Рабыни коварных божеств

Пролог

1010 г.  

Никому не известная деревенька в Британии

 

– Лиззи! Куда подевалась эта несносная девчонка? Лиззииии!

Лиззи тихонько хихикнула в кулачок. Старшей сестре никогда её не найти. Девочка всегда умела прятаться, а сегодня постаралась особенно. Этой ночью в деревне будут отмечать День Всех Святых. Вот и сестрица Эвелин собирается прыгать через костёр в компании подруг и молодого кузнеца Уильяма, которому очень благоволит в последнее время. Лиззи они собираются оставить на попечение престарелой тётки, подумаешь – помеха! Спрятавшись в укромном месте, она дождётся темноты и увяжется за ними следом – в таинственную рощу, где будут происходить удивительные вещи. В прошлом году прокрасться за сестрой к месту действия помешали родители. Но сейчас они – в гостях у дяди Джона, так что...

– Лиззи! Выходи сейчас же! Не выйдешь – ночью тебя заберут злые сиды! И заставят выполнять за них всю работу по дому! Стирать одежду в ледяной воде и кормить прожорливых поросят!

Эвелин точно разозлилась, раз перешла к таким угрозам. Знает ведь, как Лиззи ненавидит холодную воду и вечно голодных свиней! Но и Лиззи не так проста! Отец Фергус, проповеди которого она внимательно слушала каждое воскресенье, уверяет, что сидов нет. Есть души умерших, ведьмы и бесы, но этих Лиззи не боялась. Умершие вызывали у неё жалость, а остальные не могли причинить вред, потому что она – "невинное дитя". Отец Фергус уж точно разбирается в подобных вещах!

– Всё, я ухожу! – терпение Эвелин иссякло. – Если за тобой придёт рогатый бог Цернунн, потом не жалуйся!

Лиззи закатила глаза. Разве бог может быть с рогами? На изображениях в церкви никаких рогов нет, и лица все красивые. Нужно спросить отца Фергуса! Пока она размышляла о божествах и рогах, начало смеркаться. С сумерками пришёл Уильям, а за ним Дейзи и Хильда. Сейчас к ним выйдет Эвелин и... Лиззи нетерпеливо потёрла ладошки. Только бы её не заметили! 

Осуществить задуманное оказалось даже проще. Эвелин не замечала ничего, когда появлялся Уильям, а её подруги – те ещё курицы. Лиззи всегда считала их недалёкими. От тени к тени, от куста к кусту скользила её маленькая фигурка. Девочке нравилось, как преображалась деревня на День Всех Святых. Мешки, набитые соломой, с нарисованными на них черепами вывешивались на частоколах и стенах домов, и некоторые выглядели довольно жутко! А тётка рассказывала, что раньше, вместо мешков, на частокол насаживали настоящие человеческие головы! Увидеть бы это! Жаль, что те времена прошли... Ну, хотя бы остался костёр и таинственные ритуалы, о которых Эвелин шепталась с подругами! Вот и опушка леса. Лиззи слышала, как смеялись девушки, как гоготал Уильям, но ей вдруг стало не по себе. Может, из-за необычно яркого света луны и дымки таинственности, окутавшей всё вокруг? 

– Пойдём к Холму Фей? – вдруг предложил Уильям. – Если Малый Народец вздумает навестить нас, они наверняка выйдут из этого холма! А мы их увидим! 

Дейзи и Хильда колебались – лучше смотреть на Малый Народец издали или не смотреть совсем... Хорошо, если это будут фэйри Благого Двора! А вдруг, к несчастью, они встретятся именно с Неблагим Двором?.. Но Уильям настаивал, Эвелин его поддержала, и пугливые девушки, наконец, согласились. Лиззи, конечно, отправилась следом. Вообще, холм ничего особенного из себя не представлял, но ходили упорные слухи о духах и призраках, скитавшихся по его склонам, и никто не отваживался приближаться к нему ночью. Особенно в такую, как эта...

– Да тут и не страшно! – Уильям нелепо подпрыгнул и замахал руками. – Эээй! Сиды! Слышите нас?

Девушки на него зашикали. Одно дело тихо подобраться к холму, другое – призывать его обитателей. Но ничего не происходило, и Уильям разочарованно протянул:

– Никого...

Спрятавшаяся за деревом Лиззи облегчённо выдохнула. За Уильяма и прочих она не переживала, но Эвелин было бы жаль. Забери её сиды, кому она, Лиззи, будет подкладывать в постель жуков и лягушек? А как пронзительно верещит сестрица, обнаружив в постели неожиданного гостя! Лиззи захихикала, глянула на холм и обмерла... От склона вдруг отделилась тень, а за ней ещё и ещё... Тёмные фигуры, лиц которых было не рассмотреть, скользили вслед за удаляющимися девушками и кузнецом... Неужели это и есть – сиды?!.. Нужно предупредить сестру! Забыв об осторожности и о том, что опасность может грозить ей самой, Лиззи выскочила из-за дерева и пронзительно выкрикнула:

– Обернитесь! Обернитесь!

Но было поздно. Тёмные фигуры выросли на глазах, подняли руки, которые вдруг стали удлиняться, а потом – яркая вспышка света, вопль Эвелин и... тишина. 

– Эвелин?.. – неуверенно позвала сестру Лиззи. – Эвелин! 

Безмолвие. Лиззи, рыдая, развернулась и помчалась в деревню. Может, ей всё привиделось? И сейчас Эвелин прыгает через костёр в роще... а утром вернётся и расскажет, как весело они провели время! И пошутит над младшей сестрёнкой, что она всё пропустила из-за юного возраста. Может быть... Но какой-то мрачный голос нашёптывал Лиззи, что сестрицу Эвелин она больше не увидит...

 

 



Эстер Хейли

Отредактировано: 26.02.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться