Белла быстро заперла дверь, отворачиваясь от меня.

      — Доброе утро. Тебе показалось: у меня не бумажная диета, — она пошла к моей машине, читая извещение. — Эдвард, мы успеем заехать на почту до уроков? Или сможем только после?

      Я изо всех сил сдерживал улыбку. Она приняла мою помощь с сумкой и зонтиком, не пытаясь забрать их. Конечно, я бы не позволил ей нести их с больной рукой… Но… Чёрт, это забавно, но она очень легко приняла меня, как своего личного шофёра. Она не интересовалась, смогу ли я отвезти её на почту. Лишь спрашивала, когда я её отвезу.

      — Собственно, примерно так вчера выглядело твоё предложение подвезти меня утром, Эдвард, — добавила она, поджав губы, после моего короткого молчания.

      Она меня подловила.

      — Я просто заботился о твоей руке, Белла.

      — Ты понимаешь, как это будет выглядеть для школьников? — нахмурившись, пробормотала она.

      Я был вынужден с ней согласиться. Выглядеть наш совместный приезд будет неоднозначно…

      — Можешь сказать, что у тебя не завёлся пикап, и ты попросила меня помочь, не волнуйся, он так стар, что все поверят.

      Глаза девушки опасно сощурились, кажется, зря я это сказал…

      — Мой пикап в дедушки годится твоему Volvo, имей стыд!

      — Кстати, где он? — задал я интересующий меня вопрос, ещё ночью, помню, что эта развалюха стояла рядом с гаражом.

      — Твой стыд? — усмехаясь, спросила девушка.

      Я оценил шутку, но обвёл картинным взглядом пустую дорожку:

      — Твой пикап, Белла.

      Вздохнув, Свон направилась к моей машине, забросив вещи на заднее сидение, я помог ей сесть, открывая дверцу.

      — Мой пикап в гараже, чтобы не привлекать внимание папы. Едва он уехал, я решила, что лучше машинку спрятать.

      Как интересно. Значит, Белла всё-таки планировала поехать со мной…

      — То есть шериф не знает, что я подвожу его дочь?

      Бросив подозрительный взгляд на меня, девушка спросила:

      — А ему стоит это знать?

      Хороший вопрос. Как всегда. С точки зрения безопасности моей семьи, однозначно не стоит. С точки зрения безопасности Беллы, это просто необходимость.

      — Я бы на твоём месте рассказал, — мой ответ немного удивил меня самого, если после случая с грузовиком Тайлера я был ещё способен удивляться на этот счет.

      Белла кивнула, отворачиваясь. Её брови нахмурились. Маленькую складочку между ними так и хотелось разгладить пальцами. Я не выдержал:

      — О чём задумалась?

      — О голоде и жажде, — Белла усмехнулась и посмотрела в упор на меня. Её спокойные глаза встретились с моими. Кажется, я видел в них отражение своей паники. — Я плохо позавтракала.

      Чёртов знакомый ад исчез так же внезапно, как появился, стоило этой несносной «Мисс Русские Горки» моргнуть своими чудными глазами…

      Переводя дыхание, я сосредоточился на дороге, коротко бросив:

      — А сладенького не хочешь?

      Да, когда я планировал это предложение, оно звучало в раз десять веселее.

      — Хочу.

      Кажется, я смог удивить эту девчонку.

      — Загляни в «бардачок». Это, конечно, не красный чай… Но я готов с тобой поделиться. Часть шоколадки тоже твоя.

      Улыбаясь, Белла отыскала вишнёвый сок и шоколадку. Её глаза горели неподдельным восторгом.

      — Знаешь, у нас дома вчера совсем закончилось сладкое, я доела даже печеньки… — пожаловалась она, отламывая кусочек, покрутив без успеха бутылочку сока, она протянула её мне: — Открой, пожалуйста…

      Усмехнувшись, я отвинтил крышку лёгким движением двух пальцев. Этот трюк даже не удивил девушку, судя по реакции. Она просто поблагодарила и с удовольствием отпила сладкого сока. Её верхняя губа и часть кожи чуть выше поблёскивала маленькими капельками алого сока, притягивая мой взгляд, потом она облизнулась, скрадывая остатки вишнёвого нектара, и ещё раз откусила шоколадку.

      Я заставил себя смотреть только на дорогу. От моего внимания малышка, ещё не хватало, подавится.

      — А ты сладкоежка, Белла?

      Если она скажет «нет», я сделаю себе харакири вот этой фольгой от шоколадки… Не может быть всё так сложно с этим шрифтом Брайля… Ну, ведь не может, правда?

      — Нет… — мило подписала мне смертельный приговор маленькая негодяйка, прожёвывая очередной кусочек молочного шоколада. — Просто иногда сахара в крови не хватает и очень хочется… А так я не сластёна, нет… Единственная сладость, от которой никогда не могу отказаться — марципановые конфеты и овсяное печенье…

      Я сделал в уме пометку, а сам поинтересовался:

      — День святого Валентина — любимый праздник? — я представил, сколько коробок марципановых конфет получает эта девочка от влюблённых поклонников.

      — С чего ты взял? — Белла бросила подозрительный взгляд на меня, а потом, видимо, она поняла, что я имел в виду сладкую традицию это дня…

      — А, марципановые подарки… — она чуть-чуть покраснела и немного откинулась на сидении, вспоминая что-то.

      На её губах играла улыбка, а глаза были прикрыты. Что за чудесный момент она воскрешает в памяти?

      Я уже хотел спросить её об этом, но она вдруг рассмеялась и сказала:

      — Мой любимый праздник — Хэллоуин! Мой прошлогодний викторианский костюм упырицы имел огромный успех, но я таки превзошла его, явившись в этом году в костюме окровавленной медсестры. Честное слово, на мне было столько искусственной крови, что все костюмированные вампиры корчились в припадке неконтролируемой жажды…

      Я не был сейчас способен даже на такой припадок. Казалось, что я просто перестал двигаться. Но я продолжал на абсолютном автомате вести машину. Упырица и окровавленная медсестра. Девушка, сама того не зная, прогнозировала развилку собственного будущего, если тайна нашей семьи будет ей раскрыта.

      Чтоб я ещё раз… При этой… Малышке… «Проявляющей прекрасную интуицию, недюжинную сообразительность и исключительную проницательность…» Показал свою силу (долой фокусы с крышечками), скорость (долой быстрые и неслышные перемещения в пространстве, даже если она не смотрит!) и ловкость (сбрасываю скорость в машине до максимально человеческой)!

      Эта девочка раскусит и не подавится…



Мария Веселая

Отредактировано: 17.12.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться