Эхо миров

Пролог

-Бззззззззз!
Надрывный визг школьного звонка дико бесил. Кого не спроси - он всех раздражал. 
Нет, серьёзно - в чём смысл архаичного устройства в век технологий полного погружения, когда все серьёзные дела и конфликты решались в вирте? Да и вообще в чём смысл этой, так называемой адаптации?
Денис неохотно оторвался от ленты новостей и взглянул на преподавателя. Вернее, как сейчас назывались все сотрудники Корпорации - Служащего.
Скрип дешевого пластика отодвигаемых стульев - ещё одна традиция. 
- Доброе утро класс! - буднично прозвучало приветствие учителя.
- Доброе утро! - вторил хор сонных голосов. 
Неспешно направившись в сторону учеников, преподаватель ненадолго останавливался возле каждого и что-то отмечал у себя на планшете. 
Мужчина средних лет, вечно одетый в однотонный костюм, сейчас напоминал продавца, оценивающего свой товар.
Класс, обычно невыносимо шумный, немного притих. Сегодня все были на нервах. Денис украдкой оглядел класс, отметив про себя, что никто не опоздал - просто удивительно.
Даже Майк, сутками залипающий в играх и тот приполз к восьми утра, хотя его родители легко могли отмазать от любых неприятностей. Всё обучение для него, как казалось Денису, было скорее развлечением. У такого как он уже заранее готово место на Службе и должность в не самом последнем клане. 
Дима и Саня позади что-то шёпотом обсуждали, судя по всему планировали вместе пройти Испытание, даром что никто заранее не знает куда их закинет. Но это их право - шанс, что они окажутся рядом крайне мал, но не абсолютно нулевой. Если же создать персонажей со схожей легендой, то может быть и выгорит. 
- Однозначно надо выбирать одинаковую и при этом достаточно редкую расу. Взять тех же рыболюдей - у них всего пять стартовых точек, а это уже один шанс из пяти! - Дима, заметив пристальный взгляд Дениса, подмигнул тому, - И кстати у этой расы неплохие бонусы к силе и выносливости, ты же вроде воином хотел играть?
- Погоди, ты же в курсе, что у них куча штрафов, если находишься вдали от воды или что ещё хуже в засушливом регионе? - Саша, засомневавшись, привёл контраргумент.
- Ещё бы, я же не зря несколько вечеров убил, чтобы как следует разобраться в этом. Короче, на высоких уровнях будет возможность все эти штрафы свести к минимуму, ну а на старте проблем с этим не будет. Я даже примерно накидал возможные варианты по раскачке. Ты будешь воином, я на жреце - сможем вдвоём данжи чистить пока не возьмём двадцатый и специализацию, а там уж прибьёмся к кому-нибудь, если повезёт с профой. В любом случае не пропадём.
Денис, перестав обращать внимание на ребят, задумался о своих планах.
Конечно, игра в группе была более комфортной, да и надёжный напарник порой был единственной возможностью для дальнейшей раскачки - в случае получения неудачной специализации, можно было забыть о комфортном фарме монстров. Но зависеть от кого-то - это было не в его правилах. 
Потеряв отца пять лет назад, Денису пришлось в буквальном смысле выживать на минимальное пособие для сирот. Конечно, у него была и крыша над головой - минимально положенные для каждого жителя пять квадратных метров жилплощади. Всё его имущество - могло поместиться в небольшой рюкзак, если не считать старенького отцовского виртшлема, в котором тот когда-то участвовал в закрытых тестированиях обновлений. Вначале неофициально - как доброволец, получая небольшие деньги за нахождение багов и недочётов. И вот шесть лет назад его, наконец, взяли на официальную работу и у них появились свободные деньги. 
А потом он пропал - как обычно с утра отправился в офис корпорации и не вернулся. Денису сообщили официальную версию, к которой пришло расследование - сбой программного обеспечения в капсуле нового образца и как итог отказ системы жизнеобеспечения.
Полный бред - каждый знал, что нет ничего надёжнее вирткапсулы. 
Денис получил небольшую компенсацию, которой как раз хватило на оплату учёбы, небольшое пособие и слова утешения. И желание разобраться в том, что произошло на самом деле. Больше всего ему хотелось узнать правду - все эти сочувствующие лица, с фальшивыми улыбками, вызывали лишь недоверие. 
Был быстрый путь докопаться до истины - просто купить информацию. Однако было одно но - за неё нужно было заплатить. И деньги немалые. Его жалких двадцати кредитов едва хватало, чтобы  сводить концы с концами.
- Класс! - Учитель привлёк внимание аудитории и улыбнулся своей фирменной, не предвещающего ничего хорошего улыбкой, начал. На мгновение понимающий взгляд серых глаз коснулся Дениса, заставив того вздрогнуть. 
Старый лис не так просто занимает своё место - у каждого учителя был свой рейтинг, который напрямую зависел от успехов учеников на Испытании. И он прекрасно знал, что сирота будет из кожи вон лезть, чтобы показать максимально хороший результат. 
По слухам Дмитрий Петрович или просто Петрович - как звали его учащиеся, занимал должность уже пятый десяток. В прошлом потоке три человека из потока умудрились получить редкую специализацию, а процент прошедших был выше восьмидесяти.
- Доброе утро класс! - Привычно поприветствовал он ребят.
 - Все вы на протяжении нескольких лет готовились к этому дню. - Сделав театральную паузу, Дмитрий Петрович продолжил, -  от того, как пройдёт тестирование зависит очень многое. У вас есть реальный шанс получить редкую профессию и занять достойное место в обществе. И быть может именно ты будешь обучать следующее поколение. - Ни к кому конкретно не обращаясь, он обвёл рукой весь класс. 
- Последние несколько лет вы и радовали и огорчали меня, кто-то из вас возможно провалится и всё же я вижу в вас большой потенциал.
Да, он был прав - от сегодняшнего дня зависело очень многое. У самого Дениса не было личной вирткапсулы - до прохождения Испытания было не положено. И всё же он исправно практиковался, играя в старенькие ВММОРПГ через старенький отцовский виртшлем. 
- Кому-то это покажется несправедливым, - Учитель продолжал гнуть свою линию, - всего лишь один шанс, однако если вы запомнили всё то, чему я вас учил - у вас всё получится. Повторю ещё раз - ищите свой путь! Ни один гайд не сделает работу за вас - используйте голову. 
Замолчав на несколько секунд, Дмитрий Петрович в задумчивости постучал костяшками пальцев по крышке стола. 
Тук-тук. Тук-тук.
Монотонный стук по пластику наводил на размышления.
- Прошу пройти за мной!
Ребята с энтузиазмом вскочив с мест, нестройной гурьбой направились за Петровичем. Школа, в которой дети провели десять долгих лет, для многих стала вторым домом. И всё же Денис без сожаления покидал это место.
Вирт - так называли все игру, в которой большая часть человечества проживала вторую жизнь, была по-настоящему последним шансом для Дениса. Единственный способ законного заработка для такого как он.
Пройдя в зал, в котором аккуратными рядами стояли капсулы виртуального погружения, учитель каждому по очереди выдал паспорт Гражданина с личным айди. 
- Выберите капсулу! 
С некоторой дрожью в руках, Денис вставил карту в считывающее устройство капсулы и замер в ожидании. 
Доступ разрешён. 
- Начать погружение! - Последняя команда учителя вырвала ребят из ступора и звук захлопывающихся крышек заполнил зал.
Наблюдая за тем, как последний скрылся в капсуле, учитель удовлетворённо потёр руки - ещё одна партия молодёжи добровольно подписалась на жизнь в пластиковом гробу.
Не слишком гуманно - шальная мысль на секунду  возникла в мозгу, но тут же была отброшена в сторону.
Всё-таки это было решением большинства проблем. Перенаселение, голод и войны.
Стоило дать человечеству новую идею, новое занятие - и прежние беды отступили на задний план. 
Всё-таки это гениальная разработка - полностью автоматизированные капсулы жизнеобеспечения, изначально разработанные для полётов в космос, оказались чрезвычайно востребованы среди гражданского населения. 
Поначалу это удовольствие было доступно лишь для состоятельных людей - каждая капсула стоила, как квартира средних размеров. Но прогресс на месте не стоял и вскоре в массовое производство были запущены более бюджетные  и доступные версии и для простого населения. 
И наконец последний шаг - условно бесплатные капсулы, за аренду которых люди платили, добровольно проводя сутки в играх. 
Казалось бы, в любой момент можно выйти из капсулы и вернуться к привычному образу жизни в реальном мире. 
Если бы не одно но - до тех пор пока аренда полностью не выплачена игрок обязан был находиться в игре, в прямом смысле отрабатывая минимум восемь часов каждый день. А новичку поначалу заработать даже пару кредитов было задачей практически нереальной - не каждый мог позволить вложения в игру. 
Так что всё что оставалось - это довольствоваться порцией питательной смеси раз  сутки, помещением для капсулы и техническим обслуживанием раз в месяц. Вот он минимум, который был положен каждому. 
Конечно, при желании можно было проводить довольно много времени вне игры, но обычно люди спали и питались в капсуле, не покидая её. Серые стены коробки два на два метра на фоне яркой игры навевали лишь скуку и уныние. Всё же не у всех были богатые родители с собственной квартирой - для многих даже содержание ребёнка было непосильной ношей и дети отдавались на попечение государства.
Была и другая возможность - показав высокие результаты в учёбе, поступить на государственную службу. Загвоздка была только в одном - без вложений в образование, набрать хотя бы минимальное количество баллов для поступления было практически невозможно, а если ты и набрал, нужно было заплатить вступительный взнос. 
Добавив к этому единственную возможность заработать для ребёнка без влиятельных родителей - продажа игровых ценностей, добытых в той самой виртуальной капсуле, получался замкнутый круг.
Денис с мрачной отрешённостью улёгся в капсуле. Его одноклассники с самого утра только и говорящие, что о будущей специализации и новых возможностях дико бесили. Все эти мечты подняться до легенды или даже стать небожителем. Его отец стал одной из жертв корпорации, чьё детище завоевало сердца людей. Без его поддержки у Дениса не было ни шанса на хоть мало-мальски перспективное будущее. Деньги и связи - вот, что действительно было важно.



Фил Гуд

Отредактировано: 07.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться